Histórias de Viagem

A incrível Ucrânia

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Como falante nativo de inglês, acertei o jackpot de viagem. Onde quer que eu vá no mundo, o inglês é a lingua franca, e se alguma coisa está em um segundo idioma, é sempre inglês. Em albergues, geralmente as pessoas conversam em inglês, o que significa que sempre posso encontrar uma conversa para participar. Eu nunca estou limitado pela linguagem.

Embora tenha havido momentos em que eu tive que ser criativo com a comunicação não-verbal, na maior parte, a comunicação é muito mais fácil para mim como um falante de inglês do que para meus amigos da Alemanha ou Portugal.

Pelo menos até eu ir visitar a Ucrânia este mês.

De todos os países em que estive, a Ucrânia está em primeiro lugar na lista de lugares onde ninguém parece falar inglês.

Pode parecer hipérbole dizer isso. Certamente algumas pessoas devem falar um pouco de inglês, certo? Alguns fazem. Aqueles que interagem com turistas ou trabalham em restaurantes internacionais podem entender algumas palavras. Mas todos os dias ucranianos? Os que eu encontrei não conseguiam entender palavras como "água", "trem", "conta" ou "obrigado".

Agora, eu não sou um desses turistas que exige que os moradores conheçam minha língua. Eu realmente não espero que alguém seja fluente em inglês, assim como alguém de outro lugar não esperaria que eu fosse fluente em seu idioma. Mas, considerando o quanto o inglês é difundido em todo o mundo, a maioria das pessoas nas grandes cidades pode dizer alguma coisa.

Uma noite, fui recomendado um bom restaurante ucraniano pelo meu dono de albergue em Kiev, e eu perguntei ao cara se eles falavam inglês lá. Sua resposta? “Você está na Ucrânia, cara. Ninguém fala inglês aqui.

Mas você sabe o que? A falta de inglês não me afastou da Ucrânia.

De fato, diante de um roteiro incompreensível (cirílico) e ninguém ao redor para falar inglês, fiquei realmente empolgado com a Ucrânia. Enquanto era quase impossível contornar e pedir ajuda, eu olhei para ele como um desafio. Passei 20 minutos olhando para uma programação de trem para descobrir qual trem era meu. Eu fui criativo ao tentar falar com as pessoas, usando o maior número possível de handsigns e desenhos. Eu apontei muito para as coisas que eu queria. Eu tive que fazer uma pantomima de “choo-choo” para chegar a uma estação de trem, escrever números abaixo para preços e, no geral, ficar muito confuso.

Eu amei o desafio. Embora eu estivesse lá apenas por uma semana, acho que é por isso que eu amava tanto a Ucrânia. Foi um desafio viajar por aí. Foi uma aventura. E para mim, quanto maior a aventura e maior o desafio, mais eu sinto que estou viajando, descobrindo e aprendendo sobre o mundo.

Mas a Ucrânia tinha muito mais a oferecer do que apenas uma barreira linguística. Eu só vi Lviv e Kiev, mas eles eram cidades muito interessantes (eu gostei mais de Lviv por causa de seu antigo centro histórico). Havia essa mistura de modernidade, arquitetura soviética antiga e belos parques. Se posso dizer algo sobre os comunistas, é que eles realmente adoram fazer parques. Pequenas avós babushka caminhavam ao lado de garotas usando Prada. As igrejas ortodoxas russas espalhadas pelo país, com suas placas de ouro e cones, eram opulentas e simbólicas de um profundo senso de fé. E eu realmente amava comida ucraniana. Fiquei surpreso com o sabor que era. Eu estava esperando uma cozinha saudável e sem graça de carne e batatas. Mas o borscht, os bolinhos de batata, os blintzes, a carne - tudo era delicioso. Eu gostei especialmente do borscht. O creme de leite que eles colocam adiciona uma textura maravilhosa para a sopa. (Para comida ucraniana barata e boa, coma em Puzata Khata, com locais por todo o país.)

Enquanto eu estava em Kiev, eu também encontrei um grupo de Couchsurfers que me levou para uma festa na universidade ucraniana. Além do meu guia do Couchsurfer e um de seus amigos, ninguém lá falava inglês o suficiente para conversar. Havia muita tradução envolvida. E muitos brindes de vodka. Os ucranianos amam sua vodka. Eu acho que para evitar silêncios constrangedores causados ​​pela barreira da língua, nós apenas brindamos às coisas. Nós brindamos muito, na verdade, e quando eu começo a desacelerar, eles riram e tentaram me alimentar mais vodka. Eu não posso segurar minha vodka, assim como um ucraniano.

Eu nunca esperava que a Ucrânia fosse tão emocionante. Eu mal arranhei a superfície deste imenso país, dando-me muitas coisas novas para fazer quando voltar para lá. Uma semana não chegava nem perto de ser suficiente.

Mas dada a barreira da língua, acho que talvez precise aprender um pouco de ucraniano primeiro.

"Na zdorovye" ("vivas") só vai me levar até agora.

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