Histórias de Viagem

Ko Lipe: O Maior Mês em Todas as minhas Viagens

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Em novembro de 2006, eu estava 5 meses no meu (suposto) ano de viagem ao redor do mundo. Ao enviar e-mail aos meus pais para que eles soubessem que eu ainda estava bem, vi uma mensagem na minha caixa de entrada:

“Matt, estou preso nesse lugar chamado Ko Lipe. Eu não vou te conhecer como planejado, mas você deveria vir aqui. É o paraíso! Eu já estou aqui há uma semana. Encontre-me em Sunset Beach. - Olivia

Olivia, uma amiga do MySpace, deveria me encontrar em Krabi, um destino turístico famoso por seus carsts de calcário, escalada e caiaque.

Eu olhei para Ko Lipe em um mapa. Houve apenas uma pequena menção no meu guia. Foi realmente fora do caminho e exigiria um dia sólido de viagem para chegar.

Enquanto eu olhava ao redor do cibercafé lotado e da rua movimentada, ficou claro que Phi Phi não era a ilha tropical paradisíaca que eu imaginara. As multidões estavam voltando, a praia estava cheia de corais mortos, barcos pareciam tocar a ilha, e a água estava poluída com uma fina película de ... bem, eu não quero saber. Um paraíso mais calmo e tranqüilo tinha grande apelo.

"Eu estarei lá em dois dias", eu respondi. "Apenas deixe-me saber onde você está hospedado."

Dois dias depois, peguei a balsa para o continente, um longo ônibus para a cidade portuária de Pak Bara e depois a balsa para Ko Lipe. Quando passamos por ilhas desertas cobertas de selva, eu vaguei até o andar de cima, onde um cara estava tocando violão para as poucas pessoas indo para Lipe.

Depois que ele terminou, nós começamos uma conversa.

Paul era alto, musculoso e magro, de cabeça raspada e barba por fazer. Sua namorada, Jane, era igualmente alta e atlética, com cabelos ruivos castanhos encaracolados e olhos azul-oceano. Ambos britânicos, eles estavam circulando pela Ásia até estarem prontos para se mudar para a Nova Zelândia, onde planejavam trabalhar, comprar uma casa e eventualmente se casar.

"Onde vocês estão ficando?" Eu perguntei enquanto descansávamos ao sol.

“Encontramos um resort na extremidade da ilha. É suposto ser barato. Você?"

"Não tenho certeza. Eu deveria ficar com meu amigo, mas eu não ouvi de volta ainda. Eu não tenho lugar.

A balsa se aproximou da ilha e parou. Não havia cais em Ko Lipe. Anos antes, um desenvolvedor tentou construir um, mas o projeto foi cancelado após protestos de pescadores locais que levaram passageiros para a ilha por uma pequena taxa, e o desenvolvedor desapareceu misteriosamente.

Quando cheguei em um dos barcos longtail, deixei cair minhas sandálias no oceano.

Observando-os afundar, eu gritei: “Merda! Esse foi meu único par! Espero conseguir alguma coisa na ilha.

Paul, Jane e eu fomos ao hotel deles, junto com Pat, um irlandês mais velho, que também não tinha um lugar para ficar. O hotel tinha vista para um pequeno recife ea pequena Sunrise Beach, que se tornaria os nossos principais pontos de encontro durante o nosso tempo na ilha.

Eu decidi beliscar com Pat desde que eu não tinha ouvido falar de minha amiga Olivia e dividir um quarto era um orçamento mais amigável. Naquela época, poupar algumas centenas de baht era a diferença de mais ou menos um dia na estrada. Paul e Jane pegaram um bangalô com vista para o oceano. (O terraço deles seria outro dos pontos de encontro mais populares de nosso pequeno grupo.)

Nós saímos para encontrar minha amiga, que tinha dito que ela poderia ser encontrada em Sunset Beach no Monkey Bar.

Enquanto caminhávamos para o outro lado da ilha, percebi que Olivia estava certa: Ko Lipe era o paraíso. Era tudo selvas lindas, praias desertas, água azul morna e cristalina, e habitantes amigáveis. A eletricidade só estava disponível por algumas horas à noite, havia poucos hotéis ou turistas, e as ruas eram simples caminhos de terra. Ko Lipe era o lugar com que eu sonhara.

Encontramos Olivia rapidamente. Sunset Beach não era grande, e Monkey Bar, um pequeno barraco coberto de palha com um refrigerador para bebidas frias e algumas cadeiras, era o único bar na praia. Depois de apresentações rápidas, pedimos cervejas, perguntamos às perguntas típicas dos viajantes e ficávamos conversando sobre nada.

Pat acabou sendo um roncador, então, depois de duas noites, me mudei para um bangalô no meio da ilha por 100 baht (US $ 3) por noite. Aninhada atrás de um restaurante que servia a melhor lula, essa estrutura de madeira pintada de vermelho, com teto branco, pequena varanda e interior quase estéril - uma cama, um ventilador e mosquiteiro - parecia ter sido construída pela família por um tempo. onda de turismo que nunca chegou.

Eu desisti de tentar encontrar novos flip-flops. Não havia nada que eu gostasse ou me encaixasse. Eu esperaria até o continente e ficaria descalça nesse meio tempo.

Os cinco de nós formaram um grupo central que cresceu e encolheu com a chegada e a partida de outros viajantes. Além de Dave, um jovem francês, e Sam, um exilado expatriado britânico que esteve na ilha a cada temporada por uma década (tendo ficado preso lá depois que o último barco partiu), nós éramos os únicos equipamentos ocidentais permanentes na ilha.

Nossos dias foram gastos jogando gamão, leitura e natação. Nós giramos as praias, embora a maior parte do tempo passássemos na praia perto de Paul e Jane. Dentro de distância de natação foi um mini-rock com uma queda pura que proporcionou excelente snorkeling. Nós ocasionalmente deixamos o Ko Lipe para explorar as ilhas desertas no parque nacional próximo, pescar e mergulhar. Não há nada tão bonito quanto ter uma ilha tropical inteira para você.

À noite, rodávamos restaurantes: o restaurante do dono de nossa pousada, o da Mama para lulas frescas e caril picante, o Náufrago na Praia do Pôr-do-sol para curry massaman e o Coco para todo o resto. Depois, nos mudávamos para o Monkey Bar para jogos de praia, cerveja, um ocasional jogo e mais gamão. Quando os geradores de energia eram desligados, bebíamos pela lanterna antes de dormir.

Os dias pareciam passar sem fim. Minha visita original de três dias veio e passou. Eu perdi qualquer conceito de tempo.

"Eu vou embora amanhã" tornou-se meu mantra. Eu não tinha motivos para sair. Eu estava no paraíso.

Paul, Jane e eu nos tornamos amigos íntimos com o passar do tempo. Nós formamos um mini-grupo dentro do grupo.

"O que vocês vão fazer quando chegarem à Nova Zelândia?", Perguntei.

“Vamos trabalhar por alguns anos e construir uma vida lá. Não temos nada que nos leve de volta ao Reino Unido ”, disse Paul.

“Eu vou lá nessa viagem, então vou visitar. É a minha última parada a caminho de casa ”, respondi.

“Você pode ficar com a gente. Onde quer que estejamos, ”disse Jane quando passou o baseado para mim.

Sentado na praia um dia, tive uma ideia.

“Você sabe o que seria legal? Um albergue ecológico. A Nova Zelândia seria o lugar perfeito. Não seria legal ter um albergue?

"Sim, isso seria divertido", disse Paul.

"Poderíamos chamar de The Greenhouse", respondeu Jane.

"Esse é um ótimo nome."

"Sim, sério."

Paul disse: “Aposto que poderíamos fazer isso muito facilmente. Lugares ecologicamente corretos são toda a raiva, e há muito espaço lá. Teremos um jardim, painéis solares e todos os outros sinos e assobios.

Nós estávamos meio sérios sobre nosso albergue, discutindo os detalhes todos os dias: como seria, como conseguiríamos financiamento, o número de leitos. Era um sonho de cachimbo - mas sonhos assim nos ajudavam a passar os dias na praia.

Tornamo-nos conscientes do tempo novamente quando, um dia, nossa conta na casa da mamãe foi subitamente dobrada.

"O que está acontecendo? Este peixe foi a metade do preço de ontem!

"É Natal! Mais europeus nessa época do ano, então aumentamos nossos preços. ”

Ahhh, o capitalismo no seu melhor.

O Natal também significava outra coisa: eu teria que sair em breve.

Meu visto durou apenas até pouco antes do Ano Novo, então eu teria que sair para renová-lo antes de ir para Ko Phangan para o feriado.

Eu não queria sair.

Nós estávamos no paraíso. Paul, Jane, Pat e Olivia estavam hospedados e eu senti como se estivesse sendo separada da minha família, nunca sabendo quando os veria novamente.

Mas o visto forçou minha mão.

Paul, Jane e eu decidimos ter nosso próprio Natal juntos. Foi apenas adequado. Usávamos nossas melhores camisas limpas e passávamos pelo Coco para o luxuoso jantar ocidental.

"Eu tenho um presente para vocês."

Eu entreguei a Jane um colar que a vi alguns dias antes e Paul um anel que ele admirava.

"Uau. Isso é incrível, companheiro! Obrigado! Disse Paul.

"Mas isso é engraçado", continuou ele. "Nós temos uma coisa também."

Era um colar entalhado à mão com um anzol maori. Era o símbolo deles para o viajante. Eu o usei por anos depois, um símbolo de nossa amizade, meu tempo na ilha e de quem eu era.

Viajar acelera os laços de amizade. Quando você está na estrada, não há passado. Nenhuma das bagagens da casa é com você ou com alguém que você conheceu. Há apenas quem você é agora. Não há nada para ficar no caminho do agora. Não há reuniões para participar, recados para executar, contas a pagar ou responsabilidades.

Eu ouvi uma vez que o casal médio passa quatro horas acordadas por dia juntos. Se isso é verdade, então nós tínhamos acabado de passar o equivalente a quatro meses juntos, mas parecia o triplo, já que não havia nada para manter nossas mentes longe do "agora".

Nunca voltei a Ko Lipe. O desenvolvimento que brotou estouraria minha imagem de perfeita. Eu vi as fotos das ruas de concreto, os grandes resorts e a massa de pessoas. Eu não suporto ver isso. Ko Lipe era minha praia. A perfeita comunidade de viajantes. Eu quero que continue assim.

Eu me depararia com Paul e Jane novamente anos depois na Nova Zelândia, mas nunca mais veria o resto do grupo. Eles estão lá fora no mundo fazendo suas coisas. No entanto, naquele mês, éramos os melhores amigos.

Enquanto eu arrumava minhas malas e colocava meus sapatos pela primeira vez em um mês, eu disse adeus a Plick Bear, o ursinho de pelúcia que encontrei na minha varanda que se tornou nosso mascote, e eu esperava que a jornada à frente fosse a mesma. bom como o que eu estava deixando para trás.

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