Histórias de Viagem

Ottawa: uma excelente visita à capital do Canadá

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Eu nunca pensei muito em Ottawa. Eu sabia que era a capital do Canadá e que tinha algumas equipes esportivas, mas fora isso, nunca esteve no meu radar. Quando eu pensava em lugares que eu queria visitar no Canadá, todos os destinos como Vancouver, Calgary, Banff, Montreal, Quebec e as Províncias Marítimas vieram à mente, mas Ottawa estava sempre no final da minha lista, se Lista. Quando eu tive a chance de ir lá em uma recente viagem ao Canadá, eu simplesmente dei de ombros. Eu estava ansioso para Montreal mais do que qualquer outra coisa.

Eu estava no Canadá com o Everything Everywhere e o Brooklyn Nomad para uma viagem de imprensa de uma semana cortesia da VIA Rail. Estávamos testando o novo serviço Wi-Fi, que já estava fora há alguns meses. Eu fiz a viagem porque eu realmente gosto de viajar de trem. É uma ótima maneira de ver o campo e muito menos estressante do que os aviões. Se você já viajou via Amtrak, você sabe o quão lento o serviço é e quão ruim os trens são. Embora o VIA Rail seja muito melhor que o Amtrak, não é um TGV francês ou um Bahn alemão.

Puxando para Ottawa, eu não esperava muito, mas a cidade me surpreendeu. Ottawa não é apenas bonita, é também emocionante. As autoridades do turismo nos deram um rápido passeio pela cidade, que incluiu os subúrbios e parques de Ottawa, a casa do primeiro-ministro e o rio Ottawa. Tudo era totalmente lindo. Nós fizemos o motorista parar freqüentemente para tirar fotos. Desde que caiu em Ottawa, as árvores eram incríveis tons de vermelho e laranja que tornavam a cidade ainda mais serena. O centro da cidade, com suas muitas praças de clausura, restaurantes e lojas, é tão bonito quanto os subúrbios.

Depois de conferir no Château Laurier e explorar o centro da cidade, eu fui pegado de surpresa para achar isto tem uma sensação muito ocidental para isto. Eu quase senti como se estivesse em Deadwood ou alguma outra cidade do velho oeste. Os edifícios tinham esses grandes pátios, toldos e janelas fechadas. Mas quando soube do passado de Ottawa como uma comunidade madeireira difícil, não me surpreendeu que parecesse “ocidental”. A cidade começou como uma comunidade madeireira com pouquíssimas pessoas e leis, assim como cidades no oeste americano. Não é de admirar que tenha um sentimento semelhante.

Eu esperava andar mais, explorar os muitos museus da cidade e ir para a parte de Quebec, mas não tinha tempo. Nosso tempo foi preenchido com jantares oficiais e almoços e vários passeios turísticos com os nossos anfitriões. Além disso, estava dolorosamente frio e não consigo lidar com o tempo frio. Eu sou adorador do sol.

Em qualquer caso, Ottawa foi simplesmente excepcional. Eu não esperava muito da cidade e talvez seja por isso que eu gostei muito. Os viajantes muitas vezes têm noções preconcebidas de um lugar e, mais frequentemente, procuramos coisas que reforcem os estereótipos em nossas cabeças. Nós vamos a Amsterdã e “vemos” todas as cafeterias, luzes vermelhas e canais, mas de alguma forma ignoramos a enorme cultura de café e a cena artística ali. Em Bangcoc, vemos a miséria, o trânsito e a poluição, mas sentimos falta das pessoas amigáveis ​​e da facilidade de vida. Muitas vezes, são os lugares que menos sabemos que nos impressionam mais.

Há um ditado budista pelo qual eu digo: “Sem expectativas, sem decepções.” Se você não espera nada, como você nunca consegue o que espera? Ottawa provou para mim o quão importante é essa filosofia. Se você não tem noções preconcebidas, qualquer cidade do mundo corresponderá às suas expectativas. Pode até levar a uma experiência mais rica, pois você estará mais aberto a experimentar a cidade, já que não tem ideia do que ela pode oferecer.

Ottawa definitivamente me surpreendeu. Eu mal consegui arranhar a superfície da cidade, mas adorei o que arranhei. Um dia eu vou voltar (no verão) e passar mais tempo visitando os museus que pontilham a cidade e comer nos restaurantes de dar água na boca que eu vi em cada esquina. Ottawa simplesmente não é a cidade chata que eu pensei que seria.

Para mais informações sobre o Canadá, visite o meu guia para viagens canadenses.

Nota: VIA Rail pagou pela minha viagem.

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