Histórias de Viagem

O que pede carona a Solo como mulher na China me ensinou

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Na segunda quarta-feira do mês, Kristin Addis de Seja meu Muse de Viagem escreve uma coluna de convidados com dicas e conselhos sobre viagens individuais femininas. É um tópico importante que eu não posso cobrir, então eu trouxe um especialista para compartilhar seus conselhos.

Era fevereiro na China e, considerando a elevação da cidade de Lijiang na província de Yunnan, ainda era uma das maravilhas do inverno. Do lado de fora, não era como eu queria passar a manhã. Mas Ya Ting ficou tão entusiasmado com a ideia de pegar carona que a opção pelo ônibus pareceu entediante nesse momento. Ela vinha pedindo carona na China há meses e considerou uma opção tão casual e óbvia que tirou o medo de dentro de mim.

A China estava na minha lista desde que estudara mandarim em Taiwan sete anos antes. Eu sabia, por meio de conversas com amigos que viajar pela China, não seria tão despreocupado e fácil como no sudeste da Ásia. O que eu não planejei foi passar cerca de um mês sem encontrar outro estrangeiro, pedindo carona por mais de mil milhas e aprendendo mais sobre a cultura e a hospitalidade chinesas do que eu acho que é possível viajar de ônibus ou trem.

Ya Ting tinha me levado sob sua asa depois de me ouvir falando mandarim em um dormitório de albergue em Lijiang. Ela ficou fascinada com a minha fluência e queria viajar junto, e foi assim que acabamos na beira da estrada procurando uma carona até o Tiger Leaping Gorge. Em 20 minutos, tivemos nosso primeiro passeio. Eu acho que não levaria horas depois de tudo. Ele não pôde nos levar até o fim e acabou nos derrubando em uma encruzilhada de rodovias. Achei que seria o fim da nossa sorte, mas quase imediatamente conseguimos outra carona.

Pegando carona acabou sendo mais um estudo da antropologia do que um passeio de alegria assustador e irresponsável. Era incrivelmente fácil e os motoristas se mostraram incrivelmente gentis e normais. Como um novo caronista, eu esperava criaturas e assassinos em série que eu teria que lutar com maça. Na realidade, eles vieram de todas as esferas normais da vida: membros de tribos de aldeias minoritárias, estudantes universitários e empresários voltando para casa de uma viagem de trabalho.

Nenhuma vez me senti ameaçada ou insegura.

Nosso encontro mais notável foi quando uma criança de vinte e poucos anos nos pegou. Ele não pôde nos levar o modo inteiro assim o tio dele nos comprou o almoço e uma passagem de ônibus durante o resto da viagem. É como se ele se sentisse obrigado a nos ajudar a encontrar uma maneira de completar nossa viagem. Isso trouxe lágrimas de alegria e gratidão aos meus olhos. Esta foi a primeira vez que entendi a importância da generosidade e a alta estima que os convidados têm na China. Foi um ato altruísta que se repetiria nas próximas semanas.

A teoria de Ya Ting era a de que estávamos tendo tanta sorte, porque éramos locais e estrangeiros juntos, e isso gerou intrigas. Ela não acha que teríamos muita sorte quando nos separarmos. Depois de algumas semanas viajando juntas, nos despedimos e testamos sua teoria.

Fiquei de pé atrás do pedágio em uma rampa da autoestrada em alta velocidade na província de Sichuan, abaixando casualmente o polegar toda vez que um carro da polícia passava. Eu estava bem ciente do desafio diante de mim. Ya Ting não estava mais por perto para conversar, nem eu tinha alguém em quem confiar se algo desse errado. Agora eu era apenas um estrangeiro estranho que, de repente, tinha que lidar com uma habilidade mandarim de conversação.

No início, alguns carros desaceleraram para um olhar mais atento, apenas para acelerar. Então outros simplesmente não estavam indo na minha direção. Minutos se esticaram e eu estava me sentindo derrotado. Após cerca de 30 minutos (ou uma eternidade dependendo de quem está contando), uma dupla gentil me pegou e levou oito horas inteiras para Chengdu. Eles organizaram o almoço no caminho e, como eu vim a aprender, era típico da cultura chinesa, recusaram-se a permitir que eu pagasse por nada disso. Fiquei espantado com a gentileza que ainda me era oferecida agora que eu era apenas uma estrangeira sozinha e não tinha mais a personalidade dinâmica de Ya Ting para me ajudar. Isso reforçou minha crença de que as pessoas não estavam sendo amigáveis ​​por causa de Ya Ting, mas que a cultura chinesa dita uma hospitalidade que muitas vezes não vemos no Ocidente.

Uma semana depois, dois parceiros de negócios que retornavam de uma viagem do Tibete me buscaram. Eles dirigiram cerca de duas vezes mais rápido do que os ônibus e, entre as articulações brancas no banco de trás e comendo uma ocasional fatia de yak jerky (carne desidratada deliciosa com temperos tibetanos), discutimos a topografia da Califórnia em comparação com Província de Sichuan.

Eles pararam no caminho para um almoço do famoso yum um peixe, que o motorista, o Sr. Li, havia escolhido do tanque de peixes, junto com outros seis pratos maciços para dividir entre nós três pessoas. Ele explicou que o peixe tinha uma espada de dois gumes dentro de sua cabeça. Dada a minha expressão perplexa, ele decidiu me mostrar, chamando a garçonete e pedindo que ela quebrasse a cabeça do peixe.

Eu estava praticamente convencido de que teria de comer peixe até que a garçonete tirasse triunfalmente um osso em forma de espada da cabeça do peixe. Ela então limpou e moldou em uma pulseira. Tornou-se simultaneamente a mais afiada e letal, mas genuinamente interessante, peça de joalheria que alguém já me deu. Parecia que meu coração cresceu dois tamanhos naquele momento.

A China esmagou muitas das minhas percepções. Antes disso, nunca entendi por que alguém pediu carona. Entrar em veículos com estranhos parecia perigoso e estúpido. Na verdade, isso me ensinou sobre bondade, melhorou imensamente a minha capacidade de linguagem e forneceu a visão de um estrangeiro como um estrangeiro na China. De comer refeições com os habitantes locais, para sentar em seus carros, para ouvir a música que mais gostavam, ou se preferiam pés de galinha ensopados a frutas secas, eu testemunhei a vida chinesa de uma forma que quase ninguém mais consegue ver. Sem pedir carona, talvez eu nunca tenha entendido a natureza generosa e comunitária do povo chinês.

Kristin Addis é uma especialista em viagens solo que inspira mulheres a viajar pelo mundo de uma maneira autêntica e aventureira. Um ex-banqueiro de investimentos que vendeu todos os seus pertences e deixou a Califórnia em 2012, Kristin viajou sozinho pelo mundo por mais de quatro anos, cobrindo todos os continentes (exceto a Antártida, mas está na lista dela). Não há quase nada que ela não tente e quase em nenhum lugar ela não vai explorar. Você pode encontrar mais de suas reflexões no Be My Travel Muse ou no Instagram e Facebook.

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