Histórias de Viagem

A Cidade do Sábado: León, Nicarágua

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Localizada no noroeste da Nicarágua, León é uma cidade universitária frequentemente ignorada pelos turistas que ficam no sul, perto de Granada, Ometepe e das praias. No entanto, dado que a área tem muito a fazer, eu esperava muitos turistas, mas em vez disso encontrei principalmente pousadas vazias e alguns gringos vagando pelas ruas durante a minha visita.

Eu vou te dizer: todos esses viajantes ausentes estão perdendo.

León, uma cidade cheia de história, comida deliciosa, atividades ao ar livre, vulcões e praias próximas, foi um dos destaques da minha viagem à Nicarágua.

A cidade tem o nome de León, na Espanha. Depois que a Nicarágua foi concedida independência em 1800 da Espanha, as elites de León e Granada lutaram sobre qual cidade se tornaria a capital (eventualmente, Manágua foi escolhida). Durante as lutas entre os sandinistas e Somozas no século 20, a cidade mudou de mãos muitas vezes entre os dois e foi uma cena de luta constante e intensa (você ainda pode ver marcas de bala em alguns edifícios). Isso durou todo o caminho até a década de 1980 (que viu o envolvimento dos EUA no caso Irã-Contra) até que a paz fosse finalmente estabelecida.

Agora, León é uma cidade universitária estável, com uma crescente cena de alimentos, muitos mercados, crescente (mas não esmagadora) turismo e mais igrejas coloniais e catedrais per capita do que qualquer outro lugar na Nicarágua. Passei quatro dias aqui fazendo caminhadas, comendo, tomando uma overdose de igrejas e suando com o calor.

Eu amo a cidade e encontrei muito o que fazer em Leon. Não há falta de maneiras de passar alguns dias aqui enquanto você viaja pela Nicarágua. Aqui está uma lista das minhas coisas favoritas para fazer em Leon:

Visite as igrejas

tem muito de igrejas em Léon. Passei um dia inteiro visitando esses monumentos a Deus e me maravilhando com seus níveis variados de detalhes. Mesmo se você não é uma pessoa religiosa (eu não sou), você provavelmente ainda pode apreciar a beleza, arquitetura e história destes edifícios. León tem mais igrejas per capita do que qualquer outro lugar na Nicarágua !!! Meus favoritos são Iglesia El Calvario, Iglesia La Recolección e Iglesia de San Juan Bautista de Subtiava.

Aproveite a praia

A uma curta viagem de ônibus da cidade, você encontrará belas praias, águas mornas e pessoas no surf. O surf não é tão agradável como na parte sul do país (me disseram que é um pouco difícil aqui), mas se você está procurando relaxar e se refrescar no calor seco da região, essas praias verificam tudo as caixas certas. Playa Poneloya é a praia mais popular.

Visite o Museu da Revolução
(Parque Central)
Este museu na residência do antigo prefeito é dedicado aos sandinistas e sua luta contra o “homem”. São apenas dois quartos, mas você terá seu próprio guia pessoal que explica a história do movimento (em espanhol ou inglês) e levá-lo até o telhado para boas fotos de León. As viagens podem ser curtas, mas era a minha atividade favorita na cidade, já que você está conversando com um local e obtendo uma história detalhada repleta de perspectiva e contexto locais. O tour do museu custa US $ 2. Pergunte por Fernando; ele era um guia engraçado e informativo.

Vá vulcão descendo o Cerro Negro

Em todo o país, vi pessoas usando a popular camisa “Eu fui de embarque no vulcão”, e essa atividade é o que atrai a maioria dos mochileiros daqui. Afinal, quem não gostaria de deslizar um vulcão ativo em um pedaço de madeira? (Não eu. Eu pulei essa atividade. A caminhada? Claro. Descendo em uma tábua de madeira? Não, obrigado.) As viagens partem várias vezes por dia e duram algumas horas. A Bigfoot Tours e a Quetzaltrekkers são as duas maiores operadoras. Cerro Negro fica a cinquenta minutos da cidade. Os preços começam em torno de US $ 30.

Passeie pelos mercados

León é uma cidade mercantil, e seu famoso mercado gigantesco localizado perto da catedral é agitado, divertido e interessante. Você pode encontrar tudo lá: mercearias, vendedores de comida de rua, brinquedos, lembranças kitsch e tudo mais. Além disso, você encontrará deliciosas sopas, varas de carne para churrasco e outros pratos locais.

Aprecie a arte
Há uma grande cena de arte na cidade, e várias galerias estão disponíveis para desfrutar, com o Museu de Arte Fundación Ortiz-Gurdián ($ 2 USD) sendo o maior. Abrigado em dois edifícios, possui uma coleção de arte religiosa antiga, bem como artistas modernos da Nicarágua. Leva algumas horas para explorar, e ambos os edifícios têm lindos jardins no pátio para relaxar. Minha pintura favorita foi El Retiro por Mauricio Gomez Jaramillo.

Caminhe alguns vulcões

Uma das principais razões pelas quais as pessoas vêm aqui é caminhar nos vulcões próximos, já que León está perto da faixa vulcânica do país, muitos dos quais ainda estão ativos. Você poderá escolher entre caminhadas fáceis de meio dia e caminhadas intensas de 12 horas. As caminhadas mais populares são: Cerro Negro (vulcão embarque), Telica (onde você vai para o pôr do sol - veja foto acima!), San Cristóbal (o mais longo e mais difícil) e Momotombo (segundo mais difícil).

Visite "velho" Leão

As ruínas de León Viejo datam do século XVI e estão a uma curta viagem de León. O local é a única listagem da UNESCO no Patrimônio Mundial da Nicarágua e é um dos mais antigos assentamentos coloniais espanhóis nas Américas. Enquanto isso não é um local de ruína, é realmente o único lugar para ver e aprender sobre o passado colonial fundador do país. As ruínas de León Viejo foram descobertas em 1967 e as escavações começaram no ano seguinte.

Aprecie a crescente cena gastronômica
León está atraindo um número crescente de turistas e expatriados internacionais e, como tal, tem uma cena de alimentos em crescimento. Enquanto você nunca está em falta de local pinto gallo, Eu me formei para comer muita comida ocidental (só há muito arroz e feijão que se pode comer). Fiquei agradavelmente surpreendido ao encontrar um monte de refeições agradáveis.

O que eu amei sobre León foi a sua proximidade a tantos mercados ao ar livre, comida barata e restaurantes foodie decentes. Parecia muito mais “local” do que as mecas turísticas de Granada e Ometepe no sul. Minha visita a León foi um dos destaques da minha viagem à Nicarágua, e eu recomendo que você faça questão de visitar aqui também.

Logística para visitar Leon

  • O aeroporto mais próximo é em Manágua, uma hora e meia de carro de León.
  • Você realmente não precisa de um carro como a cidade é super fácil de percorrer.
  • Os ônibus locais custam US $ 4 por viagem. Os táxis custam 20 dólares em qualquer parte da cidade.

Créditos das fotos: 1, 3, 4, 5

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