Histórias de Viagem

Um olhar interno sobre viver e trabalhar na Arábia Saudita

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A Arábia Saudita é um país de mistério: não é fácil visitá-lo como turista, visto que os vistos de turista raramente são aprovados, os não-muçulmanos não podem visitar os locais sagrados como Meca e Medina, e a maioria dos trabalhadores vive em complexos especiais. Minhas amigas que moram lá me disseram que é uma vida estranha: você fica principalmente nas dependências de trabalho, você não pode viajar por muitos lugares, e muitas vezes é sugerido que você não deva andar pelas ruas sozinho, especialmente como mulher.

Então, quando Ceil me escreveu que ela era uma mulher jamaicana ensinando inglês na Arábia Saudita (também referida abaixo como “o Reino”), fiquei instantaneamente curiosa! "Como seria isso?" Eu me perguntei. A Arábia Saudita é um lugar lucrativo para ensinar, mas como é a vida no país? Vale a pena? Ceil nos dá uma visão:

NomadicMatt: Conte-nos sobre você.
Ceil Tulloch:Meu nome é Ceil Tulloch e tenho 44 anos. Nasci em Kingston, na Jamaica, e cresci em Nova York. Eu tenho ensinado ESL / EFL no exterior há 11 anos - primeiro no Extremo Oriente e, mais recentemente, no Oriente Médio. Atualmente, estou lecionando em uma universidade no noroeste da Arábia Saudita e estou no Reino há dois anos. Eu sou um aventureiro global que viajou para 41 países, um blogueiro de viagens e também o autor do livro de não-ficção,Lembrando Peter Tosh(2013).

Como é a vida como estrangeiro no país? Resumir da melhor forma possível!
Primeiro, é conservador e provinciano. Este é o primeiro país em que residi, onde os sexos são segregados de forma tão severa e existem inúmeras restrições à mobilidade. Como estou acostumado a interagir e socializar com homens, além de ir e vir como quiser, inicialmente foi difícil aceitar a política de não se associar com homens que não são parentes em público, as entradas separadas para estabelecimentos públicos para machos e fêmeas, ou ser negado o acesso total a uma facilidade devido ao fato de eu ser do sexo feminino.

Em segundo lugar, é quieto e isolado. Devido ao fato de não haver espaços sociais (parques de diversões, clubes, cinemas, bares, piscinas públicas, etc.) no Reino, a socialização está confinada ao complexo. Então, a menos que alguém decida dar uma festa ou estender um convite para jantar, a vida é muito tranquila aqui.

Em terceiro lugar, é diverso. A população de expatriados é aproximadamente 20% do total da população saudita; portanto, os estrangeiros têm a chance de conhecer pessoas dos quatro cantos da terra aqui mesmo. Isso é bem especial.

Interessante. Como você acabou ensinando lá?
Muito por acaso. Embora meu mestrado seja em educação e meu bacharelado em literatura inglesa, nunca quis ensinar. Enquanto trabalhava como administrador em uma empresa em Manhattan, vi um anúncio para se tornar certificado pelo TESOL e decidi entrar em contato com o diretor do instituto. Ele falou tão entusiasticamente sobre suas experiências pessoais de ensino de ESL por uma década na América do Sul que decidi me inscrever no curso. O instrutor era excelente e, depois de eu ter concluído o programa, decidi ir para a Coreia do Sul e lecionar lá por dois anos. Eu me diverti muito e acabei ficando por sete anos.

Surgiu então a oportunidade de ensinar na Arábia Saudita - e eu estava curioso sobre a vida no Oriente Médio - então aceitei o contrato. Depois disso, trabalhei no Sultanato de Omã por dois anos. Agora estou de volta à Arábia Saudita para um contrato final.


Que tipo de trabalho você faz no Reino?
Desde que me mudei para o Oriente Médio, tenho ensinado alunos no nível colegial no que é chamado de programa de ano preparatório (PYP). O PYP de língua inglesa é um pré-requisito para os alunos antes deles serem capazes de estudar o curso. Seu objetivo é fornecer aos alunos os conhecimentos básicos das quatro habilidades da língua inglesa que lhes permitirão se expressar em inglês no nível de primeiro ano.

É fácil encontrar trabalho como professor na Arábia Saudita? Como é o processo?
Compreensivelmente, a retenção é problemática aqui, por isso existem muitas oportunidades de ensino disponíveis no Reino durante todo o ano - especialmente para os homens. A credencial mínima exigida para professores nativos aqui é um diploma de bacharel. As disciplinas preferidas são inglês, TESOL e lingüística aplicada. Além disso, duas ou três referências são geralmente necessárias. Se um candidato quiser ensinar em uma escola secundária ou internacional, uma licença de ensino de seu país de origem é obrigatória. Candidatos a cargos universitários quase sempre precisam de um mestrado ou superior em um dos assuntos acima mencionados, além de um certificado CELTA ou TESL com mais de 100 horas. Naturalmente, ter experiência prévia de ensino na região é vantajoso. Atualmente, o limite de idade para professores é de 60 anos. O Reino não aceita graus online também.

Ao chegar ao Reino, o empregador solicitará uma cópia autenticada e autenticada dos seus diplomas universitários, duas fotos coloridas e seu passaporte para solicitar o visto de residência / visto de trabalho, conhecido como iqama. Levei dois meses para pegar minha iqama, mas isso pode levar vários meses. Uma vez que um expat tem um iqama, ele / ela agora pode realizar transações comerciais, como serviços bancários, serviços de telefone e Internet e pacotes de correio nos correios.

Devido à recente crise econômica e queda nos preços do petróleo, está se tornando mais desafiador encontrar posições de ensino de ameixa aqui. No passado, eu podia escolher entre várias ofertas, mas desta última vez, recebi apenas uma, e o pacote oferecido não foi tão lucrativo quanto há quatro anos. Meus amigos de outras universidades do Reino também compartilharam experiências semelhantes. Eles estão sendo oferecidos pacotes menos atraentes, e se eles querem renovar seus contratos, estão sendo solicitados a ter um corte no salário.

Por que você aceitou o emprego na Arábia Saudita?
Para ser franco, eu queria fazer mais viagens no Oriente Médio e na África. A Arábia Saudita é o local perfeito para eu alcançar meus objetivos, porque também posso economizar mais dinheiro aqui.

Como mulher, como você se sente trabalhando e vivendo na Arábia Saudita? Deve ser uma experiência bem diferente.
Tem sido bastante desafiador ser um expat aqui. Como você já sabe, as fêmeas não têm permissão para dirigir ou pedalar no Reino, e muitos lugares, como parques, academias e restaurantes, estão fora dos limites para nós. Além disso, quando estiver ao ar livre, devo usar o abaya, que é bastante oneroso. Então, sendo uma pessoa muito independente e liberal, levei um tempo para me adaptar ao estilo de vida saudita.

Em termos de ensino aqui, é um pouco frustrante, porque a educação não é realmente valorizada e a maioria dos alunos não está interessada em aprender. Eles basicamente vêm para a escola porque o monarca lhes dá uma bolsa mensal (aproximadamente US $ 265) para frequentar uma instituição de ensino superior. Além disso, devido à cultura, atividades divertidas de aprendizado com música e filmes que podem ser implementadas nas salas de aula em lugares como a Coréia do Sul são proibidas aqui. Então, a experiência de ensino para mim não foi tão gratificante quanto em outros lugares.

Que conselho você tem para as pessoas que querem viver e trabalhar na Arábia Saudita? Há outros empregos abertos para estrangeiros lá, ou é principalmente ensino de cargos?
Eu recomendo que as pessoas que desejam vir ao Reino pesquisem sobre a cultura para garantir que este seja o lugar certo para elas. Se eles optarem por vir, eles devem lembrar que a única coisa que importa aqui é a lei da Sharia ... Para sobreviver aqui, eles precisarão deixar para trás suas sensibilidades morais ocidentais.

Outras oportunidades de emprego no Reino estão nas áreas de energia, saúde, construção e trabalho doméstico, mas tendem a ser restritas pela nacionalidade. Tenho notado que os engenheiros masculinos das companhias de petróleo, como a Aramco, são dos EUA, do Reino Unido e da África do Sul. Os médicos e farmacêuticos são predominantemente egípcios, as enfermeiras são mulheres das Filipinas ... Os operários / trabalhadores da construção são principalmente da Índia e do Paquistão, enquanto as empregadas domésticas são oriundas da África e da Indonésia.

Como se consegue um emprego ensinando se você não está na Arábia Saudita?
A melhor maneira de procurar emprego aqui é por rede. Se você não tem nenhum contato, a próxima melhor opção é usar sites como Dave's ESL Cafe e Serious Teachers. Eles foram muito úteis quando eu estava procurando emprego. Passar por um recrutador também é uma opção, já que muitas instituições parecem se inclinar mais para o método de terceiros em vez do tradicional método de contratação direta. Uma vez que você tenha sido oferecido um contrato, você terá que voltar para sua terra natal, a fim de iniciar o processo de candidatura que mencionei anteriormente.

Eu costumo preferir escolas que estão bem estabelecidas em oposição a start-ups. Se eu não estiver familiarizado com as universidades nas quais estou interessado em trabalhar, farei uma pesquisa no Google sobre as revisões dos professores dessas instituições para conhecer suas experiências e opiniões. As três coisas que mais importam para mim ao considerar uma oferta universitária são:

  1. A duração do contrato - Eu prefiro um contrato em vez de dois anos, porque se não está funcionando para mim, ter um compromisso por mais de um ano será muito doloroso.
  2. A rapidez no pagamento do salário - Tem havido muitas histórias de horror de instituições aqui, não pagando professores a tempo ou na íntegra. Então, quero garantir que isso não seja um problema na universidade onde eu escolhi trabalhar.
  3. O padrão de acomodação - Eu gosto de ver fotos do complexo ou hotel onde estarei residindo. Tive a sorte de ter uma moradia decente, mas outros professores não tiveram a mesma sorte. Alguns vivem em espaços decrépitos e precisam dividir os quartos.

Por que você acha que ensinar é uma boa opção para pessoas que querem morar no exterior?
Acredito que o ensino no exterior é uma excelente maneira de as pessoas mergulharem em uma nova cultura, além de aprimorar suas habilidades de ensino e comunicação. Uma vez que existem inúmeras posições de ensino em todo o mundo, esta é uma excelente oportunidade de emprego para pessoas que gostam de viajar e querem ficar em um determinado país por vários meses ou anos. A maioria dos contratos de ensino oferece dias de férias / folgas generosos durante o ano letivo e as férias de verão, o que é ideal para os professores satisfazerem seu desejo de viajar.

Para alguém que procura viver e trabalhar na Arábia Saudita (em geral, não específico para o ensino), quais são os três conselhos que você daria a eles?

  1. Traga o máximo de moeda (rials) saudita possível com você para ajudá-lo até receber seu primeiro pagamento. Dependendo da sua data de chegada e da política do empregador em relação ao pagamento, um expat poderá ter que esperar alguns meses antes de receber seu primeiro salário.
  2. Os expatriados precisam entender que os contratos aqui não são tão obrigatórios quanto no Ocidente. Às vezes, os benefícios inicialmente prometidos não se materializam. Por exemplo, permissões e bônus de relocação.
  3. Uma atitude positiva e senso de humor são essenciais para desfrutar de suas experiências na Arábia Saudita.

Se você quiser ler mais sobre a vida na Arábia Saudita, confira o blog de viagens do Ceil.

Torne-se a próxima história de sucesso

Uma das minhas partes favoritas sobre esse trabalho é ouvir histórias de viagem das pessoas. Eles me inspiram, mas mais importante, eles também o inspiram. Eu viajo de uma certa maneira, mas há muitas maneiras de financiar suas viagens e viajar pelo mundo. Espero que essas histórias mostrem que há mais de uma maneira de viajar e que ela está ao seu alcance para atingir suas metas de viagem. Aqui estão mais exemplos de pessoas que desistiram de viver uma vida típica para explorar o mundo:

Nós todos viemos de lugares diferentes, mas todos nós temos uma coisa em comum: todos nós queremos viajar mais.

Quer mais informações sobre o ensino?
Eu escrevi um em profundidade, Guia de 186 páginas para ensinar no exterior. Este livro ajudará a mostrar esses truques e a eliminar o estresse, o medo e a ansiedade de encontrar um emprego. Isso economizará semanas de pesquisas on-line e fornecerá as informações mais precisas e atualizadas de que você precisa. É escrito por professores para professores, apresentando dezenas de entrevistas com professores de todo o mundo compartilhando suas experiências, bem como recrutadores de emprego para ajudá-lo a apertar sua entrevista e ser contratado. Clique aqui para saber mais!

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