Histórias de Viagem

A tecnologia arruinou a experiência de viagem?

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Na primeira terça-feira de cada mês, Dave Dean, da Too Many Adapters, nos dá ótimas dicas e conselhos sobre tecnologia e equipamentos de viagem. Ele é nosso especialista residente, experimentando novos produtos e vendo o que funciona, então você acaba com equipamentos que não quebram e um laptop que não está cheio de vírus! A coluna deste mês é sobre a mudança que a tecnologia trouxe para viajar.

Se você já leu os comentários em um artigo sobre tecnologia de viagens, provavelmente encontrou alguém insistindo que os aparelhos barateariam a experiência de viagem. É apenas "uma desculpa fraca para se manter conectado ao seu velho consumidor de 9 para 5, aterrorizado com a iluminação da viagem", segundo um leitor deste site. Esse é um argumento fácil de se fazer quando você vê viajantes sentados em volta de uma mesa colada em seus smartphones ou MacBook. Ninguém parece muito social.

Ao nos manter ligados à vida em casa, a tecnologia nos tira a chance de fazer conexões reais na estrada? Com os telefones na nossa cara, estamos agora menos propensos a ter aqueles momentos excitantes e inesperados que ansiamos antes de partirmos para a nossa aventura?

Como um escritor de tecnologia, eu claramente amo a tecnologia, mas acho que essa é uma questão que vale a pena examinar.

Colocando sua cabeça em uma sala comum de albergue em 2015, você mal a reconheceria de 20 anos atrás. Longe vão os pequenos grupos de mochileiros jogando cartas, lendo livros e trocando histórias. Em vez disso, o logotipo azul do Facebook brilha a partir de uma dúzia de smartphones, à medida que os status e os álbuns de fotos são atualizados para que todos em casa saibam sobre o tempo maravilhoso que tiveram. Eu costumava considerar um fracasso se eu passasse uma hora em um albergue e não tivesse feito um novo amigo. Ainda não é impossível fazer isso acontecer - mas é muito mais fácil quando o Wi-Fi é desativado.

Eu sinto falta de ser capaz de iniciar uma conversa com um colega de viagem sem precisar arrastá-los para longe do feed do Instagram. Apesar de centenas de aplicativos prometerem combinar “viagens” e “sociais”, os smartphones e tablets são os grandes responsáveis ​​por nos tornar menos sociais quando viajamos, mantendo-nos distraídos com nossos dispositivos.

É ainda pior quando saímos. Se tivermos dados de celular, verificar um fluxo de notificações significa que não estamos imersos no momento. Se não o fizermos, a tentação de procurar por um sinal Wi-Fi faz a mesma coisa. Longas jornadas se tornam uma questão de quanto a vida da bateria resta e quantos programas de TV foram baixados, ao invés das pessoas e lugares ao nosso redor.

Com um mapa do mundo inteiro em nossos bolsos e um pequeno ponto azul para nos dizer onde estamos, é fácil perder nossa espontaneidade. Perder-se durante a viagem pode ser aterrorizante, fascinante e abrir os olhos - muitas vezes ao mesmo tempo - e usando a tecnologia para impedir que isso aconteça, perdemos todo o bem e o mal que a acompanham.

Então, com todas essas desvantagens, é óbvio que a tecnologia e as viagens não se misturam, certo? Não deveríamos todos deixar nossos aparelhos em casa e pegar a estrada apenas com um guia e uma mente aberta, rejeitando os grilhões dos nossos iPads e laptops para uma experiência mais esclarecida?

Não muito.

Eu viajei sem tecnologia por anos no final dos anos 90, e mesmo que às vezes eu sinta falta desses tempos mais simples, eu não retornaria a eles. Por mais que eu goste de contar a história do dia em que me separei da minha namorada em um trem italiano e passei as oito horas seguintes incapazes de encontrá-la, isso arruinou nosso tempo limitado em Veneza. Uma ligação rápida ou uma mensagem no Facebook nos teria dado o nosso dia de volta.

Ser capaz de iniciar o aplicativo Hostelworld para reservar acomodações no último minuto, depois conectar o endereço no Google Maps para encontrá-lo, fazer com que chegar em uma nova cidade tarde da noite seja muito menos intimidante. Não havia nada de fascinante em andar 20 minutos na chuva à procura de um telefone público para ligar para casa, ou pagar mais por voos, porque eu tinha que passar por um agente de viagens para fazer reservas - me dê Skype e Skyscanner qualquer dia.

Eu amo que meu telefone tenha substituído tudo, do meu despertador à minha lanterna, e eu não preciso mais carregar um Walkman e meia dúzia de fitas para ouvir minhas músicas favoritas na estrada. Estou muito feliz por poder verificar meu saldo bancário sem fazer uma ligação internacional. Enquanto fiquei uma vez ao sol por uma hora, perto da fronteira com a Zâmbia, esperando para descontar o cheque de viagem, agora consigo tirar dinheiro do caixa eletrônico mais próximo em menos de um minuto, quase em qualquer lugar do mundo.

Quando me mudei para Londres, há 15 anos, fui para todo lugar munido apenas de um mapa em papel. Voltando no mês passado, fiquei espantado com o quanto mais do centro de Londres vi a pé. Com o telefone na mão, não pensei duas vezes antes de usar meus pés. Eu sabia quanto tempo a viagem levaria e quais rotas me levariam ao meu destino. Eu duvido que teria feito o mesmo em 1999. Não é que eu não pudesse ter - mas eu não teria feito isso. O medo de perder meu caminho ou não chegar na hora me segurou. A tecnologia tornou mais fácil não apenas se perder, mas também encontrar o caminho.

Embora as lembranças cor de rosa às vezes me deixem ansioso por esses dias de viagem sem tecnologia, eu não voltaria para elas. Eu ainda posso ter tanto desafio quanto eu gosto com um smartphone no bolso, apenas desligando-o. O caminho menos percorrido é muitas vezes o melhor, mas às vezes tudo o que quero é pegar uma refeição decente sem uma aventura de três horas de antecedência.

Tal como acontece com a maioria das outras coisas na vida, o equilíbrio é fundamental. Não há problema em ter meia hora em seu telefone verificando e-mails ou conversando com sua mãe, mas guarde-a depois para conversar com as pessoas ao seu redor. Compre seus voos enquanto está deitado na cama, mas não tenha medo de aparecer em algum lugar sem planos. Por todos os meios, tire algumas fotos do Taj Mahal para mostrar aos seus amigos, mas não gaste 20 minutos compondo a selfie perfeita na frente dele. Mantenha-se seguro em cidades desconhecidas, mas deixe-se entregar ao inesperado quando seu instinto lhe disser.

A tecnologia não arruinou completamente as viagens - ficou mais fácil, acessível e segura do que nunca. O que pode fazer, no entanto, é diminuir a experiência se você permitir.

Então não deixe.

Os gadgets são apenas uma ferramenta para ajudá-lo a viajar, como uma mochila ou um par de sapatos decentes. Eles não são uma necessidade, e nem sempre melhoram sua viagem - na verdade, eles tornam muito menos interessante se você se tornar muito apegado a eles.

Sempre há momentos incríveis esperando para serem descobertos na estrada e você não os encontrará no Facebook. Eles estão escondidos à vista de todas as pessoas, lugares, alimentos e cultura de onde quer que você esteja visitando. Não importa quanta tecnologia você tenha na sua mochila, isso não mudou.

Use seu laptop, smartphone, tablet e câmera quando eles facilitarem o seu tempo na estrada e, em seguida, desligue-os para mergulhar no momento.

O que você acha? A tecnologia melhora nossas viagens ou nos rouba uma experiência mais profunda?

Dave executa Too Many Adapters, um site dedicado à tecnologia para viajantes. Um geek pelo tempo que ele consegue se lembrar, ele trabalhou em TI por 15 anos. Agora baseado em uma mochila de longo prazo, Dave escreve sobre viagens e tecnologia de qualquer lugar com Internet decente e uma excelente vista. Você também pode encontrá-lo falando sobre a vida de um viajante de longa data no What's Dave Doing?

Créditos das fotos: 1, 2

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