Histórias de Viagem

Vang Vieng: Um Hedonistic Backpacker Town Reborn

Enquanto percorria o rio lento de volta à cidade, todos à minha volta eram sinais de uma era anterior: tirolesa e balanços de corda sem uso, barras há muito tempo tapadas, e letreiros desbotados anunciando bebidas baratas. A margem do rio de Vang Vieng era um lembrete do passado recente da cidade, como um Gomorra moderno.

Agora, mal havia um pio vindo da área circundante. Nenhuma música estridente. Nenhum mochileiro pulando em um rio muito raso. Apenas alguns canoístas, tubérculos e amigos aproveitando o calor final do dia do sol.

Cheguei a Vang Vieng para ver o que havia acontecido no lugar agora que o infame tubo havia sido desligado.

Eu encontrei um destino renascido.

No final dos anos 90, os mochileiros descobriram esta pequena cidade no meio do Laos. Localizado em um rio bonito e refrescante e cercado por cavernas, lagoas e montanhas, era o local perfeito para relaxar nas montanhas. Era barato, as drogas eram abundantes e tudo acontecia aqui.

Com o passar dos anos, o segredo se espalhou e Vang Vieng se tornou um símbolo de tudo que estava errado com a mochila: uma cidade cheia de bares e clubes para turistas que chegavam o mais barato possível e usavam drogas (todos são ilegais). no Laos), desrespeitou os costumes locais e tratou este lugar como seu próprio playground. A paisagem circundante e suas atividades foram ignoradas em favor do rio, que se tornou repleto de bares que vendiam drogas, bebidas baratas e momentos divertidos.

Todos os anos, mais e mais pessoas chegavam, e todos os anos os mochileiros agiam de forma insensata e imprudente, resultando em uma média de 24 mortes por ano de bebedeiras, drogas ou saltando para o rio raso. Ao longo do rio havia um slide chamado “The Death Slide” - era um nome muito literal.

Finalmente, o suficiente foi suficiente e, no final de 2012, as autoridades locais fecharam completamente a tubulação. Não haveria mais festas no rio.

Com a tubulação sumida, os mochileiros também foram embora. Por meses, Vang Vieng era uma cidade fantasma. A economia sofreu e os moradores locais se preocuparam com o futuro. Cerca de um ano depois, os funcionários permitiram a tubulação mais uma vez - mas com regras mais rigorosas. Agora, apenas três barras podem ser abertas de uma só vez, e não há mais balanços do rio, drogas, lâminas mortuárias ou atividades perigosas. E, com um toque de meia-noite agora, a festa não dura a noite toda.

De falar com numerosos moradores locais, eu aprendi que o número de mochileiros foi cortado pela metade e substituído por uma crescente população de grupo de turistas coreanos e chineses, que não usa metrô e gasta mais dinheiro. Agora os bares de mochileiros à beira-rio ficam vazios enquanto o centro da cidade cresce com hotéis boutique e restaurantes sofisticados atendendo às novas ondas de turistas.

"Isso é bom. Há poucas pessoas, mas elas gastam mais dinheiro ”, disse um dono de restaurante.

“É muito melhor agora que as pessoas não estão morrendo. Os velhos tempos eram divertidos, mas isso é mais seguro ”, me disse um barman ocidental de longa data.

Vang Vieng não é mais a cidade de selva hedonista que já foi. Agora é um centro calmo para aventuras ao ar livre, caminhadas na selva e dias preguiçosos refrescando-se no rio. Embora no começo eu me preocupasse que a cidade ainda seria um lugar louco para mochileiros e eu odiaria, eu agora me encontrava desejando ter mais tempo e apenas a contragosto sair.

Vang Vieng recuperou o seu lugar como um dos lugares imperdíveis do Laos.

O novo Vang Vieng ainda mantém algumas das formas antigas: o famoso bar Sakura ainda bombeia música até a meia-noite, dá bebidas gratuitas até as 9 (sério) e serve chicote - não é legal; O famoso bar irlandês de Gary ainda está por aí; e os mochileiros ainda vêm beber e socializar.

E a tubulação existe. Mas é um assunto muito mais relaxado agora.

Com tão poucas pessoas ao redor, alguns dias 50 a 60 pessoas flutuam casualmente pelo rio; outros dias apenas 20 (varia muito com a estação). Mas nunca são centenas e centenas de pessoas que costumavam ir ao metrô e visitar os bares todos os dias. Além disso, muitas pessoas agora pulam os bares e festas, e apenas alugam um tubo para alugar um tubo.

Os habitantes locais, conscientes da reputação anterior de sua cidade, estão satisfeitos com esta nova versão da tubulação.

O declínio da tubulação permitiu que as pessoas finalmente participassem de outras atividades. Agora, o foco pode estar em explorar as dezenas de cavernas locais e relaxar em buracos de natação. Muitos operadores turísticos oferecem passeios de caiaque, aventuras de tirar o fôlego e caminhadas de dia inteiro pelas montanhas. O centro da cidade explode com restaurantes coreanos, hotéis boutique e até mesmo um surpreendentemente bom restaurante mexicano chamado Amigos.

Isso não quer dizer que você não verá muitos mochileiros - eles não podem ser perdidos. Mas eles não vêm nos números que costumavam e tendem a se concentrar mais nessas outras atividades ao ar livre. Outros ainda vêm esperando a Sodoma de antigamente, mas rapidamente descobrem que não existe mais por perto.

Quando eu joguei minhas malas no ônibus do meio-dia para Vientiane, olhei para trás e achei que estava triste em sair. O novo Vang Vieng é a cidade que sempre deveria ter sido. Está trabalhando duro para deixar sua reputação antiga e atrair um viajante de melhor qualidade. Eu ia sentir falta do pôr-do-sol cor-de-rosa e laranja, dos cársticos calcários cobertos de árvores que se projetavam para o céu, dos buracos nadando em azul-marinho e da paisagem tranqüila que parece falar de cada poro “Desacelere e divirta-se. "

Assista o vídeo: the MOST beautiful place to party in the WORLD? - Vang Vieng (Outubro 2019).

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