Histórias de Viagem

7 coisas que aprendi enquanto dirigia pelo sul da América

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O sul dos EUA tem uma reputação mista na cultura popular dos EUA: é o lar de chá doce, comida gordurosa, mas deliciosa, música country e blues, pessoas amigáveis ​​e úteis e paisagens belas e diversificadas. No entanto, também é supostamente preenchido com armas, racistas, intolerantes e caipiras, e é o assunto de outros estereótipos negativos.

A primeira vez que visitei o Sul foi em 2006 em uma viagem pelos Estados Unidos. Como um ianque liberal, queria que os estereótipos negativos fossem verdadeiros e que minhas crenças fossem validadas. Em vez disso, encontrei uma incrível região de pessoas úteis, um campo cheio de colinas ondulantes, fazendas e florestas, e comida saudável rica em sabor. De Charleston a Nova Orleans e tudo mais, o Sul foi extraordinário.

Agora, nove anos depois, em outra viagem pelo sul, fiquei pensando se isso provocaria os mesmos sentimentos calorosos. A América é um país politicamente mais dividido. O Sul se direcionou para a direita politicamente, e eu me perguntei sobre debates acalorados sobre “aquele presidente”, direitos dos gays e mais. Eu me sentiria como um estranho em uma terra estranha?

Depois de passar meses explorando a região, percebi que os estados do sul, abrangendo uma grande área dos Estados Unidos, não são tão culturalmente e politicamente monolíticos como eram antes. Há variedade prodigiosa aqui, e a região me deixou muitas impressões:

A comida vai te fazer feliz


A comida desempenha um papel central na vida do sul e é rica em sabor e diversidade. Cada região tem suas próprias especialidades - churrasco no Missouri, Memphis e Carolina do Norte; Comida crioula e ostras em Nova Orleans; Comida cajun na albufeira; Frango frito em Nashville; a crescente cena de comida orgânica em Atlanta; e jantar de luxo em Oxford, Mississippi. Imaginei a comida do sul como gordurosa, frita e pesada. Embora muito do que é saudável, a riqueza em sabor e variedade foi excelente. Há algo para todos, e se você passar fome enquanto visita, a culpa é sua.

A música faz a região girar

A música é um modo de vida aqui. O som da música ao vivo encheu o ar em todos os lugares. Nashville, Memphis e New Orleans são famosas por música, mas até mesmo as cidades mais pequenas têm cenas de música ao vivo. Do jazz ao country, do blues ao bluegrass, há uma alma musical nessa região. Eu dancei, improvisei e cantei, e foi maravilhoso.

As pessoas são realmente amigáveis - Existe uma crença comum de que o sul abriga as pessoas mais amigáveis ​​do país. Não tenho certeza se acredito nisso, mas concordo que os sulistas são certamente amigáveis. Eles são alegres, faladores e incrivelmente prestativos. Estranhos acenaram, pediram pelo meu dia, foram rápidos com convites para bebidas e, em geral, fizeram um esforço para que eu me sentisse bem-vindo. As pessoas aqui têm hospitalidade até uma arte. Além disso, eles parecem ter um suprimento infinito de chá doce e eu não posso ter o suficiente dessas coisas!

A paisagem é deslumbrante


A paisagem do sul é linda e diversificada. As Smoky Mountains são uma vasta e densa floresta repleta de rios, lagos e trilhas convidativas. O bayou da Louisiana está assombrando com árvores cobertas de musgo e calma misteriosa. As colinas de Appalachia se estendem por quilômetros arborizados, e todo o Delta do Mississippi, com seus pântanos, pântanos e biodiversidade, é lindo. E as praias da Flórida são tão brancas que brilham. Eu poderia passar meses caminhando e explorando todos os parques e rios da região. (Nota mental para o futuro eu: Faça isso.)

Para entender isso, você tem que entender seu passado

Como um ex-professor de história do ensino médio (eu ensinei direito fora da faculdade), eu estava animado para explorar as cidades coloniais da área e locais da Guerra Civil. Cidades como Natchez, Nova Orleans, Vicksburg, Savannah, Memphis, Richmond e Charleston ajudaram a moldar o país, e sua história e influência são importantes para a história da América. Foi nessas cidades que nasceram muitos líderes culturais e políticos americanos, a Guerra Civil começou, batalhas foram ganhas e perdidas, a ascensão e a queda da escravidão foram semeadas e muitos dos maiores nomes da história cultural americana nasceram. Essas cidades e sua história ajudam a explicar muito sobre o orgulho, a cultura e os sentimentos atuais do sul.

É politicamente conservador - Embora os Ashvilles, Nashvilles, Atlantas, Austins e outras grandes cidades da região tenham se tornado mais liberais (graças, em parte, a universitários de mente aberta, transplantes do norte e descolados), o resto da região mudou-se mais para o bem recentemente. Além da música country, as opções de rádio parecem consistir apenas de palestras cristãs e música ou aviso de rádio de direita sobre imigrantes trazendo poliomielite, maus muçulmanos e Obama, o anticristo. Eu ouvi muitas conversas sobre "aquele cara" (o presidente) e "queers". As grandes cidades podem ser liberais, mas no resto do Sul, é tão conservador quanto o conservador.

É racista (mas não é racista violento dos anos 50) - Eu acho que o racismo no sul moderno é mais um "racismo improvisado" do que um ódio profundo. Foi baseado em estereótipos que persistiram porque eles simplesmente se tornaram hábito. Do dono da B & B que fez um comentário improvisado sobre judeus para os caras em Nashville que falavam sobre os negros serem trabalhadores porque "é assim", para as pessoas em Atlanta fazendo piada com os gays, para os universitários no Mississippi me contando piadas racistas (ou cantando músicas racistas em ônibus), a maioria se tornou simplesmente irrefletida. Se perguntado se seus comentários foram preconceituosos, eles provavelmente diriam: "Não, foi apenas uma brincadeira". Mas ainda é muito ofensivo. Ninguém parece questionar essas idéias, e é por isso que essas atitudes parecem perdurar. Isso significa que eu acho que todo mundo é um racista profundamente arraigado? Não, não mesmo. Eu acho que o Sul deu passos incríveis em direção à igualdade e o racismo é um problema em muitos lugares. Embora melhor do que costumava ser, ainda é muito prevalente, e com o movimento em direção à direita política, eu não vejo isso indo embora tão cedo. Eu esperava que esse estereótipo se tornasse desatualizado, mas, infelizmente, não foi.

Apesar de suas falhas, eu cresço para amar a área mais a cada visita. É uma das áreas culturalmente mais ricas do país. Há uma razão pela qual suas cidades estão crescendo.

Vá visitar a região, saia das cidades, viaje pelas montanhas e encontre o caminho para as pequenas cidades. Você descobrirá pessoas amigáveis, comida celestial, música incrível e uma apreciação por um ritmo de vida lento.

A viagem derruba barreiras e equívocos sobre pessoas e lugares. Quanto mais você viaja, mais entende as pessoas (mesmo quando não concorda com elas). O Sul e eu podemos não concordar com muitos problemas, mas não é a região que os estereótipos negativos revelam. É uma parte vibrante, animada, interessante e amigável dos Estados Unidos.

E mais uma pessoa deve conhecer.

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