Histórias de Viagem

A caverna mística Smoo da Escócia

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Atualizado: 07/01/2018 | 1º de julho de 2018

Eu gostaria de poder estar em todos os lugares, mas até que eles aperfeiçoem a tecnologia de clonagem, há apenas um de mim viajando neste grande mundo. Eu agora planejo ter escritores convidados regulares no site para destacar lugares que eu não fui ainda ... lugares que podemos juntos sonhar em visitar um dia. Este mês, meu amigo Alex Berger fala sobre o norte da Escócia e compartilha a história da caverna Smoo. Está lindamente escrito. Apreciar!

Empoleirada no topo dos penhascos de pedra calcária usados ​​na entrada do Geodha Smoo, eu casualmente passei a ponta da minha bota pelas suaves flores roxas de urze. Eu tinha chegado na pacata cidade escocesa de Durness alguns minutos antes e fiz a caminhada de 10 minutos ao longo da borda da enseada, na esperança de pegar um dos pores do sol místicos da Escócia. O som das ondas quebrando a guerra perpétua contra o litoral ecoou em meus ouvidos quando deixei o cheiro limpo de urze, sal marinho e algas encher meus pulmões.

A minha chegada a Durness marcou o culminar de um longo dia de viagem pela costa noroeste da Escócia. A pacata aldeia de 400 fica ao lado de uma das maravilhas naturais mais originais da Escócia. Situada no final de Geodha Smoo, uma entrada de comprimento médio esculpida pelo oceano, vento e um pequeno riacho, a caverna Smoo lembra a boca aberta de um dragão esculpida na lateral do penhasco de pedra ao redor.

O que torna a caverna única no Reino Unido é suas qualidades geográficas. A extensa câmara externa foi esculpida ao longo das eras pelo mar, enquanto uma série de cavernas e túneis internos foram gravados pelos dois riachos de água doce que penetram na caverna. O primeiro desses dois riachos transborda através de uma piscina submersa situada no ponto mais profundo da parte acessível da caverna. O segundo vem das águas do Allt Smoo, um córrego (ou torrente furiosa, dependendo das chuvas) que serpenteia pelo interior escocês antes de cair repentinamente 80 pés através de um buraco no teto de pedra e descer na segunda maior caverna da Caverna Smoo.

Lá, as águas se juntam àquelas que saíram do leito rochoso para se conectar em uma piscina funda. Apenas parcialmente iluminada por pequenas lâmpadas de parede e pela luz fraca que entra pelo buraco no telhado, as águas escuras ainda estão em grande parte exceto pelo redemoinho periódico da barbatana de um peixe, a bruma suave da cachoeira e a ondulação suave de um inflável. jangada, uma vez que transporta os visitantes para o fundo da caverna.

Em minha visita anterior a Smoo, as chuvas transformaram o pequeno Allt Smoo em um rio revolto, tornando impossível passar mais do que o mais breve dos momentos na plataforma de madeira erguida no fim do pequeno túnel que conecta a grande boca da caverna com o profundidades inundadas da segunda câmara. Desta vez, enquanto caminhava lentamente sob o teto coberto de musgo da grande câmara, eu esperava ter a chance de explorar as profundezas da caverna.

O portal


Com a maioria dos turistas tendo saído para o jantar, encontrei-me sozinho no centro da câmara principal. Com uma clarabóia no teto esculpida pelo Allt Smoo antes de encontrar uma rota mais fácil para a câmara, o teto da caverna arqueia acima de 40 pés de espaço livre. A parte de trás da caverna está coberta de musgo verde e pequenas plantas, enquanto uma fenda perfeitamente iluminada, sobrenatural, brilha como se uma porta de esmeralda para outro mundo se abrisse.

Para aqueles que estão familiarizados com o épico de Beowulf, é fácil imaginar os primeiros exploradores nórdicos, que os arqueólogos dizem que uma vez acamparam na caverna, reunidos em torno de uma fogueira contando histórias de bruxas do mar e trolls de cavernas. Para outros que podem ter sonhado com cavernas à beira-mar semelhantes, é fácil para a mente vagar com vôos de fantasia e sonhos diretamente da lenda arturiana. Parece provável, dado que o registro arqueológico da caverna mostra sinais de habitação que remontam a mais de 4.000 anos até a era neolítica, que a caverna estava inspirando os viajantes, mesmo quando os faraós ergueram as grandes pirâmides no Egito antigo.

Eu apreciei o momento e parei dentro da segunda câmara por várias fotografias antes de retornar ao albergue. Se o tempo colaborasse, a manhã seguinte prometia aventura e a oportunidade de mergulhar nas profundidades mais profundas do Smoo.

Explorando a caverna


Para meu deleite, a manhã chegou apenas com o mais leve dos chuveiros escoceses. Eu rapidamente fiz meu caminho até a grande entrada na caverna principal, paguei um par de libras para a turnê, e estava preparada para um capacete de segurança. Juntei-me aos outros e fomos instruídos a seguir para a segunda câmara, onde uma balsa inflável de rio estava montada logo abaixo da plataforma de observação de madeira. Depois de uma breve espera, nosso guia chegou e nos conduziu cuidadosamente por uma escada vertical até o barco. Ele era um velho escocês que obviamente tinha um relacionamento profundo com a caverna e vinha fazendo turnês há anos. Depois de obedecer a algumas ordens latentes, abaixamos nossas cabeças e nos pressionamos contra o fundo da balsa enquanto ele nos tirava de debaixo da doca baixa e ao longo da borda da segunda caverna.

Logo, nos encontramos nas bordas externas das quedas, enquanto ele explicava como a cascata se tornou a história da caverna. Depois de uma breve pausa, ele jogou alguns pedaços de pão esfarelados sobre a borda do barco. Assim que atingiu a água, nossos olhos se arregalaram quando um pequeno exército de peixes invisíveis rasgou o pão e depois voltou para as profundezas das águas negras.

Com uma risada corajosa, um empurrão e um comando para cuidar de nossas cabeças, nosso guia usou duas cordas para nos puxar através da câmara e sob um arco baixo com a folga suficiente para o barco. Um capacete raspou suavemente sobre as rochas acima, enquanto guiamos o barco por baixo do arco para uma pequena câmara. Lá, nosso guia saltou e nos levou cuidadosamente sobre tábuas de madeira ao acaso, sentados no meio de um pequeno riacho.

Nas profundezas da caverna de Smoo


O túnel que se estendia diante de nós era mais ou menos da altura de um homem alto. As paredes pareciam um leito marinho fossilizado, refletindo seu passado antigo.

Com cuidado para nos empenharmos, seguimos nosso guia ao longo das tábuas levantadas para dentro da caverna. A jornada não foi longa, mas serviu para aumentar o sentimento de outro mundo. Cada passo nos levava mais além do que parecia uma mistura de um rio subterrâneo e o tipo de mina antiga que nossos ancestrais poderiam ter escavado 100 gerações atrás.

O túnel termina abruptamente. As paredes da caverna tocam levemente e depois convergem, cobertas de um lado por uma espessa camada de estalactites largas que se projetam parcialmente da parede. Abaixo deles, o riacho serpenteia por rochas caídas que, por sua vez, dão lugar à areia fina e a uma pequena piscina que desliza sob a parede coberta de estalactites.

Com o leve toque de desapontamento em sua voz, nosso guia explicou que as tentativas de explorar o túnel através do uso de equipamentos de mergulho tinham surgido de mãos vazias. Indicações sugeriam que a câmara provavelmente continuaria a penetrar nas falésias, mas lodo e obstáculos na parte submersa do túnel tornavam impossível explorá-la. Ficou claro que ele tinha o coração de um explorador e coçava pelo dia em que alguma mudança ou mudança tornou possível encontrar e aprofundar essas profundezas.

Ele quebrou nosso devaneio pensativo e expressou sua teoria de que, em determinado momento, o sistema de cavernas provavelmente se abria para outras câmaras no lado do penhasco. Como prova, ele gesticulou para pequenos pedaços de carvão encharcado que haviam se reunido, presos na areia no lábio da piscina. Pedaços de carvão, como aqueles que estávamos vendo, foram testados e tinham aproximadamente 4.000 anos de idade. Ainda mais interessante, eles mostraram indícios de que eles provavelmente provinham de fogos de cozinha feitos pelo homem.

Sua paixão em resolver a questão de onde o carvão estava vindo e quem o havia deixado profundamente dentro da caverna capturou nossa imaginação enquanto lentamente retornamos ao barco. Cada um de nós arrastou nossos pés levemente, ansioso para extrair a experiência. Mas, então, tão rapidamente quanto tudo começou, nos encontramos de volta no barco, nossos rostos pressionados contra a borracha grossa dos lados da jangada enquanto nos espremíamos sob o pequeno arco e ressurgíamos na caverna com a cascata.

Smoo Cave não é a caverna mais grandiosa que você já explorou. Também não é a mais bonita. No entanto, há algo de especial nisso que provoca a imaginação. De minha parte, estou ansioso pela oportunidade de voltar e nutrir a esperança de que um dia resolveremos o mistério da caverna e aprenderemos mais sobre o que está por trás de sua passagem inundada.

Logística: Durness é melhor alcançado de carro ou moto. No entanto, pode ser alcançado por ônibus ou uma combinação de ônibus / trem por meio de Lairg. Além de Smoo Cave, Durness é também uma base popular para explorar Cape Wrath. Existem vários albergues e inúmeros hotéis e pousadas na área; o mais conveniente para a visualização da caverna Smoo é o Durness Youth Hostel. Smoo Cave é livre para visitar, mas o passeio de barco custa cerca de 5 libras esterlinas e geralmente dura de 20 a 30 minutos. A caverna é acessível todo o ano.

Alex Berger é o autor do VirtualWayfarer.com e um americano atualmente morando em Copenhague, na Dinamarca. Um viajante ávido, suas paixões incluem fotografia de viagens e pesquisa acadêmica sobre o papel em evolução que a tecnologia desempenha na formação da cultura de mochileiros.

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