Histórias de Viagem

Dubai: A Las Vegas do Oriente Médio?

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Dubai. É uma cidade que evoca imagens do brilho de Las Vegas (menos o jogo e a bebida). Antes de visitar no mês passado, meus amigos pintaram uma foto de uma cidade quente, cheia de shoppings e lojas caras, restaurantes, muitos expatriados e um pouco sem alma. "É artificial e falso como Vegas e não exige mais do que um dia ou dois", disseram-me.

Mas quando as pessoas me dizem para zig, eu sempre gosto de zag, então eu decidi gastar cinco dias lá, determinado a encontrar algo que resgatasse a cidade. (Eu escolhi um excelente momento para visitar também: um amigo Inglês tinha acabado de se mudar para a cidade, então eu tinha um lugar para ficar e um guia turístico!)

Como a semana de trabalho no mundo árabe vai de domingo a quinta-feira, decidi dividir minha viagem em dois: os primeiros três dias seriam com minha amiga vendo o novo Dubai internacional, seguido por dois dias explorando o velho Dubai enquanto ela trabalhava.

Dado que Dubai é uma cidade do Oriente Médio com leis rígidas sobre vício, eu não imaginava que haveria muita “loucura” lá. Minha viagem seria suave, passada à beira da piscina e em bares e restaurantes internacionais.

Eu estava muito errado!

“New” Dubai me chocou com a lubrificação do álcool. Desde o ritual do brunch de sexta-feira (mais sobre isso depois) até os bêbados em bares, as promoções 2 por 1 e happy hours intermináveis, fiquei surpreso com a quantidade de festas que havia em uma cidade que só permitia bebidas alcoólicas. em formas muito limitadas.1 Onde quer que você fosse, beber - e beber em excesso - era comum.2

De certa forma, Dubai me lembrou da maioria dos lugares de expatriados no mundo. Parece que sempre que as cidades atraem muitos estrangeiros de várias nações ao redor do mundo, elas em grande parte tendem a viver em uma pequena bolha movida a álcool - indo a uma pequena seleção de restaurantes, bares e bairros, muitas vezes com pouca interação com os moradores locais. . Eles vivem um estilo de vida pseudo-ocidental. Eu vi Bangkok, Taipei e Hong Kong.

Eu estava vendo agora em Dubai também.

Eu acho que isso tem muito a ver com o fato de que você está em uma cultura em que você sempre terá status de outsider, que a maioria de seus novos amigos são atendidos pelo trabalho e provavelmente sairão em alguns anos, e porque há um senso que tudo é temporário e falso. Não é a vida real. É neste pequeno mundo em que vivemos agora - uma bolha - então porque não se divertir?

Tome brunch, por exemplo. Na maior parte do mundo, é um café da manhã tardio com algumas mimosas ou Bloody Marys. Claro, é uma chance de perder um pouco no final de semana, mas é um evento controlado. Em Dubai, é um dia todo, tudo que você pode comer e beber bender. Mais que isso, é um ritual. Uma tradição. "Você já experimentou o brunch?", Perguntavam as pessoas. “Você não pode ir a Dubai e não almoçar. Faz parte da cultura da cidade! ”(Por isso eu acho que eles significam cultura de expatriados!)

Não é barato (250-700 AED, ou US $ 68-190 USD), para que aproveitem ao máximo. Eu raramente vi pessoas beberem tanto em tão poucas horas. No momento em que chegamos aos bares no final da tarde, vi adultos crescidos mal se impedindo de cair de um jeito que faria com que até mesmo os mais ardentes atropeladores de primavera se encolhessem.

O “novo” Dubai era como uma realidade alternativa que existia nos hotéis e bares. A cultura conservadora local não se aplicava lá. Aparentemente, nenhuma regra fez.

Então, quando o domingo chegou e meu amigo saiu para o trabalho, eu estava animada para explorar o Dubai "antigo", situado no rio Dubai, e dar uma espiada na vida local. Nessa parte da cidade, não havia arranha-céus, expatriados ou lojas ocidentais - apenas mesquitas, mercados, pequenos restaurantes e lojas. O brilho e os bares e shoppings do hotel pareciam um mundo de distância. Eu poderia pegar um dhow do outro lado do rio, coma comida barata, misture-se com os locais e tenha uma noção do ritmo diário da cidade.

Explorando o Museu de Dubai, os mercados de ouro e a Mesquita de Jumeirah; pechinchando em baias locais; e maravilhando-me com a arquitetura um tanto monoliticamente marrom, me senti mais como se estivesse no Oriente Médio. Depois de três dias, foi a primeira vez que senti que era algum lugar estrangeiro.

No entanto, embora eu tenha gostado de ver o Dubai “antigo”, a cidade como um todo não me emocionou muito.

Mas ainda não estou pronto para abandonar o Dubai. Ainda há mais de Dubai para ver e explorar. Não cheguei ao deserto, perdi uma série de atrações, e o opressivo calor de agosto dificultou a perambulação pelas ruas e becos da cidade.

Dubai ainda é um mistério para mim. Eu não posso envolver minha cabeça em torno dele e estou determinado a voltar, virar mais pedras e ficar sob a pele desta cidade.

Mas uma coisa é certa - esta cidade é mais do que um destino de escala!

1 - O álcool só pode ser servido em lugares anexados a hotéis, por isso, muitas vezes, você encontrará longas passagens de hotéis para complexos de entretenimento nas proximidades para contornar essa regra. Caso contrário, o álcool só pode ser comprado em lojas duty-free ou por residentes com uma licença especial de licor.
2 - Isso não foi apenas os expatriados também. Eu vi os Emirados e outros povos do Oriente Médio bebendo da mesma maneira.

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