Histórias de Viagem

Malta: o país dos edifícios semi-negligenciados


Enquanto ficava sentado congelando em um café em Malta, fiquei imaginando se teria tomado a decisão certa de visitá-lo. Eu tinha ido à Europa para o casamento de um amigo e, não querendo voltar imediatamente, pensei em aproveitar ao máximo e viajar para algum lugar novo. Por que não começar o novo ano em um novo país, certo?

Mas, veja, eu odeio o frio.

Se você quiser me deixar triste, me mande para algum lugar frio. Eu precisava de um lugar (relativamente) quente e, já que eu só tinha uma semana pequena. Olhando por cima de um mapa da Europa, Malta parecia a melhor escolha. Era muito ao sul, tinha conexões de vôo fáceis para o continente, parecia minúsculo e era altamente recomendado por amigos.

Para a Europa, em janeiro, parecia que gostava da minha melhor aposta.

Mas enquanto me sentava tremendo de suéter, chapéu, cachecol e casaco de inverno, percebi que deveria ter pesquisado o tempo um pouco mais antes de chegar. Claro, aconteceu de eu visitar durante um frio inoportuno ("Nunca é assim!", As pessoas diriam), mas isso não me fez sentir melhor.

Eu não gosto de explorar lugares no frio, e é por isso que você quase nunca vê dicas de “viagem de inverno” neste site. Primavera, verão, outono - essas são as minhas estações! Eu não gosto de levar grandes roupas a granel, eu não gosto de passear enquanto congela. (O tempo também não agradou ao meu amigo que veio de Estocolmo para um tempo mais quente.)


No entanto, nenhum de nós tinha ido a Malta antes. Ambos workaholics, nós realmente queríamos colocar nossos telefones longe, desligar os computadores e apenas aproveitar o destino. Fazia muito tempo desde que nós dois fizemos isso.

Então tivemos que aproveitar ao máximo o clima (terrível). Caso contrário, nós acabaríamos lá dentro, de volta em nossos computadores, e isso não era uma opção!

No inverno, você pode visitar toda a Malta em cerca de uma semana desde que este lugar é realmente um destino de praia de verão, e o clima no inverno definitivamente não é clima de praia. (No verão, você precisará de duas semanas para contabilizar os dias de praia.)

Meu amigo e eu tínhamos grandes planos para ver tudo o que é possível. Estaríamos acordados às 7 da manhã e sairíamos às 8 da manhã, mas, após o segundo dia de soneca, desistimos desses planos. Enquanto eu perdia alguns museus que eu queria ver, não vagueia pela cidadela de Gozo tanto quanto eu queria (o dia em que fomos foi de 4 ° C com vento e chuva penetrantes), e perdi as ruínas subterrâneas em Hal Saflieni Hypogeum, o Templos de Tarxien, o túnel subterrâneo da Segunda Guerra Mundial em Valetta, o Popeye Village e o famoso mercado de peixe.


No entanto, enquanto nós nos movemos lentamente e minha lista de tarefas nunca foi concluída, eu não me arrependo de nada. Malta lançou um feitiço em mim. Eu achei os moradores engraçados, carismáticos e joviais. Eles sempre tiveram uma boa história para compartilhar. E a paisagem - uau! Quando você saiu de carro das cidades que pareciam formar uma gigantesca megacidade, havia vinhas esperando pela primavera, colinas rochosas, aldeias antigas, penhascos íngremes, igrejas erguendo-se alto no céu, e penhascos afiados com vistas deslumbrantes das profundezas. Mediterrâneo azul.

Em termos de turismo, as catacumbas de Mdina eram as mais interessantes, com seu labirinto de corredores e câmaras (embora não houvesse esqueletos suficientes), e a antiga casa romana vizinha, com seus afrescos intactos, era um destaque para mim. Em Valeta, a capital, sentei-me observando o porto a partir dos serenos jardins Upper Barrak (onde há menos pessoas do que os jardins inferiores) e assisti à missa na famosa Igreja de Santo Estêvão. E eu imaginei sentado na praça principal aproveitando o sol de verão enquanto tomava um copo de vinho.

No entanto, o que eu achei mais impressionante no país foram as cidades que parecem balançar em decadência. Por todo o país, eles estão cheios de edifícios centenários que mostram uma mistura de influências árabes e italianas e sacadas pitorescas que se projetavam para que se pudesse espiar a rua. As ruas de paralelepípedos, claramente construídas antes mesmo dos carros pequenos da Europa, convidam você a explorar suas curvas. Em Malta, eles batizaram suas casas, e eu me vi vagando pelas ruas olhando para a coleção aleatória de nomes (meu Airbnb era “The Devon”).


Mas, enquanto eu ficava de olhos arregalados, com uma orelha ouvindo um carro se esgueirando atrás de mim, não pude deixar de notar que muitas vezes parecia que Malta era apenas meio amada. Para todas as casas e mansões renovadas trazidas de volta à sua glória histórica, havia outras mais decrépitas e com tábuas, às vezes ocupando blocos inteiros. Para cada lindo jardim e praça restaurada, parecia haver um igualmente degradado. Era como se metade da ilha saísse rapidamente e a outra metade, ocupada com a preservação, estivesse apenas esperando que eles voltassem para consertar o resto.

Por tudo o que está escrito sobre a beleza natural da ilha, praias maravilhosas e capital majestosa, o que mais me lembrarei de Malta foi esse contraste gritante. Era como um mistério ansiando por ser resolvido. Por que as pessoas simplesmente não consertam? Por que o governo permite que esses riscos de segurança permaneçam altos? Quem possuiu estes edifícios? Alguns pareciam ter sido abandonados por décadas. Por que reconstruir uma bela casa só para ter a própria porta ao lado parece que era um esconderijo de crack? Tudo parecia tão confuso e casual. Ninguém poderia me dar uma boa resposta.

Minha mente OCD ordenada não conseguia envolver sua cabeça em torno dela. (Eu seria um terrível europeu do sul!)


Minha visita a Malta foi como assistir a pré-estréia de um bom filme. Quando acabar, você não pode esperar pelo filme todo.

Mas eu não sei se voltarei para a apresentação dos recursos. Há tanta coisa para ver no mundo que eu tenho essa sensação de que vai demorar muito tempo até eu voltar para Malta. Mas, mesmo se eu nunca mais voltar, eu gostei da pré-estréia, bem como do fato de que eu finalmente desliguei o meu computador e apenas aproveitei onde estava sem distrações.

Fazia muito tempo desde a última vez que fiz isso.