Histórias de Viagem

Como eu construí isso (o que eu aprendi sendo um profissional de marketing)

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Quando me aproximo do meu aniversário de dez anos de blogs, quero contar uma história. A história de um escritor de viagens acidental que simplesmente queria comprar cerveja, dormitórios, passagens aéreas e pubs de mochileiros.

Eu compartilhei parte desta história antes, mas, hoje, quero entrar em mais profundidade.

Era uma vez, eu comecei este site com um objetivo egoísta: para ganhar dinheiro para manter Eu mesmo viajando. Eu queria que o meu site fosse um currículo on-line onde os editores pudessem ver minha escrita e dizer “sim, queremos contratar esse cara!” - e depois me pagar para ir a algum lugar e escrever uma história sobre isso. Eu me imaginei um cruzamento entre Bill Bryson e Indiana Jones. Meu sonho era escrever guias para Planeta solitário. Eu não imaginava nenhum trabalho mais legal que um pesquisador de guias de viagem.

Qualquer coisa era melhor do que trabalhar no cubículo em que eu estava sentada naquele momento.

Nos dias de hoje, não é sobre como eu posso continuar viajando. É sobre como posso ajudar os outros a viajar. Todos os dias, a equipe e eu sempre nos perguntamos: "Como podemos ajudar e inspirar os outros a viajar mais barato, melhor e por mais tempo?"

Hoje é tudo sobre você.

Mas, naquela época, a única coisa que eu disse foi: "Como eu me ajudo?"

Então, como eu fui de um site “centrado em mim” para um “centralizado em leitor”?

Naqueles primeiros dias, trabalhei como professor de inglês em Bangkok e Taiwan. O blog nunca foi destinado a me apoiar em tempo integral - muito menos levar a promoções de livros, conferências, palestras e muito mais.

Na verdade, não me importei muito com este site. Quer dizer, claro, trabalhei nisso e não queria que falhasse. Eu queria que se tornasse popular.

Mas construí-lo em algo maior que eu não era o objetivo.

Em vez disso, eu queria o sonho: renda passiva. Eu queria dinheiro entrando enquanto dormia.

Eu tinha 27 anos sem responsabilidades. Eu não estava olhando para o futuro. Eu só queria que os bons tempos nunca terminassem.

Embora eu ganhasse um pouco de dinheiro com afiliados e vendesse links neste site (naquela época, você poderia ganhar muito dinheiro vendendo links de texto para empresas que buscam aumentar artificialmente o ranking do Google), passei a maior parte do tempo criando Sites do Google AdSense, criados exclusivamente para levar as pessoas a clicar nos anúncios do Google. Sim, eu era um comerciante da internet scammy!

Eu coloquei todo esse dinheiro que eu fiz de volta nesses sites - fazendo com que as pessoas escrevessem artigos, otimizando os sites de busca e criando mais sites - e vivesse da minha receita de ensino.

Eu encontrei palavras-chave que pagaram bem e projetaram sites muito nichos e feios em torno desses assuntos. Eu tinha sites sobre o ensino de inglês, cultivando milho, cuidando de cães e tartarugas e até criando porcos. A certa altura, se você procurava conselhos sobre como treinar seu beagle, todos os sites da primeira página eram meus.

Sim, esses foram alguns dias estranhos. Todo o conteúdo era legítimo (eu contratei amigos do treinador de cães para escrever os artigos), mas os sites não tinham alma.

Com o passar do tempo, entre esse site, meu emprego como professor e esses sites do AdSense, ganhei mais do que o suficiente, ganhando mais de US $ 8.000 por mês.

Então um dia tudo mudou.

Eu fazia parte desse grupo chamado Academia de Palavras-Chave. Foi executado por dois caras do Colorado, Mark e (eu acho) um cara chamado Brad. (Vamos chamá-lo de Brad para essa história.) Como parte da minha filiação, nós fizemos consultas mensais. Durante uma delas, Brad disse: “Matt, por que você está construindo essa porcaria? Você sabe viajar. Você tem um site que as pessoas lêem e gostam. Você tem um conjunto de habilidades. Concentre-se nisso. Essa merda é idiota. Nós só fazemos isso porque é dinheiro rápido.

E ele estava certo. Essa merda foi idiota. Tudo o que eu estava fazendo era aproveitar o fato de que o Google não conseguia diferenciar sites de spam de sites reais. Viajar era realmente minha paixão.

Então, no final da primavera de 2009, mudei meu foco de volta para este blog e, com o tempo, deixei esses outros sites morrerem ou os vendi. (Eles ganharam dinheiro por cerca de um ano depois que eu parei de atualizá-los.)

E, quando o Google finalmente aprendeu a filtrar esses sites com spam, todas as pessoas que eu conhecia daquela época ficaram sem nada. Eu não tenho ideia do que eles fazem agora. Certamente não está executando sites como eu nunca encontrei seus nomes novamente.

Mas a experiência me ensinou algumas lições importantes sobre a criação de um negócio on-line:

Em primeiro lugar, até que o seu passatempo possa pagar o seu aluguel, não saia do seu emprego diário. Há muitas pessoas dizendo para você “seguir sua paixão” - mas elas deixam de lhe dizer que, a menos que sua paixão possa pagar suas contas, você deve manter seu emprego “sem piedade”. Ensinar inglês e esses sites enganosos me permitiram ter alguma renda, enquanto eu me concentrei em "Nomadic Matt". Não foi até o final de 2009 / início de 2010 que Nomadic Matt ganhou o suficiente onde eu não precisava de outras fontes de renda.

Segundo, não importa quão bom ou útil seja o seu blog, o marketing é importante. Se ninguém sabe como encontrar o seu site, tudo é em vão. Esses sites de merda e scammy me ensinaram como o Google e o SEO funcionavam, bem como a importância do marketing e das mensagens. Aproveitei essa experiência para melhorar esse website, otimizando meu conteúdo para o Google, criei produtos e comecei a trabalhar em rede com blogueiros fora das viagens.

Eu acho que essa é uma das coisas que me deu uma vantagem sobre outros blogueiros neste momento. Enquanto eles se concentravam apenas em escrever e mídias sociais, eu me concentrei nisso, assim como em SEO. Isso garantiu que eu me classificasse alto nos mecanismos de busca, recebesse visitas todos os dias e ajudasse a conseguir a minha “marca” lá (eu fui entrevistado na CNN uma vez porque o escritor me encontrou no Google).

E quando construí essa comunidade e vi as rendas de meus amigos desmoronarem com a mudança de um algoritmo, aprendi a lição mais importante de todas: quando você cria um negócio que ajuda os outros, você cria algo sustentável e dá sentido e alegria à sua própria vida. Eu odiava esses outros sites, mas vou trabalhar 24/7 sobre este porque eu amo o que faço.

Eu não concordo com basicamente qualquer coisa que fiz naqueles primeiros dias. Era uma maneira muito enganosa de ganhar dinheiro. Mas não me arrependo de um momento porque me mostrou uma maneira melhor e ajudou a chegar até aqui. Eu acho que o ditado está certo. Quando você encontrar um emprego que você ama, você nunca vai trabalhar um dia em sua vida.

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