Histórias de Viagem

Cultura do Cruzeiro: Pensamentos sobre a Natureza do Turismo de Massa

No mês passado, fiz meu primeiro cruzeiro quando adulto (os cruzeiros anteriores tinham sido com meus pais) e achei que era uma experiência culturalmente reveladora.

Eu me livrei completamente da minha viagem independente e pisei curiosamente em viagens de consumo em massa. Em vez de albergues, descobrir ônibus locais e barracas de comida de rua, era uma cabine exuberante, bufês intermináveis ​​e eventos planejados. Em vez de viajantes jovens e independentes, as famílias celebravam aniversários, aniversários e quinceaneras.

E enquanto você não pode aprender sobre seus destinos em um cruzeiro (mais sobre isso em um pouco), você aprende muito sobre as pessoas. Descobri que há uma cultura de cruzeiros distinta, uma cultura que contribui para a observação de pessoas incrivelmente interessante. Já que para muitas pessoas um cruzeiro é sua única forma de viajar, foi interessante ouvir sobre viagens e o mundo de quem o vê através de uma experiência altamente esterilizada e comercializada.

Afinal, um cruzeiro é um resort que reúne a Disney World no mar.

Coisas que me espantaram

Primeiro, havia noite formal, uma noite em que você se vestia para um “jantar agradável”. Era como ir ao baile de formatura para adultos. Todos estavam vestidos com esmero - eu até vi pessoas de smoking. As famílias faziam retratos (incluindo o clássico “tiro mãe / filha”) e as adolescentes que celebravam suas quinceañeras usavam vestidos e tiaras de formatura. Lembro-me de ouvir um cara dizer que a noite formal em um cruzeiro é a única época do ano em que ele se veste. Mas o que realmente me interessou foi que para muitas pessoas, isso parecia um grande evento, apesar do fator de queijo superestimado. Eu não consigo entender porque as pessoas amavam tanto. É apenas uma noite formal em um cruzeiro. Você ganha lagosta em vez de bife, e não é como se essas fotos fossem gratuitas.

Eu senti que as pessoas faziam grande parte da noite porque você suposto para fazer um grande negócio disso.

Em segundo lugar, fiquei surpreso que os cruzeiros fossem eventos familiares. Meu companheiro de cruzeiro, Jason, um cruzador mais experiente do que eu, disse-me que na verdade existem apenas alguns barcos para solteiros ou jovens. A maioria dos navios costumam ser povoados por famílias ou idosos. Pensando em todas as minhas experiências de cruzeiro, posso ver isso. O que eu realmente achei interessante foi a natureza das famílias aqui: toneladas e toneladas de grandes famílias extensas. Nossa cabine era cercada por uma família que ocupava sete cômodos. No jantar, uma família ocupou três grandes mesas. Onde quer que eu olhasse, via famílias grandes. Cruzeiros, parece, são onde as famílias vão viajar. Eu acho que é a nova reunião de família.

Como os cruzeiros para muitas pessoas custam muito dinheiro, isso me fez pensar: as pessoas sabem que poderiam ir a Paris por muito menos? Eles se importam? Ou eles viajam porque é uma maneira fácil e organizada de colocar todos em um só lugar?

Para a maioria das pessoas com quem conversei, um cruzeiro era apenas uma maneira mais simples e fácil de organizar um grande encontro de família do que uma grande viagem a Paris.

E ao conversar com as pessoas, o que eu realmente aprendi foi que viagens e férias eram palavras sinônimas para elas. Esta foi a sua férias, mas em sua mente, isso também estava viajando. Esqueça o fato de que eles nunca deixaram "o resort" - para a maioria das pessoas em um cruzeiro, esta foi a viagem.

E acho que isso é lamentável. Não há absolutamente nada de errado com as férias, mas pensar que ir para um destino de massa para o consumidor é a mesma coisa que viajar não é uma coisa boa. Assim como ir a Vang Vieng e dizer "Eu fui ao Laos" não é verdade, então está indo para um porto de cruzeiros ou um resort all-inclusive. Esteriliza o destino e esconde a cultura local. Você não está realmente experimentando o México quando está no Señor Frogs, mas foi incrível para mim quantas pessoas expressaram a ideia de que “o México é incrível!” Enquanto estiver lá.

Eu acho que há uma diferença distinta entre viagens e férias. O primeiro é sobre experimentar o mundo, o último sobre relaxar.

O lado negro da cultura de cruzeiros


Por um lado, eu acho que a cultura de cruzeiro é interessante porque é sempre sobre se divertir, manter uma bebida em sua mão, comer e conhecer novas pessoas. É uma atmosfera muito feliz e animada. E isso é bom

Mas há o lado negro da cultura de cruzeiro: é insular. Para muitas pessoas, um cruzeiro é sua única chance de sair e ver o mundo. Pode ser sua única chance de experimentar outras culturas, especialmente porque a maioria dos americanos não viaja muito. E o que eu não gostei sobre o cruzeiro foi que ele estava tão focado internamente, com tudo projetado em torno de nunca olhar para fora do navio. Eu não gostava de saber como não havia ênfase em aprender sobre os destinos que íamos.

No Haiti, quando comecei a perguntar ao meu guia turístico haitiano em Labadee (o resort privado da Royal Caribbean, onde uma cerca de arame farpado mantém as pessoas fora e dentro) sobre a vida além da parede, ele ficou visivelmente desconfortável em discutir isso, como se fosse um tabu para discutir "as coisas que acontecem por lá".

Agora, não precisamos discutir a política haitiana, mexicana ou jamaicana (os três portos de escala do meu cruzeiro), mas não vejo por que os cruzeiros não puderam oferecer pelo menos algumas informações básicas sobre seus portos. de chamada. Não havia nada em nosso planejador de itinerário diário sobre nossos destinos. (Jason confirmou que isso aconteceu em muitos outros navios também.)

De certa forma, senti que os portos de escala eram completamente irrelevantes. Se não há nenhum esforço para informar os viajantes sobre seus destinos, por que não estacionar o barco em algum lugar perto de uma praia e ficar lá? Por que fazer um show disso?

Nós americanos não viajamos muito. Nossos noticiários parecem não reportar muito além do que Miley Cyrus está fazendo. Eu sei que isso vai parecer ofensivo, e eu não quero dizer que seja, mas os cruzeiros têm uma sensação definida de “América Central” para eles. (Eu uso esse termo porque "América Central" é muitas vezes considerado sinônimo de consumismo sem graça.) Os cruzeiros são uma experiência altamente comercializada e higienizada; eles encobrem a realidade de cada destino para criar uma imagem borbulhante, que você não precisa pensar sobre ela. Isso é algo que eu realmente odeio sobre a cultura americana. Muitas vezes é muito insular, e isso pareceu perpetuar essa atitude.

Conheci pessoas que nunca viajaram para além de um cruzeiro. Gente que ia em cruzeiros duas ou três vezes por ano. E enquanto não há nada errado em desfrutar de um cruzeiro, o que eu aprendi no navio é que os cruzeiros atendem a uma forma de viagem superficial e fora de sua mente. (Escrever este post me fez perceber que eu vi exatamente a mesma coisa em meus antigos cruzeiros de Carnaval, então eu não estou tentando destacar a Royal Caribbean.)

Estou feliz que as pessoas estão deixando suas casas. Esse é um passo na direção certa. Eu prefiro ter alguém em um cruzeiro do que em casa. Mas, embora todos nós precisemos de férias, as empresas de cruzeiros poderiam, pelo menos, fornecer algum conhecimento fundamental sobre os portos de escala em que eles pararem. Merda, imprima a página da Wikipédia pelo amor de Deus. Qualquer coisa é melhor que nada.

Em vez disso, senti que muitas das pessoas em navios de cruzeiro sabiam pouco sobre o mundo fora dos EUA, e os cruzeiros estavam mais do que felizes em atendê-los e apoiar essa atitude. Nota: Nem todos os cruzeiros são assim. Há muitos cruzeiros da vida selvagem e natureza que têm naturalistas e palestras sobre eles.

Muitos povos escrevem fora cruzeiros por causa do desinfetado, Disney sentem para eles, e eu escolhi definitivamente na vibração despreocupada. Eu definitivamente irei em um cruzeiro novamente porque eu gostei de sair. Pela primeira vez, eu não gostava de viajar. (E nesse sentido, os resorts com tudo incluído provavelmente também estão no meu futuro.) Não há nada de errado em querer sentar à beira da piscina com uma bebida na mão. Isso é tudo que eu queria.

Mas para aquela família cuja única experiência fora do país é esse cruzeiro? Deve haver pelo menos a opção de aprender mais sobre a cultura local, para que a família possa sair com algum conhecimento da área local, além de que tem passeios de tirolesa, algumas ruínas e bebidas baratas.

Então, novamente, talvez eu esteja assumindo que as pessoas se importam e querem aprender mais sobre seus portos de escala em vez de afogar seus cérebros em piñas coladas congeladas.

Eles podem não, o que pode ser o motivo pelo qual os navios de cruzeiro não fornecem nada além do entretenimento irracional.

Mas esse pensamento me deprime demais.

Eu prefiro pensar que ainda há esperança.

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