Histórias de Viagem

A vida de um escritor de viagens: uma entrevista com David Farley

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Quando comecei a me envolver em viagens de escrita em Nova York, um nome surgiu na conversa com frequência: David Farley. Ele era um escritor de rock que lecionou na NYU e na Columbia, escreveu para a AFAR, National Geographic, New York Times e muitas outras publicações. Eu sempre me perguntei quem era esse cara. Ele era quase mítico. Ele existiu mesmo? Ele nunca foi em qualquer evento! Mas um dia, ele apareceu e nos encontramos. Nós não nos demos bem imediatamente. Mas, ao longo dos anos e através de muitos encontros, David e eu nos tornamos muito bons amigos. Suas dicas e conselhos de escrita me ajudaram imensamente, e seu impressionante currículo e senso de história são os motivos pelos quais fiz parceria com ele no curso de redação de viagens deste site. Hoje, pensei em entrevistar David sobre a vida de um escritor de viagens!

Nomadic Matt: Conte a todos sobre você.
David Farley: Alguns fatos interessantes sobre mim: Meu peso ao nascer foi de 8 libras, 6 oz. Eu cresci nos subúrbios de Los Angeles. Eu estava em uma banda de rock no ensino médio; tocávamos em shows noturnos em clubes de Hollywood e não éramos muito bons. Eu viajo muito, mas não tenho interesse em contar o número de países em que estive. Eu morava em São Francisco, Paris, Praga, Roma e Nova York, mas atualmente moro em Berlim.

Como você começou a escrever sobre viagens?
A maneira usual: por acidente. Eu estava na pós-graduação e minha namorada na época, uma escritora, revisava uma de minhas pesquisas de 40 páginas - acho que foi sobre o tema excitante do Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara nos anos 1950 - e depois ela disse: “Você sabe, não leve isso a mal, mas sua escrita foi melhor do que eu esperava.” Ela me incentivou a escrever coisas que não fossem trabalhos entediantes de história. Eu atendi sua ligação.

Uma das primeiras histórias que foram publicadas foi sobre a matança de porcos que frequentei numa aldeia na fronteira checo-austríaca. Depois disso, muitas das histórias foram publicadas, principalmente em publicações de viagens, que por padrão eu me tornei uma “escritora de viagens”. Eu era legal com essa designação. Quem não seria?

Acabei invadindo Condé Nast Traveler, trabalhando o meu caminho todo o caminho até a seção de recursos, bem como o New York Times. Eventualmente, eu escrevi um livro que a Penguin publicou. Eu sou atualmente um escritor colaborador LONGE revista e ainda escrever bastante regularmente para o New York Times, entre outros pubs.

Quais são algumas das maiores ilusões que as pessoas têm sobre a escrita de viagens?
Que você pode descascar uma reportagem para uma revista de viagens assim [estala os dedos]. É preciso muito trabalho para cada história para chegar ao tipo de experiências que acabamos escrevendo - muitos telefonemas e e-mails para marcar entrevistas e colocar o pé na porta em alguns lugares.

Às vezes, como nos ensaios pessoais, as coisas acontecem magicamente. Mas quando uma revista te paga para ir a um lugar para que você possa voltar com uma história interessante, você tem que fazer um monte de trabalho nos bastidores para garantir que você tenha uma boa história. Raramente apenas acontece sozinho. Histórias de viagem são essencialmente uma realidade falsa ou alterada, filtrada através do escritor e baseada em quanta reportagem ela ou ele fez no local, assim como suas experiências passadas e conhecimento sobre a vida e o mundo.

Qual é a sua maior realização pessoal?
Eu era considerado com uma “deficiência de aprendizado” quando eu estava na escola e tinha que passar parte do meu dia em uma aula de educação especial - o que fez maravilhas pela minha auto-estima! Minha melhor amiga na décima série disse a um amigo (que me contou) que eu nunca "correspondia a nada na vida".

Eu acabei indo para uma faculdade comunitária e, para minha surpresa (e de todos os outros), eu me saí muito bem: me formei com honras e me transferi para uma boa universidade de quatro anos, onde também me formei com honras. Alguns anos depois, fiz um mestrado em história. Baseado nas expectativas de quando eu tinha 12 anos, eu nunca deveria ir tão longe, intelectualmente. Então eu diria que obter um mestrado pode ser minha maior conquista se você colocá-lo no contexto da minha história de aprendizagem.

Além disso, tendo tido um livro - Uma Curiosidade Irreverente - ser publicado (e por uma grande editora) foi uma conquista pessoal. O fato de ter sido transformado em documentário pela National Geographic foi apenas a cereja no topo de toda a experiência.

Se você pudesse voltar no tempo e contar uma coisa ao jovem David, qual seria?
Não coma aquele cachorro quente em Praga! Além disso, eu diria a mim mesmo para correr mais riscos, deixar o espírito literalmente me mover mais pelo mundo e por um longo período de tempo. Se deixarmos, a sociedade e suas normas realmente estabelecem nosso limite para nós e nos impedem de arriscar, como fugir do trabalho normal do dia de trabalho ou da vida nos subúrbios, etc. É realmente difícil romper com isso, superar o problema. entropia que está pesando todos nós para baixo de fazer o que nós realmente quer.

Eu morei em Nova York por 13 anos, e nos últimos quatro ou cinco anos eu desejei me mudar, viver no exterior novamente e me abrir para novas experiências. Mas fiquei com medo, com medo de me desapegar da vida que estabeleci lá. Eu tive que continuar me lembrando de alguns aspectos da filosofia budista - sobre apego e impermanência, especialmente - e que no meu leito de morte eu não vou me arrepender de mudar para o exterior por um tempo. Eu provavelmente iria, no entanto, me arrepender não Fazendo.

Se você pudesse voltar no tempo e contar ao jovem David uma coisa sobre escrever, o que seria?
Eu teria levado mais aulas para continuar aprendendo - nunca se deve parar de aprender sobre a escrita - e me forçar a escrever quando talvez eu não quisesse. Eu acho que todos nós podemos aprender uns com os outros, e assim se colocar nesse tipo de ambiente instrutivo é útil. Eu fiz uma aula de redação - um curso de não-ficção na UC Berkeley - e foi super útil.

Que conselho você tem para aspirantes a escritores de viagens tentando entrar? Parece que há menos publicações pagantes nos dias de hoje e é mais difícil encontrar trabalho.
Eu sei que isso é difícil, mas morar no exterior é muito útil. Você acaba com muito material para ensaios pessoais, e você ganha um conhecimento da região que permite que você se torne uma espécie de autoridade na área. Então você tem uma conexão pessoal com o local, e os editores adoram quando você lança uma história e você a tem. Dá-lhe uma vantagem sobre outras pessoas que estão lançando histórias sobre esse lugar.

Dito isso, você não precisa ir muito longe para escrever sobre viagens. Você pode escrever sobre o lugar onde mora. Afinal, as pessoas viajam para lá, certo? Certo. (Espero que sim.) Você pode escrever tudo, desde artigos de revistas e jornais, até artigos pessoais, sobre onde você reside atualmente.

Como escritor tradicional, como você se sente sobre blogs? São a maioria deles, ou você acha que é o futuro da indústria?
Eu odeio esse termo "escritor tradicional". O que isso significa? Eu escrevo para sites. Eu escrevi para vários blogs. Eu mesmo tive meu próprio blog de viagens em 2004. Seja qual for o caso, blogs e mídia impressa vão coexistir por algum tempo até que a impressão se torne digital. Então qual é a diferença? (Essa é uma pergunta retórica, a propósito). Então, não, eu não acho que os blogs, por si só, são o futuro, mas escrever em uma plataforma digital, seja jornalismo direto ou não, é o futuro com certeza .

E não, nem todos os blogs são uma porcaria. De modo nenhum. Mas os posts do blog de viagens que mantêm meu interesse são aqueles que têm um ângulo definido, que contam uma história e capturam um senso de lugar (e são mais sobre o lugar e menos sobre a pessoa que escreve). Eu percebo que há um lugar para top-10 e peças de roundup, mas nem sempre são tão interessantes para ler.

Quais são as três coisas que um escritor pode fazer agora para melhorar sua escrita?
Ler. Muito. E não apenas leia, mas leia como um escritor. Desconstrua a peça em sua mente enquanto estiver lendo. Preste atenção em como o escritor estruturou sua peça, como a abriu e concluiu e assim por diante. Além disso, leia livros sobre boa escrita. Isso realmente me ajudou muito quando eu estava começando.

Para a maioria de nós, conversar com estranhos não é fácil. Além disso, nossas mães nos disseram para não fazê-lo. Mas as melhores histórias de viagens são as mais relatadas. Então, quanto mais falamos com as pessoas, mais provável que surjam outras oportunidades e mais material você tenha que trabalhar. Isso torna a escrita da história muito mais fácil.

Às vezes você vai estar bem no meio de uma situação e pensar: isso seria uma grande abertura para a minha história. Meu bom amigo Spud Hilton, editor de viagens do San Francisco Chronicle, diz que o segredo sujo para escrever boas viagens é que as más experiências fazem as melhores histórias. Isso é verdade, mas, por favor, não se coloque em uma situação ruim apenas para sua escrita. Você pode escrever uma ótima peça sem precisar roubar sua carteira ou perder seu passaporte.

Dica bônus: faça uma aula de redação. É importante ter alguém que tenha feito isso para aconselhá-lo, alguém que possa responder a perguntas, por e-mail ou pessoalmente. O cenário da mídia às vezes é impenetrável e nebuloso, e eu acho que é realmente importante que alguém o guie através dele. Uma viagem escrevendo Virgil para o seu Dante, se você quiser.

Qual é o seu livro de viagens favorito e por quê?
Eu não sou realmente fã daqueles livros que viajam apenas por viajar, do tipo que alguém como Paul Theroux pega em um trem e nós podemos ler sobre os estranhos personagens que ele parece conhecer. toda vez que ele se senta em um compartimento de trem. Eu gosto quando há uma reviravolta, uma história real, se você quiser, para a narrativa. Um arco narrativo. Então, por exemplo, David Grann A cidade perdida de ZBruce Benderson's O romenoe de Andrew McCarthy O caminho mais longo para casa. Joan Didion's Slouching em direção a Belém é uma ótima coleção de contos. Eu também gosto muito de David Sedaris (particularmente Me Talk Pretty One Day) e J. Maartin Troost (especialmente A vida sexual dos canibais) e qualquer coisa escrita por Tom Bissell ou Susan Orlean.

Qual seu destino favorito?
Essa é a pergunta número um que me fazem, feita por pessoas sentadas ao meu lado em aviões, em coquetéis e amigos de minha mãe. Minha resposta padrão é o Vietnã. É inexplicável. Eu apenas gosto do lugar e continuo querendo voltar de novo e de novo. Eu também tenho uma conexão profunda - e continuo voltando de novo e de novo - para Praga, Roma e Dubrovnik.

Onde você encontra inspiração? O que motiva você?
Eu recebo minha motivação e inspiração de fontes improváveis. Penso nos mestres criativos e me pergunto como posso usar seu gênio. O que o pintor austríaco Egon Schiele viu quando olhou para um assunto e depois para a tela? Como Prince lançou um álbum por ano de 1981 a 1989, cada um uma obra-prima e cada um de ponta e como nada que ninguém na época estava fazendo? Existe uma maneira de aplicar essa criatividade na escrita de viagens? Eu não estou dizendo que estou no mesmo nível desses gênios - longe disso - mas se eu pudesse, de alguma forma, ser levemente inspirada pela criatividade deles, eu estaria melhor para isso.

Qual é a parte mais difícil de ser um escritor de viagens?
A rejeição. Você realmente tem que se acostumar com isso e apenas aceitar que isso faz parte da sua vida. É muito fácil levar isso a sério e deixá-lo para baixo. Eu sei - eu fiz isso. Você apenas tem que removê-lo e seguir em frente, voltar para a bicicleta literária e continuar tentando até que alguém finalmente diga sim. Seja tenaz.

Eu leciono há mais de uma década na New York University, e muitos dos meus alunos escreveram para Viajante Geográfico Nacional, a New York Times, e as Washington Post, bem como para escrever livros. E aqueles que tiveram mais sucesso não foram necessariamente os escritores mais talentosos da turma na época. Eles eram os mais motivados. Eles realmente queriam isso.

Escrever é um ofício. Você não precisa nascer com um talento natural para isso. Você só precisa de um forte desejo de se tornar melhor nisso. E tendo aulas de redação, lendo livros sobre isso, conversando com as pessoas sobre isso, etc. vai Torne-se um escritor melhor.

Questões relâmpago! Primeiro um: janela ou corredor?
Corredor.

Companhia aérea favorita?
Eu não tenho um.

Cidade favorita?
Geralmente é em qualquer cidade que eu esteja na época. Eu estou em Skopje agora. Então ... Skopje?

Menos destino favorito?
Eu acho que nunca estive em algum lugar que eu absolutamente detestei. Há lugares que eu gostei, mas percebi que provavelmente não preciso voltar novamente. La Paz, na Bolívia, principalmente porque não aguentei a doença da altitude, é um desses lugares.

Se você pudesse viajar no tempo para qualquer lugar, onde você iria?
Testemunhar alguns eventos que mudam o mundo estaria no topo da minha lista: Jerusalém em 33 dC, Hastings em 1066 e Paris em 1789 vêm à mente.

Guia favorito?
Eu não sou muito de um usuário de guia de viagem estes dias, mas quando eu era, eu normalmente procurava por Tempo esgotadoprincipalmente porque achei que a escrita era melhor do que em outros guias.

***Se você quer melhorar sua escrita ou apenas começar como escritor de viagens, David e eu temos um curso de redação de viagens muito detalhado e robusto. Através de palestras em vídeo e exemplos de histórias editadas e desconstruídas, você obterá o curso que David ensina na NYU e na Columbia - sem o preço da faculdade. Você só vai aprender os detalhes básicos da escrita de viagens - desde como encontrar uma boa história até a pesquisa antes da viagem até escrever um argumento para uma história - todas as coisas que David (e eu) aprendemos nos últimos anos escrevendo. Se você estiver interessado, clique aqui para começar agora mesmo.

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