Histórias de Viagem

Por que os americanos ainda não viajam para o exterior

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No ano passado, escrevi um artigo sobre por que os americanos não viajam para o exterior. Ainda é o meu post mais popular, provocando tanto concordância quanto controvérsia. Em um post de 800 palavras que poderia levar um romance, tentei explicar por que os americanos não viajam para o exterior. Muitas pessoas concordaram comigo, muitas pessoas não concordaram. Não importa o quê, todos concordamos que os americanos deveriam viajar mais.

A porcentagem atual de americanos que possuem um passaporte é agora em torno de 21%, acima dos 15% anos atrás. Infelizmente, é difícil fazer o backup dessa estatística comum, pois o departamento de estado não mantém registros. No entanto, o número de americanos que viajaram para o exterior diminuiu em geral desde 2006. (Fonte: OTTI) Então, por que todos nós fomos buscar passaportes? Porque agora somos obrigados a ter passaportes para viajar para o Canadá, o México e o Caribe. Na verdade, as viagens ao México estão em alta, enquanto as viagens européias estão em baixa. Os americanos não encontraram um novo senso de aventura. Eles ainda não estão viajando. E as razões permanecem as mesmas.

A geografia e o custo são realmente relevantes?
Muitas pessoas rebateram meu argumento dizendo que a geografia e o custo eram grandes fatores, mas se o custo e a geografia desempenhavam um papel determinante para onde você viajava, ninguém jamais viajaria. No entanto, a Nova Zelândia é o meio do nada e quantos kiwis você encontra viajando mais do que os americanos? Quantos mais Aussies? Pobreza é pobreza. Não importa onde você esteja no mundo, se você não tem dinheiro, você não viaja. Mas é muito mais caro voar da América? Não! Um voo de LAX para BKK custa US $ 787. Um voo de Londres para BKK custa $ 654. Um voo de Sydney para BKK custa US $ 794. Os americanos não suportam custos adicionais em relação ao resto do mundo.

E o argumento da geografia? Bem, eu vou chegar a esse em um segundo.

Medo, conscientização e prioridades
As razões pelas quais os americanos não viajam ao exterior podem ser explicadas principalmente por uma coisa: a ignorância cultural. Muitas pessoas no post anterior assumiram que eu quis dizer que os americanos eram burros. Eu não estava implicando isso. Os americanos são ignorantes porque não conhecem o mundo. Todos nós vimos os clipes de Jay e as esquetes na TV, onde os americanos não podem nomear líderes ou países estrangeiros. Além disso, como os orçamentos da educação continuam a ser cortados, os cursos humanitários são geralmente os primeiros a ir, o que significa que as pessoas aprendem muito pouca história mundial. Em alguns estados, o mundo inteiro precisa ser explicado em um ano. Além disso, pesquisas mostram que as agências de notícias dedicaram apenas 10,3% à cobertura externa em 2008 (fonte), enquanto, estranhamente, 13% foram para algum caso de poligamia no Texas. Os americanos simplesmente não são informados sobre o mundo ou clamam para saber sobre ele.

E por que eles deveriam ser? Políticos e mídia pintam o mundo como um lugar assustador, cheio de crime, ódio, terroristas. Bill O'Reilly, um homem que claramente nunca esteve em Amsterdã, chamou essa cidade de fossa. (Duas vezes!) Minha mãe sempre me diz quando vou a qualquer lugar do mundo para "ter cuidado", como se o mundo fosse um lugar grande e assustador. Muitos dos meus antigos colegas de trabalho fazem o mesmo. Somos constantemente informados de que existe um grande antiamericanismo no mundo - onde quer que você vá, as pessoas não gostarão de você. (Uma falácia que raramente é refutada na mídia). Além disso, a hegemonia da América desde a Segunda Guerra Mundial garantiu que nós temos sido a força dominante no mundo. Apesar da ascensão da China, Brasil e Índia, nossos políticos nos dizem que tudo na América é o melhor (ainda # 38 em cuidados de saúde). Os países sempre farão o que queremos. América é o líder. Nós somos a cidade sobre uma colina. E quando você é o melhor, por que ir a países “esquecidos por Deus”, onde eles o odeiam por ser americano e podem roubar você?

E é por isso que a geografia desempenha um papel no porquê dos americanos não viajarem. Não é que o tamanho da América torne as viagens proibitivas, seu tamanho é importante porque as pessoas sentem que não há motivo para sair. Nós não precisamos viajar para "grandes lugares assustadores" quando temos desertos, ilhas tropicais, montanhas, verão sem fim, deserto, neve e muito mais. Cada paisagem pode ser encontrada dentro das grandes fronteiras da América. Você pode ter tudo o que quiser aqui. Um amigo de Iowa uma vez se juntou a mim na Tailândia. Quando ela contou a seus colegas de trabalho sobre isso, a resposta deles foi “Tailândia? Onde fica isso? Por que você iria lá? Se você quer uma praia, vá para a Flórida.

Por último, a viagem é muitas vezes vista como um sinal de fraqueza. Os americanos costumam receber cerca de duas semanas de viagem por ano. No exterior, a média é de cerca de 4-5 semanas, sem incluir licença médica. Então o tempo é um fator importante. Faz mais sentido voar para a Austrália por 3 semanas do que para 1. Mas há mais do que isso. Viajar não é uma prioridade aqui. No tradeoff entre tempo e dinheiro, os americanos escolhem trabalho e dinheiro. Enquanto eu estava em casa, havia uma história na TV sobre como há uma tendência crescente de levar apenas 1 semana de férias. Duas semanas consecutivas são consideradas demais. É um sinal de que seu trabalho não é importante, você não é um jogador de equipe ou é preguiçoso. Os trabalhadores são levados a se sentirem culpados por partirem. E, neste mercado de trabalho difícil, ninguém quer parecer menos de 110% comprometido.

Por que a maioria dos americanos não viaja ao exterior é uma questão complexa que é mais cultural do que qualquer outra coisa. Geografia e custo são questões menores quando comparados com a importância que damos ao trabalho e ao isolamento. Como eu disse no ano passado, e expandi-lo, os americanos não viajam porque somos simplesmente desinformados sobre o mundo e disseram que não precisamos ser - é assustador lá fora, vamos para a Flórida com a sua semana em vez disso.

Mudança?
No ano passado, eu disse que tinha visto sinais de esperança de que isso mudaria. Os jovens são mais engajados e mais interessados ​​no mundo. A internet tornou as pessoas mais à vontade para conhecer pessoas em todo o mundo. Mas as forças culturais que pressionam contra eles são fortes. Uma economia fraca, um dólar fraco e um enfraquecimento dos EUA parecem tornar os Estados Unidos mais isolacionistas. Eu não sei o futuro Mas sei que, no momento, os americanos ainda não estão viajando para o exterior. E, infelizmente, isso não mudará tão cedo.

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