Histórias de Viagem

Como Jim não deixou uma nova deficiência mudar suas viagens

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No ano passado, entrevistei Cory Lee, um viajante em cadeira de rodas, sobre sua experiência de ver o mundo. Acredito firmemente que viajar é possível para pessoas de todas as esferas da vida, então quando eu encontrei o site da Cory, eu sabia que queria compartilhar sua história inspiradora. Você não encontra muitos viajantes com deficiência na estrada.

Alguns meses atrás, fui contatado por um leitor de cadeira de rodas de 64 anos chamado Jim. Inspirado por Cory, ele queria saber se eu também queria a perspectiva dele. Ele se tornou cadeira de rodas mais tarde na vida devido a problemas de saúde. Como não há muita informação na mídia, muitas pessoas com deficiência não têm o conhecimento e o apoio de que precisam para viajar. Eu sei disso porque as pessoas enviam e-mail sobre o assunto. “Matt, sou um veterano que não consegue andar bem” ou “sou cego” ou “estou em uma cadeira de rodas” e eles se perguntam como podem viajar também, então histórias de pessoas como Jim são importantes para eu compartilhar. Nesta entrevista, Jim fala sobre como ele terminou em cadeira de rodas, como ele viaja e seu conselho para os outros:

Matt: Conte a todos sobre você.
Jim: Eu sou uma nativa da Flórida de quinta geração, que remonta a 1828, quando a Flórida era um território. Eu cresci em West Palm Beach, deixando aos 19 anos para me juntar aos militares. Eu servi como soldado no Exército dos EUA por um pouco mais de 30 anos de serviço ativo. Eu considero meu tempo nas forças armadas como uma das melhores coisas que já aconteceram na minha vida por causa da experiência, treinamento, oportunidades e desenvolvimento que tive. Eu me aposentei da ativa em 2002 e imediatamente depois, consegui emprego como civil com o Comando de Treinamento e Doutrina do Exército dos EUA no belo Fort Monroe, Virgínia. Eu recentemente fiz 64 anos e planejo trabalhar na minha posição atual até os 66 anos.

Você está em uma cadeira de rodas há um ano. O que aconteceu?
Estou em uma cadeira de rodas desde dezembro de 2014. Tenho uma doença auto-imune incomum chamada miosite de corpos de inclusão (IBM); É o resultado de um sistema imunológico hiperativo, em que os glóbulos brancos atacam as células boas, inflamam e gradualmente destroem o tecido muscular, resultando em perda de massa muscular e fraqueza severa. Sempre fui muito ativo e previ que continuaria fisicamente ativo na minha velhice. Mas agora posso fazer muito pouco por mim mesmo, embora certamente faça o que sou capaz. Não posso me vestir, colocar minhas meias ou calças ou abotoar minhas camisas. Eu posso ficar de pé sob certas condições, ou seja, a partir de uma certa altura usando uma cadeira de escritório motorizada ou cadeira reclinável. Sou muito instável quando estou em pé, mas posso usar um andador em superfícies planas e lisas em ambientes fechados. Mas cheguei ao ponto em que isso não é seguro nem mesmo possível ao ar livre.

Você era um grande viajante antes de começar a usar uma cadeira de rodas?
Eu sempre gostei de viajar e tive muitas oportunidades de viajar enquanto me mudava para novas estações de serviço. Por exemplo, em 1985, eu estava em Fort McClellan, Alabama, e me mudei para Fort Greely, no Alasca; nós escolhemos dirigir do Alabama para o Alasca. Foi muito interessante dirigir pelo país, pelo Canadá, pelo Território de Yukon, pelo Território do Noroeste e de volta aos EUA. Dois anos depois, voltamos para Fort Pickett, na Virgínia. Alguns anos depois, fomos de Virginia para outra missão em Fort Bliss, Texas, e depois voltamos para Fort Bragg, Carolina do Norte.

No meu trabalho atual, viajei cerca de uma semana por mês usando viagens aéreas e terrestres. Muitas vezes eu estava trabalhando, mas também tentei fazer de cada viagem de negócios uma viagem divertida, planejando antecipadamente e pesquisando oportunidades das quais pudesse tirar proveito. Um dos meus locais favoritos para essa viagem obrigatória é San Antonio: Eu sei que quando for para lá, irei ao Riverwalk e ao Alamo e desfrutarei de comida mexicana autêntica, o melhor churrasco do Texas e bifes. Estas são coisas simples, mas que eu realmente aprecio e aprecio.

Quando você acabou em uma cadeira de rodas, como você acha que seria a viagem agora? Você achou que seria possível?
Meu movimento para uma cadeira de rodas foi um processo gradual que permitiu que o tempo pensasse adiante, pesquisasse e planejasse como superar novos obstáculos. Eu sei que as viagens continuarão difíceis e desafiadoras. Também sei que planejar com antecedência me permitirá resolver problemas e aproveitar melhor minha viagem.

Eu sinto que tenho a opção de viajar ou não viajar. Mas não viajar significa derrota, e essa não é uma boa escolha para nenhum de nós. Pode chegar a hora em que a viagem não seja mais possível, mas não pretendo apressar a derrota. Este será um momento de determinação e determinação para fazer o melhor da vida que me foi dada.

Como você superou algum obstáculo?
Meu mais recente objetivo de viagem foi dirigir toda a extensão do Blue Ridge Parkway, que é de 469 milhas de Rockfish Gap, na Virgínia, para Cherokee, Carolina do Norte. A preparação da viagem incluiu um plano detalhado escrito descrevendo o ponto de partida de cada dia, destino, milhas de viagem projetadas, sugestões de refeições e localização do alojamento (é imperativo que eu encontre hospedagem acessível para deficientes físicos que inclua uma ducha rolante, pois não sou capaz passar por cima de uma banheira). Uma lista de embalagem tem sido uma prática minha há muitos anos, e isso facilita o empacotamento e o planejamento. Alguns dos itens exclusivos que eu levo são um chapéu com uma lanterna montada, uma luz noturna para hotéis, barras de apoio de sucção portáteis, um cinto de elevação, uma garrafa de urina, almofadas antiderrapantes, um tapete de banho, lenços umedecidos e uma cadeira de vaso sanitário levantada. Manter essas listas e adicioná-las a partir das lições aprendidas durante e depois da viagem é muito útil.

Qual é a parte mais difícil de viajar em uma cadeira de rodas?
Eu diria que a parte mais difícil da viagem que eu experimento é todas as incógnitas. Por exemplo, chegar a um local de alojamento com uma reserva para um quarto acessível a pessoas com mobilidade condicionada com um duche para pessoas com mobilidade condicionada e, em seguida, descobrir que tem uma banheira. Aprendi que é melhor fazer uma reserva para um roll-in, ligar e falar diretamente com o gerente do hotel, e depois ligar novamente no dia antes da chegada. Isso é um monte de chamadas, mas isso é importante para mim.

Eu prefiro o programa Hampton Inn Honors, que descreve claramente os seus quartos e acessibilidade. Também sou membro da Marriott, mas o site on-line deles não tem sido muito fácil de localizar.

Quais são alguns dos recursos que as pessoas em cadeira de rodas podem usar para viajar? Eu suspeito que muitos pensam que não podem fazer isso!
Ainda estou aprendendo sobre recursos para viagens, mas descobri que é bom fazer perguntas específicas a outras pessoas sobre suas experiências de viagem. A Internet é uma excelente fonte de informação; você pode fazer qualquer pergunta e alguém lhe indicará a direção correta.

Por exemplo, eu realmente não tinha ideia de que havia uma cadeira de rodas capaz de subir, o que eu precisava. O representante da VA (Veterans Administration) reconheceu imediatamente minhas necessidades e forneceu a cadeira perfeita para mim, pelo que sou muito grato.

Não desista, não seja determinado, pesquise e peça conselhos e sugestões aos outros.

Qual a maior lição que você aprendeu com isso?
Eu não tenho vida tão dura quanto muitos outros. Quando começo a me sentir mal, com raiva ou frustrada pelo que estou passando, saio imediatamente, percebendo que há muitos outros que passam por circunstâncias e dificuldades muito piores.

Existem técnicas, equipamentos e fontes de informação prontamente disponíveis que permitem que pessoas com deficiência continuem a desfrutar de muitos prazeres da vida.

Como nos conduzimos rotineiramente afeta os outros. Podemos não perceber como os outros observam à distância aqueles com deficiências e como continuamos com nossas atividades diárias. Muitos me disseram que me observaram várias vezes e como me conduzi. Desconhecido para mim, minhas ações e gentileza os motivaram a ter um dia mais produtivo e prazeroso. É importante permanecer positivo e demonstrar uma atitude entusiástica de amizade e felicidade. Seja amigável, mantenha-se positivo e encontre alegria e contentamento em suas circunstâncias.

Minha esposa é minha melhor amiga e eu posso confiar para sempre. Cindy e eu estamos casados ​​há 34 anos, e nossos objetivos sempre foram os de superar o outro sem marcar pontos. Ter um companheiro amoroso e atencioso é uma parte importante e necessária da minha vida. Deus nos criou para o companheirismo para servir uns aos outros e compartilhar as experiências da vida, particularmente na saúde e na doença e para o bem ou para o mal, como dissemos em nosso compromisso de casamento.

Eu tenho um emprego, amigos, cuidados médicos e muito mais, mas, infelizmente, alguns não têm ninguém. Eu sou verdadeiramente abençoado e não aceito nada disso como garantido. Deus providenciou muito mais do que eu mereço. Rezo para que outros possam dizer ao mesmo.

Meu objetivo ao compartilhar minha experiência como deficiente e usar uma cadeira de rodas é encorajar os outros, encontrar contentamento em minhas circunstâncias e permanecer grato a cada dia. Aqueles de nós com deficiência têm muitos desafios e dificuldades pela frente. Eu sou um homem de fé, e dou a Deus toda a glória como ele criou cada um de nós perfeito. Se você está lendo isso, quero que você seja encorajado e encorajador.

Você planeja viajar internacionalmente, ou isso é um pouco demais agora? Se sim, como você está planejando isso?
Eu não planejo viajar para fora do país; Eu simplesmente não tenho esse desejo. Estou confiante de que as viagens aéreas são possíveis, mas exigiriam assistência considerável. Muitas vezes me pergunto como caras como o governador do Texas Abbott e Charles Krauthammer mantêm o ritmo e as viagens. Eu acredito que se eles podem fazer isso, eu também posso. Nós temos que acreditar em nós mesmos e dar uma sincera e sincera tentativa.

Quando você está viajando, como você descobre quais atividades você pode e não pode fazer? Você usa alguma organização especial?
Parte do meu processo para escolher um destino é verificar seu site e verificar com um telefonema. Muitos sites abordam especificamente a acessibilidade. Não muito tempo atrás eu levei minha esposa para jantar no Williamsburg Lodge para celebrar o nosso 34º aniversário. Quando cheguei, fiquei surpreso ao ver três degraus descendo para a sala de jantar e o elevador próximo, inoperante. Nenhum problema, entretanto, como eu tive o prazer de uma excursão escoltada pela cozinha e abaixo uma rampa na área jantando.

Eu gosto de usar o Clube de Férias das Forças Armadas para receber hospedagem com desconto, às vezes até US $ 299 por sete dias. Suas opções geralmente abordam a acessibilidade, mas não são muito claras sobre detalhes específicos, como chuveiros de entrada, mas um telefonema para o resort responderá à maioria das perguntas.

Eu também uso o Vacation Rental by Owner. Estas acomodações são geralmente muito específicas e fornecem fotos e têm um filtro de pesquisa para acessibilidade para cadeiras de rodas.

Se você pudesse oferecer a alguém em uma cadeira de rodas ou com outra deficiência de mobilidade três dicas específicas para viagens, quais seriam elas?
1. Os veteranos devem verificar o site de Assuntos de Veteranos para determinar seus benefícios. Se você é um veterano e precisa de uma cadeira de rodas ou modificações em uma casa ou veículo, o VA ajudará. Se a sua deficiência estiver conectada ao serviço, então benefícios adicionais e maiores podem estar disponíveis. Não deixe de entrar em contato com uma organização local de serviços veteranos para obter orientação especializada.

2. Planeje com cuidado e antecedência para obter e confirmar hospedagem, acessibilidade e equipamentos disponíveis. Por exemplo, enquanto eu ainda estava de pé e usando um andador por curtas distâncias, visitei o Baseball Hall of Fame e as Cataratas do Niágara. Ambas as instalações ofereciam o uso de uma cadeira de rodas. Mantenha seu plano à mão para que você possa editá-lo e melhorá-lo na sua próxima viagem.

3. Faça uma lista de balde. Deixe o planejamento e fazer essas coisas ser um novo hobby para você. Se necessário, comece pequeno: vá ao cinema, vá à praia, frequente a igreja, trabalhe o quanto puder e o tempo que quiser. Você desenvolverá confiança em suas habilidades para viajar e sua lista de desejos poderá realmente crescer.

Que viagens você planejou no futuro?
Eu tenho várias viagens planejadas para este ano. Eles são todos por transporte terrestre em nossa van modificada e acessível.

Também planejamos dirigir a velha e histórica Highway 17 de Virginia para a Flórida e participar do Azalea Festival em Wilmington, Carolina do Norte. Driving Highway 17 é como fazer uma viagem no tempo, já que muitos dos sites não mudaram drasticamente. Há ótimos lugares para comer, locais que são uma combinação de restaurantes e postos de gasolina que servem costeletas de porco fritas, couve, ervilhas de olhos pretos, pão de milho e chá doce.

No outono, viajaremos pela Skyline Drive, que começa onde o Blue Ridge Parkway termina em Rockfish Gap, na Virgínia; é bastante curta viagem ao norte de cerca de 109 quilômetros de belas e vistas panorâmicas. O objetivo será nunca dirigir na interestadual e permanecer nas estradas menos percorridas.

*****
Pessoas como Jim são uma inspiração. Eles não deixam a adversidade atrapalhar. Como diz o ditado, onde há uma vontade, há um caminho. Jim usa um planejamento cuidadoso, grupos de apoio e o poder da Internet para deixá-lo cumprir seu desejo de viajar.

Torne-se a próxima história de sucesso

Uma das minhas partes favoritas sobre esse trabalho é ouvir histórias de viagem das pessoas. Eles me inspiram, mas mais importante, eles também o inspiram. Eu viajo de certa forma, mas há muitas maneiras de financiar suas viagens e viajar pelo mundo, e espero que essas histórias mostrem que há mais de uma maneira de viajar e que está ao alcance de suas metas de viagem. Você pode me enviar um email para [email protected] se quiser compartilhar sua história!

P.S. - Na semana passada, lançamos nossos cursos de redação de viagens e fotografia. Se você está procurando melhorar sua escrita ou fotografia de viagem com instruções detalhadas de professores de classe mundial, estas duas novas classes acessíveis ajudarão!

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