Histórias de Viagem

Como é realmente trabalhar em um navio de cruzeiro?

Antes de fazer meu cruzeiro, muitas pessoas disseram que não iriam viajar por causa de suas más práticas trabalhistas. Os cruzeiros exploram os trabalhadores, eles disseram. Ouvi falar das longas horas e dos baixos salários que a maioria dos trabalhadores de cruzeiros sofrem, mas, em vez de assumir, procurei meu amigo Wandering Earl, que durante vários anos trabalhou em navios de cruzeiro como diretor de turismo. Earl e eu falamos sobre o que é realmente ser um membro da “tripulação” em um navio de cruzeiro.

Nomadic Matt: Como você acabou trabalhando em um navio de cruzeiro?
Conde errante: Em 2000, conheci um colega de viagem que me contou sobre suas experiências trabalhando a bordo de navios de cruzeiro. Fiquei intrigado com suas histórias de acordar uma manhã na Jamaica, na manhã seguinte em Barbados, e o seguinte na Costa Rica. Eu também gostei da ideia de mais viagens e férias.

Ele falou de trabalhar com centenas de membros da tripulação de todo o mundo, de grupos de tripulação, de atividades gratuitas em todos os portos e de um ambiente de trabalho / vida / social que parecia ser algo que eu queria experimentar.

Depois que terminei de ensinar na Tailândia, entrei em contato com ele e ele me colocou em contato direto com um vice-presidente que conhecia na Carnival Cruise Lines.

Conte-nos sobre seu (s) trabalho (s) ao longo dos anos. O que você faz exatamente?
Comecei como assistente de gerente de turnê, mas durante o meu primeiro contrato fui promovido a gerente de turnê, cargo que ocupei durante os restantes 4,5 anos em que trabalhei em navios. Como gerente de turnê, eu estava encarregado do escritório de turismo, que é o departamento que organiza excursões terrestres para passageiros em todos os portos de escala.

Para mim, minha agenda envolvia ser a primeira pessoa a sair do navio pela manhã, despachar os passeios por algumas horas, aproveitar algum tempo livre no porto e depois voltar ao escritório à noite, onde eu continuaria organizando as excursões para o navio. seguindo as portas e preencha os relatórios diários necessários para serem enviados à matriz.

Nos dias em que o navio não estava no porto, eu estaria em meu escritório ainda se comunicando com os operadores turísticos, organizando os passeios para futuras viagens e lidando com qualquer número de situações inesperadas que surgissem.

Durante os dias de mar, eu também faria apresentações no teatro principal, onde eu conversaria sobre os portos que o navio estava programado para visitar e quais excursões nós oferecíamos. [Nota do editor: Não me lembro de nenhum destes no meu cruzeiro!]

Muitas pessoas criticam os navios de cruzeiro por suas más condições de trabalho. Você já se sentiu maltratado?
De modo nenhum. Enquanto os membros da equipe trabalham longas horas, os funcionários são tratados muito bem. Atualmente, a maioria dos navios oferece acomodação de alta qualidade para tripulantes, além de vários refeitórios, bares para a equipe, lojas de tripulação, cibercafés, cafeterias, academias de ginástica e áreas para festas, todos especificamente para a tripulação. Há cursos de idiomas que você pode fazer e até mesmo cursos de negócios e outras certificações disponíveis para todos os membros da equipe. Há freqüentes noites de filmes, festas temáticas (linhas de cruzeiro organizam festas para os principais feriados de todas as nacionalidades que trabalham a bordo do navio) e muitas outras atividades da tripulação.

Dos milhares de tripulantes com quem eu interagi, nunca ouvi falar de nenhum grande incidente de um membro da tripulação sendo maltratado.

As condições de trabalho melhoraram ao longo dos anos?
Absolutamente. Hoje em dia, não há como as linhas de cruzeiros sobreviverem se as condições de trabalho forem precárias. E com cada novo navio que é construído, as áreas da tripulação são sempre melhoradas para garantir que a qualidade de vida seja a mais alta possível, algo que é importante quando você está trabalhando em um ambiente tão fechado.

Sempre existem regras muito específicas sobre quantas horas cada membro da equipe pode trabalhar, quanto tempo livre elas devem receber a cada semana e quais são os seus deveres específicos. E a segurança de cada membro da equipe é realmente uma prioridade, pelo menos com as três linhas de cruzeiro para as quais trabalhei. Na minha experiência, os oficiais no comando de todos os navios fazem o que for preciso para garantir que os membros da tripulação sejam tão felizes quanto possível.

Muitas pessoas dizem que a maioria dos navios de cruzeiro contrata pessoas de nações em desenvolvimento porque elas são menos propensas a falar, especialmente em cargos de nível mais baixo. Pensamentos?
Na minha opinião, a razão pela qual muitos dos empregos “mais baixos” estão cheios de pessoas de países em desenvolvimento é porque as linhas de cruzeiro conseguem pagar salários mais baixos. A maioria dos empregos “inferiores” recebe muito pouco dinheiro das linhas de cruzeiro (talvez US $ 200 a US $ 500 por mês), com gratificações compondo o restante de seu salário. Seria muito mais difícil convencer as pessoas do mundo ocidental a aceitar um emprego por um pagamento básico tão pequeno, mas, para os países em desenvolvimento, esse montante é muitas vezes muito maior do que o que receberiam em casa.

Quanto a manter os membros da tripulação no controle, todos os navios de cruzeiro em que trabalhei tinham um Crew Office que levava a sério as questões e reclamações dos membros da tripulação, independentemente da posição que ocupassem. E os membros da tripulação foram encorajados a falar sobre qualquer coisa que eles achassem que precisavam ser mudados, quer se tratasse de segurança no trabalho, melhorias nas instalações da tripulação, salários ou qualquer outra coisa. Como resultado, as mudanças foram feitas regularmente, e os membros da equipe que sugeriram mudanças importantes que foram de fato implementadas foram frequentemente recompensados ​​por expressar suas preocupações em primeiro lugar.

Quais são os equívocos comuns que as pessoas têm sobre a vida em um navio de cruzeiro?
A maioria das pessoas que encontro também acha que os membros da equipe trabalham 24 horas por dia durante seis meses seguidos, sem tempo livre, ou acham que os membros da equipe só ficam festejando o tempo todo porque esse trabalho não é realmente “trabalho”. Mas ambos são falsos.

Trabalhar em um navio de cruzeiro envolve longas horas, com certeza, mas cada membro da equipe tem tempo livre, e há sempre atividades de tripulação organizadas para garantir que a vida dos navios envolva muito mais do que apenas trabalho. Da mesma forma, embora haja festas da tripulação organizadas a cada uma ou duas semanas, trabalhar em um navio de cruzeiro envolve responsabilidades reais, e qualquer pessoa que não leve seu trabalho a sério ficará desempregada em pouco tempo.

Outro equívoco é que o pagamento a bordo de navios de cruzeiro é bastante baixo. E embora alguns cargos ganhem um salário base baixo, quando combinados com gorjetas, geralmente esses membros da equipe ganham muito mais do que ganhariam em seus países de origem. Além disso, para outros cargos, como os do front office, tour office ou departamento de entretenimento, os salários podem ser bastante generosos. E quando você considera que os membros da tripulação têm muito poucas despesas durante seus contratos (hospedagem e alimentação, seguro de saúde, vôos de ida e volta para o navio, etc.), é possível economizar muito mais dinheiro durante um contrato. do que a maioria das pessoas pouparia em um ano ou mais trabalhando em terra.

Mesmo? Um cara no Haiti estava me dizendo que depois de trabalhar oito meses em um navio, seu irmão levaria para casa US $ 5.000. Embora isso possa ser muito para o Haiti, ainda parece sub-humano, o salário de mão de obra escrava. O quanto você ganhou?
Levar para casa mais de US $ 600 por mês (o que é mais do que a média salarial em dezenas de dúzias de países) e ter todas as suas despesas pagas é um bom ajuste, e qualquer membro da equipe está sempre livre para sair não vale a pena. Esse cara do Haiti pode trabalhar por 5-10 anos em um navio de cruzeiro, ir para casa e viver muito bem e, em muitos casos, se aposentar. Eu não posso te dizer quantas vezes os membros da tripulação de países em desenvolvimento me mostrariam fotos da nova casa de três quartos, completa com uma piscina e vista para o mar, que eles acabaram de comprar de volta para casa dos salários de seus navios de cruzeiro. Quanto ao meu salário, ele variava dependendo dos bônus, mas geralmente era de US $ 3.000 a 4.500 por mês.

Qual é uma das suas histórias de “dia do inferno”?
Isso seria uma decisão difícil. Talvez tenha sido o dia em que nosso navio chegou em Colon, Panamá, e eu descobri que nosso operador turístico tinha que cancelar o "Canal do Panamá Tour" (que era o destaque do cruzeiro), um passeio que 800 passageiros tinham reservado. Depois de explicar a situação para aquelas 800 pessoas do palco do teatro do navio, passei uma hora gritando, sendo chamada de nomes desagradáveis, tendo frutas sendo jogadas em cima de mim, tendo um homem cuspindo em mim, sendo ameaçado e tendo um cara pule algumas cadeiras para tentar me atacar. E o abuso continuou pelo resto do cruzeiro.

O melhor dia no trabalho foi _____________…
O dia em que desembarquei no navio para acompanhar uma excursão terrestre de vários dias até a Jordânia e o Egito. Durante nosso cruzeiro mundial de 2,5 meses em um navio em particular, nosso departamento ofereceu várias dessas excursões estendidas aos nossos passageiros, e cada excursão deveria ser acompanhada por um membro de nossa equipe. Assim, desfrutei de uma viagem de cinco dias e oito dias pelo Egito e pela Jordânia, visitando Amã, Petra, Wadi Rum, Sharm el-Sheikh, o deserto do Sinai, Cairo e Luxor, sem ter que gastar um único dólar. Foi definitivamente uma das melhores vantagens do meu trabalho.

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