Histórias de Viagem

Patagônia: Pensamentos sobre como ficar off-line e tentar acampar

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Eu vim para a Patagônia para desligar, limpar minha mente, caminhar e aprender a acampar. Eu odeio acampar, porém, e posso contar em uma mão o número de noites que passei em uma barraca. Como insônia, prefiro muito mais camas, água quente e vasos sanitários com descarga. Mesmo quando criança, quando meus amigos e eu fomos acampar, nunca gostei da experiência - só fui ficar com meus amigos. Mas eu me inscrevi para a turnê do Intrepid Patagonia (com o colega blogueiro Hey Nadine, não menos!) Como uma forma de me facilitar a experiência novamente.

Depois de uma noite em Santiago, meu grupo de turistas voou para a Patagônia, onde nos preparamos para o famoso “W Trek” no Parque Nacional Torres del Paine. O parque, fundado em 1959, abriga toneladas de geleiras, lagos glaciais, vales profundos, montanhas de granito famosas e belos bosques de pinheiros. Mais de 100.000 pessoas visitam a cada ano, tornando-se um dos principais destinos da América do Sul. O W Trek é assim chamado porque segue as formações naturais de três vales, formando assim uma forma W. É o circuito mais popular do parque, pois atinge todos os principais pontos turísticos: o Glacier Grey, o French Valley e as Torres Torres.

Ao nos aproximarmos do parque no primeiro dia, montanhas cinzentas gigantescas erguiam-se acima de nós e um céu azul sem nuvens se estendia até o infinito. Todos no ônibus deram um suspiro coletivo. Enquanto nossos guias pararam para obter nossas licenças de acampamento e caminhadas, nós empilhávamos fotos. O ar fresco, a grama balançando ao vento e as montanhas escarpadas me animaram a me conectar com a natureza novamente.

A estrada pavimentada então se tornou sujeira eo ônibus - faltando qualquer choque - nos empurrou como um passeio de carnaval. Depois de um passeio de balsa agitado, nós chegamos a acampamento de Paine Grande, nossa casa durante as primeiras duas noites de quatro dias de caminhar. Em vez de fazer o W em uma linha contínua, nós caminharíamos duas porções deste acampamento, dobrando de volta a cada noite para descansar nossos ossos.

Nós largamos nossas malas e partimos na primeira jornada, para Glaciar Grey, assim chamada por sua tonalidade cinza produzida pela luz sendo refletida pelo solo e pela sujeira que ela esmaga e carrega enquanto segue pelas montanhas e para os lagos. Atrás de nós estava o Lago Pehoe com sua profunda água azul cristalina. O vento aumentou e chegamos a um ponto de observação bem acima do Lago Grey. Lutando contra rajadas de vento que continuavam nos desequilibrando, tiramos fotos da geleira antes de descermos da vigia. Depois de um lanche rápido entre as pedras, voltamos para o caminho, e o vento diminuiu quando descemos ao pinhal.

Minha última experiência em montar uma tenda, em uma viagem à África, não foi bem: não consegui fazer os postes da minha barraca arquearem e muitas vezes pareciam ter um sobrado. Agora, eu estava esperando por alguma prática quando voltássemos ao acampamento, para que eu pudesse reduzir meu tempo de arremesso de 30 minutos confusos para algo mais razoável. Infelizmente, não era para ser. Quando voltamos a Paine Grande horas horas depois, descobrimos que os funcionários do acampamento tinham montado as tendas para nós!

Depois do jantar, nos aposentamos. Eu posso ver porque nossos ancestrais de outrora eram do tipo “cedo para dormir, cedo para levantar”: quando não há poder ou luz, não há muito o que fazer. Mas como um insone, é difícil para mim dormir em uma cama normal, quanto mais em uma barraca. Com a temperatura caindo, o vento chicoteando, e apenas um fino colchão embaixo de mim, levei horas para adormecer. Quando meus olhos finalmente se fecharam, fiquei imaginando se algum dia conseguiria me apaixonar por acampar.

Na manhã seguinte, acordamos com um dia quente e claro. Em nossa caminhada de 22 km pelo vale francês, subimos através da floresta queimada, cruzando rios e ao longo de um vale antes de chegar ao Glaciar Francés. Lá, o gelo derretendo caiu de penhascos como um trovão intenso. Ficamos na sombra da geleira, almoçando e esperando para espiar o gelo que se quebrava.

Ouvíamos o estrondo e esperávamos ver rapidamente o gelo e a neve caindo em cascata pela montanha. Ficamos uma hora antes de descer, mas olhamos para o som de cada novo estrondo, na esperança de pegar apenas mais um vislumbre do gelo da geleira caindo.

De volta ao acampamento naquela noite, a temperatura estava mais fria, a chuva caía e o vento açoitava com tanta força que derrubou parte da nossa barraca, fazendo com que Nadine saísse e batesse nas varas de volta com seus tênis de caminhada. Eu me perguntava como as pessoas se acostumaram com isso. Não haveria sono para mim pela segunda noite consecutiva.

No dia seguinte, a chuva continuou enquanto seguíamos para a balsa levando-nos ao nosso acampamento final, Refugio Las Torres. Não havia muita caminhada naquele dia, e quando o vento soprava e a chuva caía sobre nós de lado, eu estava feliz por ter ligado antes e reservado uma cama no dormitório do albergue.

Depois de duas noites em uma tenda fria e molhada, eu precisava de uma mudança. A Patagônia era linda e a pausa relaxante que eu precisava, mas eu também precisava dormir - e eu não estava conseguindo nada. Mas na cama naquela noite, era como se eu estivesse dormindo em uma nuvem. Eu estava quente e confortável, e mesmo o mais barulhento do mundo no quarto ao lado não estragava o meu sono. Eu percebi então que eu sou um covarde de campismo e que ficar em uma tenda não é para mim. Talvez eu devesse tentar glamping. Tanto quanto eu amo o ar livre, eu também amo camas e chuveiros quentes!

No último dia, partimos para a caminhada mais famosa do parque: a viagem de ida e volta de 22 km até as Torres Torres, uma das mais difíceis que já fiz desde os 20km de Tongariro Crossing na Nova Zelândia. Mas estas três torres situadas em um lago glacial são perfeitas, com seus pináculos cobertos de gelo sobre um lago de águas-marinhas. Eu poderia jurar que era uma foto usada como papel de parede de computador.

Depois que meu grupo subiu ao topo da vigia, almoçou e começou a descida, optei por ficar mais tempo. Eu não estava pronta para sair. Duas horas depois, quando as nuvens se aproximaram e o vento aumentou, finalmente comecei minha descida de volta ao acampamento, a última a deixar o ponto de vista. O tempo que passei lá permitiu que eu limpasse a cabeça, ainda fiquei pensando por um momento, e aproveitei o presente - algo que não fazia há muito tempo.

Quando saímos do parque no dia seguinte, fiquei agradecido pela viagem. Estar offline e na natureza era uma necessidade mental muito necessária, e a Patagônia era um dos lugares mais bonitos que já visitei. É um desses locais na terra que faz você perceber o quão pequeno você é e quão grande e significativa é a natureza. Acampar pode não ter me conquistado, mas a natureza sempre aquece meu coração e me traz perspectiva.

Logística
Para chegar a Torres del Paine, você pode fazer um passeio ou ir por conta própria indo de Puerto Natales, Chile, onde os ônibus saem regularmente e deixam você no ferry para o acampamento Paine Grande ou para o portão do acampamento.

Se você estiver visitando sozinho, confira este blog de Breakaway Backpacker, que fez o trek solo no ano passado. Ele tem muitas informações sobre preços, reservas e quais equipamentos você precisará. (Desde que eu estava em uma turnê, isso foi fornecido para mim.)

O parque é fácil de explorar, mas como alguém com pouca experiência de acampamento, eu estava contente de ter um guia que conhecia as trilhas, nos deu uma história do parque, e acrescentou informações e fatos sobre a flora e a fauna. Você não entende isso quando está sozinho! Se você é como eu e não é grande em acampar, sugiro um passeio!

Nota: Eu fiz esta viagem no Chile como parte da minha parceria com a Intrepid Travel. Eles cobriram o custo deste passeio e quaisquer custos adicionais durante o curso da viagem. Não recebi dinheiro por fazer esta viagem.

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