Histórias de Viagem

A morte trágica da área do lago de Phnom Penh

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Nos meus quase seis anos de viagem pelo mundo, meus dias no lago em Phnom Penh, no Camboja, continuam sendo alguns dos meus favoritos.

Eu tinha vindo por alguns dias e acabei ficando por algumas semanas. Passei meu tempo na famosa pousada Number 9 no lago, assistindo a filmes, tomando umas cervejas geladas, conhecendo viajantes do mundo todo e observando lindos pores-do-sol sobre o lago. Nós tivemos uma visão perfeita, como o banco de lago enfrentou o oeste. À noite, meus amigos (todos os quais também ficaram “presos” na cidade) e eu comíamos comida indiana barata, jogávamos pôquer e nos dirigíamos ao nosso refúgio local, The Drunken Frog. Foi o nosso "Cheers". Todo mundo sabia o seu nome, e eu poderia colocar tudo na minha conta.

Minha experiência foi provavelmente compartilhada por milhares de outros viajantes que ficaram presos no distrito de lagos de Phnom Penh. Claro, foi um pouco decadente - um gueto de mochileiros, se é que já existiu algum. Havia os traficantes, os agitados, os dreadlocks, os filmes piratas e a cerveja barata. Mas foi divertido, relaxante e um lugar que uniu as pessoas.

E não é mais.

O lago Beoung Kak foi completamente preenchido e destruído. Quando eu estive aqui em 2007, conversamos sobre fechar a área e expulsar os moradores para que os desenvolvedores pudessem preencher o lago e construir a terra. Bem, a conversa se transformou em ação, e pelo preço de US $ 88 milhões, a Shukaku Inc., uma firma administrada pelo influente senador Lao Meng Khin (corrupção, alguém?) Obteve um contrato de arrendamento de 99 anos no lago e arredores .

E com isso, o destino da área foi selado.

Eu já ouvi falar do seu declínio nos últimos anos. A invasão de areia e a saída de seus moradores. Agora que estou de volta a Phnom Penh, fiz questão de ver o que sobrou em primeira mão.

E pela primeira vez em minhas viagens, fiquei profundamente triste e irritado com o desenvolvimento. O desenvolvimento pode trazer muitos benefícios para uma comunidade, mas aqui o flagrante desrespeito pelas pessoas e pelo meio ambiente foi demais. Como eu vi a área hoje, meu coração afundou - e ainda está afundado. Foi muito doloroso estar lá.

Longe está o lago, completamente preenchido, exceto por uma pequena faixa de água poluída de esgoto. O que uma vez ficou assim:

E isto:

Agora parece com isso:

E de outro ângulo:

E outro:

Longe estão as docas que se estendem sobre o rio, onde você pode assistir ao pôr do sol e se relacionar com novos amigos enquanto é atacado por mosquitos.

O lugar indiano de dois dólares que você comeu foi demolido:

E meu bar favorito, o Sapo Bêbado? Embarcado e trancado.

Tudo o que resta desta área outrora vibrante é um monte de edifícios destruídos, lotes vazios e barracos. Edifícios que já abrigaram empresas vibrantes são agora cortiços. Algumas empresas se mantiveram e eu vi três casas de hóspedes ainda abertas. Mas havia menos de um punhado de pessoas ao redor. A falta de agenciadores e motoristas de tuk-tuk falou com o fato de que multidões haviam desaparecido há muito tempo.

"Esse lugar costumava ter um ótimo café da manhã", indiquei para o meu amigo. "É onde jogamos pôquer." "Essa pilha de escombros costumava ser um ótimo lugar de frutos do mar." "Eu costumava ficar aqui", eu disse apontando para outro lugar.

Andei pelas ruínas e, enquanto estava na pilha de areia que outrora era o lago, fiquei profundamente perturbada. Há um buraco no meu coração onde o lago já esteve.

Eu não me importo com desenvolvimento. Lugares mudam, cidades crescem, sociedades se desenvolvem. Na maior parte, acho que o desenvolvimento pode ser uma coisa muito boa, especialmente quando é feito corretamente. Mas olhando por aqui, não vi nada além de destruição e ganância. A área do lago era o lar de milhares de pessoas que ganhavam a vida em uma parte não muito glamourosa da cidade. Eles administravam negócios aqui. Criamos famílias aqui. Viveu vidas que foram destruídas.

Mas como tantas vezes acontece em todo o mundo, os moradores foram empurrados para o lado por muito dinheiro. Os residentes tinham muito pouco recurso legal. A batalha legal por domínio eminente e justa compensação foi uma farsa. Foi-lhes dito apenas para sair, dada uma pequena compensação, e se eles não gostaram, foi uma pena. A mesma coisa aconteceu em Ko Phi Phi após o tsunami, quando moradores foram expulsos para dar lugar a resorts reconstruídos. Ao longo dos anos, o Camboja tornou-se repleto de transações de terras corruptas. Os moradores são expulsos em movimentos descaradamente ilegais que até têm algumas pessoas desejando o Khmer Vermelho, porque "pelo menos eles tinham um lugar para morar". Os moradores ficam com pouca compensação e muito desemprego e dívidas.

Estou triste que o distrito dos lagos não esteja mais lá. Eu gostaria que os futuros viajantes pudessem ter essas mesmas memórias maravilhosas.

Mas, na maior parte do tempo, estou triste e desapontado com a falta de visão daqueles que iriam preencher um lago, arruinar uma comunidade e destruir uma parte da cidade em nome do dinheiro. Não havia necessidade real de preencher esse lago. A única necessidade “real” era a ganância.

Enquanto algumas famílias foram autorizadas a permanecer - somente depois que o primeiro ministro interveio - milhares de outras não tiveram tanta sorte. O lago poderia ter sido desenvolvido com as famílias em mente e a área economizada. Mas esse não foi o caso.

E assim como os funcionários se enriquecem em um acordo de terras claramente duvidoso e corrupto, tudo o que resta a todos é uma pilha de areia e muito ressentimento.

Nota: Save Boeung Kak tem as últimas informações sobre a batalha em curso entre os moradores que estão tentando manter o que restou de suas casas e do governo.

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