Histórias de Viagem

Como se manter seguro na África do Sul

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Na segunda quarta-feira do mês, Kristin Addis, da Be My Travel Muse, escreve uma coluna de convidados com dicas e conselhos sobre viagens individuais femininas. É um tópico importante que eu não posso cobrir adequadamente, então eu trouxe um especialista para compartilhar seus conselhos. Este mês, sua coluna é sobre segurança na África do Sul.

Na mesa de jantar na Califórnia, pedi aos meus amigos que citassem a primeira coisa que lhes veio à mente quando pensaram na África do Sul. Eu esperava que eles dissessem coisas como “elefantes!” E “Rei Leão!”, Mas em vez disso, “Ebola”, “futebol” e “crime” estavam entre as respostas que recebi. Quando eu disse a eles que eu estaria viajando para lá sozinha, eles ficaram horrorizados com o pensamento.

Isso é prova para mim de que muito é mal compreendido - ou pelo menos generalizado e simplista - sobre esse país, que tem muito mais a favor do que alguns rumores equivocados sobre o Ebola e uma Copa do Mundo ocorrida há alguns anos. A África do Sul é enorme e diversificada, abrangendo 471.000 milhas quadradas, com uma população de mais de 53 milhões e onze idiomas oficiais.

Por que a África do Sul tem um mau rap


A África do Sul é o primeiro país onde os habitantes locais repetidamente me disseram que assaltos e crimes violentos são um grande problema e, de acordo com a maioria com que falei, estão em ascensão. Pareceu-me que os sul-africanos estavam entre os primeiros a me alertar sobre os perigos que viajam pelo país.

De acordo com este post da BBC, a taxa de crimes violentos é a nona maior do mundo, e a incidência de estupro é a mais alta do mundo. E em um estudo de 2012 do Escritório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime, a África do Sul registrou uma taxa anual de 30 mortes por 100.000 habitantes.

Embora isso pareça alto, é menor que Detroit (54), Honduras (92) e Belize (44). Além disso, a taxa de homicídios diminuiu desde o fim do apartheid, e não houve assassinatos nos cinco bairros mais seguros da Cidade do Cabo, onde os turistas tendem a se reunir. Não é uma zona de guerra - a maioria dos crimes violentos ocorre entre pessoas que se conhecem em bairros perigosos que os turistas não costumam visitar. Turistas na África do Sul são os alvos principalmente de pequenos crimes.

A história do país - a separação racial forçada do apartheid, seguida de sua abolição e o subseqüente movimento de reconciliação encabeçado pelo ex-presidente Nelson Mandela - leva um pouco de compreensão para onde o país está hoje. Embora ainda esteja repleta de lutas políticas, econômicas e raciais, a África do Sul não é tão assustadora e perigosa quanto é frequentemente percebida.

Ficando seguro


Depois de passar nove semanas viajando sozinho pelo país, descobri que precisava tomar mais precauções do que no sudeste da Ásia ou na Alemanha, mas os perigos não são tão diferentes das grandes cidades nos Estados Unidos ou de outras partes. da Europa.

Embora grande parte da sua segurança signifique seguir as regras de segurança que você obedece em casa e seguir sua intuição, a seguir estão algumas dicas para tornar sua visita à África do Sul mais propensa a ser livre de problemas.

Saiba onde não ir

Embora os índices de criminalidade sejam mais altos nos municípios, que são assentamentos estabelecidos durante o apartheid para segregação racial forçada, manter-se seguro não significa ficar completamente de fora deles. Algumas das minhas lembranças favoritas, como bebidas compartilhadas em torno de um bar não licenciado, criancinhas balançando nos meus braços e um delicioso churrasco na rua, tudo veio do meu tempo gasto nos distritos.

Eles são lugares amigáveis. Eles são apenas mais visitados durante o dia e com um guia local que mora lá e conhece o leigo da terra. Isso pode ser organizado através de sua pousada ou buscando informações do conselho de turismo. Soweto, em Joanesburgo, por exemplo, tem de tudo, desde passeios de bicicleta a excursões de ônibus e recebe turistas graças aos benefícios do dinheiro que eles trazem.

Não ande à noite

As pessoas tendem a se tornar alvos andando nas cidades em vez de pegar transporte público ou privado. Mesmo em um grupo, o furto pode ocorrer, mas é muito mais provável que aconteça quando se anda sozinho. Evite andar sozinho quando possível, especialmente à noite.

Não seja chamativo

Vestir jóias e roupas de grife e levar o celular para fora quando estiver viajando, são ótimas maneiras de se tornar um alvo. Trazer jóias caras em férias não é aconselhável em primeiro lugar, mas se você tiver coisas caras como uma câmera, mantenha-as escondidas. E nunca mantenha seu passaporte em você.

Quanto mais provável que você seja um estrangeiro que não conhece a configuração da terra, maior a probabilidade de você se tornar alvo de pequenos furtos. Coloque o telefone longe e retire-o quando estiver em segurança em casa ou num café.

Tranque as portas do seu carro e mantenha os objetos de valor escondidos

Outras ocorrências comuns, especialmente em grandes cidades como a Cidade do Cabo e Joanesburgo, são invasões de carros e roubos de carros.

Evite estes, mantendo as portas trancadas durante a condução e mantendo absolutamente tudo - óculos de sol, telefones, bolsas e carteiras - fora da vista. Nada de valor ou qualquer coisa que possa parecer valiosa, incluindo óculos de sol baratos, deve ficar visível quando o carro estiver estacionado e sem vigilância.

Nas grandes cidades, os atendentes de estacionamento não licenciados estão sempre por perto para "vigiar" o seu carro para você, então jogue-os uma dica de vez em quando para ficar de olho no seu carro quando você não estiver por perto.

Tem uma carteira fictícia

Embora acredite que fiquei em segurança principalmente porque não andei muito, houve algumas ocasiões em que me cansei de estar com medo e andei a curtas distâncias em vez de tomar um táxi ou um ônibus. Para proteger meus pertences, eu carregava uma “carteira fictícia” que tinha apenas alguns cartões de crédito cancelados e um pouco de dinheiro de mentira, enquanto eu escondia todo o resto do meu sapato ou, sinceramente, no sutiã.

Se alguém se aproximasse de mim, eu planejava entregar minha bolsa livremente para que o ladrão tivesse algo para levar enquanto o resto estivesse escondido em segurança. Nunca chegou a isso, pois nunca experimentei nenhum crime em primeira mão, mas me senti pronto se um ladrão se aproximasse.

Fique atento e ouça seus instintos

Também ajuda a ser hiper-consciente. Se você tiver que andar, olhe em seu entorno, olhe em todas as direções, faça questão de deixar todos saberem que você está prestando atenção, mantendo a cabeça erguida e parecendo alerta. Tente nunca ficar sozinho na calçada e chegar o mais perto possível das famílias.

Uma vez eu andei por uma rua tranquila na área de Woodstock da Cidade do Cabo e, percebendo que ninguém estava por perto, imediatamente me virei e voltei para a movimentada rua principal. Parecia incompleto e meu alarme soou.

Se alguém parecesse estar me prestando muita atenção, eu olharia essa pessoa nos olhos e diria “olá” ou entraria em uma loja com outras pessoas lá dentro.

Use o senso comum universal

Pensei nas minhas precauções de segurança na África do Sul em comparação com o que eu faria em casa. Eu certamente não andaria em torno da maior parte de Los Angeles ou de outras grandes cidades americanas sozinhas e nem sequer a consideraria à noite, particularmente não com meu telefone. Eu guardo minha bolsa como um cão na maioria das grandes cidades europeias, devido às taxas incrivelmente altas de furto de carteira. Realmente não foi tão diferente na África do Sul.

É muito fácil viajar em segurança na África do Sul. Você só precisa tomar mais precauções do que, digamos, na Alemanha ou na Tailândia.

Costumava ser que eu não poderia responder a pergunta quando perguntado sobre o meu país favorito que eu já estive. Agora eu respondo “África do Sul”. Embora as estatísticas possam fazer com que pareça um lugar assustador, na realidade eu passei muito mais tempo me divertindo do que me preocupando em ser roubada ou me tornar vítima de crimes violentos. Embora a segurança deva estar sempre em primeiro lugar em sua mente, a África do Sul não se sentiu assustadora, desconfortável ou perigosa.

Kristin Addis é uma especialista em viagens solo que inspira mulheres a viajar pelo mundo de uma maneira autêntica e aventureira. Um ex-banqueiro de investimentos que vendeu todos os seus pertences e deixou a Califórnia em 2012, Kristin viajou sozinho pelo mundo por mais de quatro anos, cobrindo todos os continentes (exceto a Antártida, mas está na lista dela). Não há quase nada que ela não tente e quase em nenhum lugar ela não vai explorar. Você pode encontrar mais de suas reflexões no Be My Travel Muse ou no Instagram e Facebook.

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