Histórias de Viagem

Dentro da fábrica: como um Boeing é construído

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Atualizado em: 17/07/18 | 17 de julho de 2018

Embora eu esteja com medo de voar, a experiência também me emociona. Lá está você, navegando em um tubo de metal a 37.000 pés enquanto assiste a um filme, enviando mensagens de texto para seus amigos e - se você é um hacker de viagens (e deveria estar) - apreciando boa comida e bebidas alcoólicas.

Eu nunca consigo superar o fato de que os aviões, que podem pesar até 485 toneladas e conter até 6 milhões de peças, podem até entrar no ar - e ficar lá! Sim, eu sei tudo sobre aerodinâmica (“é só levantar!”), Mas ainda é muito legal!

Então, quando fui convidada para o meu primeiro evento de imprensa de aviação no final de março, fiquei muito animada. Eu não recebo muitos convites da mídia, já que eu não noticio sobre as notícias do setor, mas quando me perguntaram se eu queria conhecer as instalações da Boeing em Charleston, Carolina do Sul, como parte do lançamento do 787-10 da Singapore Airlines Eu imediatamente disse sim.

Assistir um avião ser construído? Voar um simulador de vôo? Sim. Sim! SIM!

Na fábrica da Boeing, fomos tratados com passeios pelo processo de montagem do Dreamliner. Fomos para as instalações de produção onde, depois de uma longa e chata coletiva de imprensa sobre especificações de voo e economia de combustível, finalmente conseguimos ir ao chão da fábrica para ver as coisas boas. Andar no chão e ver esses monstros de metal realmente me davam uma sensação de admiração e admiração.

Tipo: "Droga, isso é um avião!"

Antes disso, eu tinha apenas uma idéia aproximada de como os aviões são construídos, como os motores funcionam e o complicado processo de fabricação necessário para juntar tudo. Quer dizer, eu assisti alguns documentários sobre voar. Mas, ao contrário da maioria das outras gráficas de aviação, eu não conseguia distinguir um avião ou motor de outro, discutir aviônicos ou contratos entre fornecedores, ou quem criava o tecido do assento.

Por isso, fiquei animado em aprender sobre o processo de montagem da fábrica e como um avião se torna um avião.

Na fábrica, há três áreas para a fábrica: corpo traseiro, meio corpo e montagem final.

O processo do corpo traseiro é onde a cauda do avião é feita, e a fábrica de Charleston faz todas as seções da cauda para todos os 787 Dreamliners (menos as nadadeiras). Uma coisa que eu sabia antes desta viagem era que eles usam fibras de carbono, que têm várias vantagens sobre o metal composto tradicional, incluindo alta resistência à tração, baixo peso, alta resistência química, tolerância a altas temperaturas e baixa expansão térmica. Basicamente, eles são mais fortes e leves que o metal tradicional. Eles pegam uma fita adesiva de fibra de carbono e a juntam em torno de uma concha para fazer as seções da cauda, ​​chamada Seção 47, onde os passageiros estão (por que a Seção 47? Ninguém sabe. Na verdade, não há 47 seções no avião. apenas o que eles chamam!), e a seção 48, que é o fim do avião, onde as aletas serão anexadas. É legal pensar sobre isso. Quando você voa um 787, você está basicamente pilotando um avião que começou principalmente como um segmento. Ciência, homem, ciência!

Todas as outras partes do plano são construídas em outros lugares ao redor do mundo e então voaram para este avião de aparência estranha chamado Dreamlifter: parte da frente do corpo (chamada de fuselagem dianteira) é construída em Wichita, Kansas; outra parte da fuselagem dianteira é construída em Kawasaki, no Japão; a fuselagem central é construída em Alenia, Itália; e as asas são construídas no Japão, Oklahoma e Austrália. Aqui está uma imagem que a Boeing me deu para dar uma idéia de como a produção global do Dreamliner é:

Durante o processo intermediário, alguns dos sistemas elétricos e dutos são adicionados ao plano. Eles também “encaixam” as partes da fuselagem que são trazidas de todo o mundo. Basicamente, há um lábio fino em cada uma das seções, e uma máquina usa fixadores para juntá-las, o que é excitante e consideravelmente irritante de se ver, porque você percebe o quão incrível é ter tão poucas peças e poucas coisas segurando isso coloca juntos. Por exemplo, eles têm apenas sete rebites que encaixam a asa no avião (mais tarde, durante a montagem final) e mantêm todo esse peso. Não, eles não são soldados juntos. É como um conjunto de Lego superdimensionado!

Observá-los colocar a fuselagem juntos esta foi a parte mais interessante da planta não permitir fotografias, o que era uma vergonha. Mas, como Sam Chui é um blogueiro de aviação badass, eles deram a ele acesso para filmar, então assista a este vídeo:

De lá, é para a montagem final, onde, ao longo de sete estações, todas as seções são alinhadas e montadas usando um modelo de fábrica “just in time”. É aqui que as asas e os motores são colocados, os interiores são adicionados, o avião é ligado pela primeira vez, os sistemas são testados e a aeronave acabada é expulsa do hangar para os voos de teste.

Essa montagem final leva aproximadamente 83 dias.

Meio louco, né? Você nunca percebe o quanto vai para um avião. É bastante impressionante que uma operação global tão coordenada possa produzir uma peça de maquinário tão afinada que pode essencialmente voar para sempre com a manutenção adequada.

Então, depois de um voo de 24 horas para Cingapura, fomos levados para onde a Singapore Airlines treinava sua tripulação em segurança e serviço e, embora eu achasse bem interessante, a verdadeira diversão era pilotar um simulador de voo 737 no escritório da Boeing na cidade. Essas máquinas multimilionárias simulam o movimento total de um voo. Depois de uma breve demonstração, cada jornalista teve permissão para “voar” por alguns minutos. Senti-me na cadeira enquanto o piloto me deixava navegar um pouco.

Eu era como uma criança em uma loja de doces.

“Posso bancar? Posso pousar? Vamos fazer uma decolagem! ”Eu exclamei.

"Se tivermos tempo, podemos ir de novo e eu vou liberar o piloto automático", o instrutor disse calmamente depois que meus trinta segundos terminaram.

Por sorte, nós tivemos tempo.

"Pronta?" Ele perguntou quando eu voltei para o banco.

"SIM!"

Nós começamos no ar, ele liberou os controles, e eu voei em torno de uma simulação de Cingapura por um tempo.

"Nada mal", disse ele. "Pronto para pousar?"

"Claro, mas podemos fazer uma volta?"

Tomando os controles, abortei meu patamar, subi e virei para a esquerda para que pudéssemos fazer mais um circuito. Assim como eu estava aproveitando a felicidade do cenário gerado por computador, eu caí!

Eu tinha esquecido de olhar para a tela e ver minha altitude, então enquanto eu pensava que estava indo para a esquerda, eu estava na verdade bancando - e boom! Nós morremos.

Eu acho que não serei piloto tão cedo. Há um número surpreendentemente grande de controles e números que você precisa prestar atenção em uma aeronave moderna, especialmente quando você soltar o piloto automático!

Depois, entramos em outro simulador que permitia aos pilotos praticarem decolagens. Não foi um simulador de movimento total, mas foi projetado para fazer com que você decole e sinta o movimento dos controles.

Desta vez, eu decolei com sucesso e ninguém morreu. Então você está seguro comigo!

***

Por muito tempo, tenho medo de voar - e ver um avião sendo construído e aprender sobre a aviação não fez nada para amenizar esse medo. Eu ainda estou enervado com cada pequeno solavanco (o vôo no qual estou atualmente escrevendo isso tem sido nada além de solavancos!), Mas eu tenho um novo reconhecimento de quão complexos e fortes são os aviões, quantos sistemas de segurança estão embutidos neles, como difícil é voar um, e quão incrível é que vivemos na era das viagens de avião!

Nota do editor: Fui convidado de mídia da Singapore Airlines e da Boeing para esse evento. Eles cobriram todas as minhas despesas durante estes dias de imprensa.

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