Histórias de Viagem

Encontrando o amor e a casa em Tbilisi, Geórgia

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Post: 9/12/18 | 12 de setembro de 2018

"Quando você ouviu falar da Geórgia pela primeira vez?", Perguntou Mako, depois de uma longa tragada no cigarro. Ela era uma guia georgiana ajudando meu amigo Dave, que também estava no país. Estávamos bebendo vinho do lado de fora da Fabrika, uma antiga fábrica de tecidos soviéticos agora convertida em um centro multiuso com bares, restaurantes, espaços de trabalho, lojas, estúdios de arte e um albergue.

"Hmm ..." eu respondi. "Esta é uma boa pergunta. Em um nível, eu conheço a Geórgia há muito tempo, porque, bem, eu conheço a minha geografia. Mas como um lugar que era mais do que apenas um nome em um mapa, eu teria que dizer que foi apenas nos últimos anos - quando eu comecei a pensar em lugares mais exclusivos e fora do comum a serem visitados - que eu realmente pensou 'Hmm, Georgia? Isso pode ser interessante! '”

Quando saí de Londres para uma viagem ao Azerbaijão em junho, também adicionei a vizinha Geórgia ao itinerário. Amigos falavam alto do país e eu queria ver suas cidades montanhosas, praias e cidades históricas, e provar a comida e o vinho de que eu tanto ouvira falar.

Meu plano original era passar um pouco mais de uma semana lá, atingindo alguns dos destaques e aguçando meu apetite para outra viagem (para mim, uma semana em um país nunca é tempo suficiente).

Mas, depois de uma mudança nos planos que me obrigaram a ir para casa mais cedo do que o esperado, só tive tempo de ver a capital de Tbilisi.

A partir do momento em que saí do ônibus do Azerbaijão, eu estava apaixonada. Sim, isso é um clichê. Se apaixonar por um lugar imediatamente. Mas às vezes um destino apenas o atinge no seu caminho certo. A energia - a essência - de onde você está apenas flui através do seu corpo e você sente como se estivesse voltando para um lugar que você nem percebeu estar em casa.

É como se uma parte de você sempre tivesse estado lá e você estivesse simplesmente voltando para se tornar inteiro novamente.

Nos dias que se seguiram, esse sentimento só aumentou à medida que comecei a explorar a cidade.

Antes de chegar, eu tinha imaginado uma cidade velha e suja com prédios e grafites desagradáveis ​​e feios da era soviética. Na minha opinião, ainda estava congelado na queda imediata do império soviético.

Em vez disso, encontrei uma Cidade Velha maravilhosamente preservada, com ruas de paralelepípedos e edifícios impressionantes com varandas ornamentadas; muitos parques espaçosos, ruas largas, espaços ecléticos de artistas e cafés descolados; e arquitetura moderna e às vezes futurista. Era muito mais parecido com a Europa do que eu imaginara.

Passei meu primeiro dia vagando pela cidade velha. Olhei para a Igreja Metekhi com sua gigantesca estátua equestre do rei Vakhtang Gorgasali, com vista para o rio Mtkvari. Este é o lugar onde o rei construiu seu palácio quando ele fez Tbilisi sua capital no quinto século. (Diz a lenda que ele fundou Tbilisi enquanto caçava e descobria os banhos de enxofre, mas uma cidade existia aqui muito antes de ele aparecer! Ele apenas a reviveu.) O simples prédio de tijolos em forma de cúpula é popular entre os habitantes locais, como diz a lenda. mártir do século V St. Shushanik foi enterrado aqui.

De lá, atravessei a ponte, em direção aos famosos banhos de enxofre, uma coleção de prédios com cúpulas de tijolos contendo banheiros subterrâneos. Esses banhos ajudaram a tornar Tbilisi famosa, pois alegam que as águas ajudam a aliviar os sintomas em pacientes com doenças crônicas, como dores artríticas ou má circulação sanguínea. Costumava haver 63 desses banhos em Tbilisi, mas há apenas um punhado sobrando agora. Eles ainda são muito populares, embora eu não veja o charme de cheirar a ovos podres. (Mas eu sou um esquisito, então o que eu sei?)

Essas casas de banho ficam ao longo de um pequeno rio que as alimenta e depois serpenteiam por um canyon que você pode seguir até a incrível cascata de enxofre Dzveli Tbilisi. Lá, o som da cidade desaparece e você se sente mais em um parque nacional do que em uma capital nacional.

Eu vaguei um pouco mais e localizei a entrada do gigantesco Jardim Botânico Nacional de Tbilisi, onde encontrei uma tirolesa, toneladas de mais cachoeiras e rios para nadar (que, devido aos altos temps durante minha visita, eram bem aproveitados pelos locais), trilhas para caminhadas. e flores e arbustos. Em meio a essa paz, muitas vezes eu tinha que me lembrar de que eu estava em uma cidade grande e caótica e não em alguma pequena cidade montanhosa e tranquila.

De lá, foi até a Fortaleza Narikala, que domina o horizonte. Datado do século IV, já foi uma cidadela persa. A maioria das paredes foi construída no século VIII, mas em 1827 uma explosão de munição russa armazenada destruiu tudo. As falésias das ruínas oferecem as melhores vistas de toda a cidade. Você pode ver por milhas, que é provavelmente porque o site foi escolhido para a cidadela. Um teleférico conecta-o ao Rike Park, do outro lado do rio Mtkvari.

No dia seguinte, explorei os museus de história da cidade (o que, para minha surpresa, tinha uma boa quantidade de traduções para o inglês). Recomendo vivamente o Museu Nacional da Geórgia, que tem uma exposição detalhada sobre a história do país; a Casa-Museu Memorial Nikoloz Baratashvili, que abriga materiais relacionados à vida e obra do poeta romântico, móveis de época, instrumentos musicais folclóricos, pinturas e muita história sobre a Geórgia do século XIX; e o Museu David Baazov, que fala sobre a história judaica na Geórgia (Israel e Geórgia têm uma relação próxima).

No entanto, depois de ter caminhado muito no Azerbaijão, andar no calor sufocante do verão de Tbilisi não foi tão emocionante para mim. Então, depois de um dia e meio de visitas, eu me encontrei dentro de casa tomando chá, escrevendo, consumindo uma quantidade (in) saudável de vinho, comendo comida na Fabrika, conversando com outros viajantes, conhecendo a equipe de um café local. fazer compras e sair com Dave.

Não posso dizer que realmente conhece Tbilisi. Claro, eu posso contornar o metrô agora. Eu tenho uma ideia do que as coisas custam. Eu sei um pouco sobre a cidade e o país. Eu conheci algumas pessoas legais. Eu tenho um vago senso de lugar

Mas não sei como conheço Nova York, Paris, Bangcoc ou mil outros lugares em que vivi ou passei anos viajando.

Mas eu sentir como eu sei disso.

Tbilisi é uma cidade repleta de atividades. Uma cidade de arte e história. De prazer. De uma energia que parecia dizer: “Venha desfrutar da boa vida sobre o vinho. Não se preocupe com as coisas - apenas seja.

A energia de Tbilisi é minha energia.

Somos um fósforo feito no céu.

E, embora seja terrível terminar um artigo de viagem com o clichê “mal posso esperar para voltar”, eu sinceramente não posso esperar para voltar.

Eu me senti em casa naquela cidade.

E todo mundo adora a sensação de voltar para casa.

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