Histórias de Viagem

O ecoturismo é realmente ecológico?

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Atualizado em: 01/12/2018 | 12 de janeiro de 2018

Há uma tendência nas viagens que aumentou muito nos últimos anos. Essa tendência é chamada de ecoturismo. Como o bem-estar ambiental e a sustentabilidade se tornaram mais importantes para as pessoas na última década (e especialmente nos últimos dois anos), empresas de viagens ao redor do mundo estão tentando lucrar com a disposição das pessoas em gastar muito dinheiro em nome do meio ambiente. protecção. Muito do que é greenwashing, porém, ou tentativas insinceras e exageradas para serem vistas como “verdes”. A indústria de viagens não tem estado imune a essa tendência e muitas empresas agora têm suas credenciais ambientais em um esforço para atrair clientes e criar um positivo. imagem.

Você tem que saber, porém, quão ambientalmente amigável é o ecoturismo? Eco-turismo é definido como:

Conectando conservação, comunidades e viagens sustentáveis. Isso significa que aqueles que implementam e participam de atividades de turismo responsável devem seguir os seguintes princípios de ecoturismo: minimizar o impacto, criar conscientização e respeito ambiental e cultural, fornecer experiências positivas para visitantes e anfitriões, fornecer benefícios financeiros diretos para a conservação, fornecer recursos financeiros. benefícios e empoderamento para a população local e aumentar a sensibilidade para o clima político, ambiental e social dos países de acolhimento.

Mas quantas empresas realmente fazem jus a isso? Quanto disso é realmente greenwashing? Se eu tivesse que colocar um número nele, e eu vou, eu diria que pelo menos 70% é simplesmente greenwashing. O Marriott ou outros resorts podem falar sobre seu compromisso de reduzir o desperdício usando papel higiênico reciclado e chuveiros de baixo fluxo, mas eles têm enormes mega-hotéis. A natureza dos seus hotéis significa que nunca serão verdadeiramente amigos do ambiente, a menos que reconstruam o local a partir do zero. E a maioria de seus clientes não suportaria preços mais altos para ajudar a compensar os custos de capital da atualização para serem ecologicamente corretos. Você pode compensar suas emissões de carbono com a Qantas, mas, se você realmente quiser reduzir sua pegada, você não voaria. E se você olhar para os hotéis e passeios mais ecológicos, eles também são os mais caros. Aparentemente, o eco-turismo é apenas para os ricos.

As empresas afirmam que estão se tornando ecológicas para salvar o meio ambiente, mas só fazem mudanças incrementais projetadas para nos fazer sentir bem. Poucas empresas fazem o investimento de capital para realmente mudar seu modelo de negócios, especialmente as da indústria do turismo. É mais fácil trocar o papel higiênico do que mudar a forma como você projeta seus futuros hotéis. Eu duvido que muitos cruzeiros tenham 100% de sistemas de água cinza.

E o compromisso com as culturas locais? Com exceção de alguns operadores turísticos (como o Intrepid Travel), raramente você vê empresas tentando ajudar as comunidades locais de maneira significativa. Eles operam grandes excursões com funcionários locais mal pagos e exportam muito dinheiro para a sede em vez de mantê-lo na economia local. Pergunte à maioria dos carregadores da Trilha Inca como eles são tratados e você não encontrará uma resposta favorável. Só porque eles contratam funcionários locais não significa que eles estão "devolvendo" à comunidade para ajudá-la a crescer.

Eco-tours mercado-se como um baixo impacto, ambiental e maneira amigável da comunidade para ver o mundo. Veja a Amazônia ou a Patagônia sem causar um grande impacto ambiental. Veja a Antártida sem causar impacto. Os turistas vêm, aprendem um pouco sobre a cultura local e saem satisfeitos com o conhecimento que “ajudaram” o meio ambiente. Mas a realidade é que as grandes empresas trazem você, fazem você se sentir bem consigo mesmo e levam todo o lucro de volta para casa.

Eu vejo promessa e esperança em Turismo sustentável. Para mim, isso é diferente do eco-turismo. Para mim, o ecoturismo significa não prejudicar o meio ambiente e fornecer um pouco de educação, mas o turismo sustentável significa viver e crescer com o meio ambiente e as culturas locais. Você não encontra isso nas grandes empresas. Eles podem trocar uma lâmpada e reduzir o desperdício, mas você realmente considera isso sustentável?

O turismo sustentável exige um novo pensamento, e você encontra isso principalmente com operadores de pequena escala. Esses operadores mudam sua estrutura de negócios para ter o menor impacto possível sobre o meio ambiente. Eles compram bens locais, usam serviços locais, tratam bem seus funcionários, usam poucos recursos e se esforçam para ajudar a reconstruir o meio ambiente e educar os turistas. Eles estão trabalhando para causar impacto ao invés de contribuir para o excesso de atividades.

Este é um lado muito mais promissor para a tendência do ecoturismo. Ao participar de iniciativas locais que melhoram o ambiente, em vez de apenas um passeio ecológico, você contribui mais substancialmente para proteger o meio ambiente. Acredito que a tendência do ecoturismo está aqui para ficar e que com certeza é uma coisa boa. No entanto, para que tenha um impacto muito maior, é necessário que haja um foco não apenas em “usar menos papel higiênico”, mas também em iniciativas locais sustentáveis ​​que ajudem as empresas a crescer e a recuperar o meio ambiente.

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