Histórias de Viagem

Você dá aos mendigos?

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"Agora, se eu comprar todas as suas flores, você vai para casa, certo?", Disse a menina australiana ao meu lado.

"Sim", disse a garotinha vendendo rosas enquanto manipulava o embrulho para meu amigo.

Nós estávamos em Bangkok e eu estava assistindo meu amigo australiano ter pena de uma garotinha tailandesa vendendo flores para mochileiros bêbados em Khao San Road, na Tailândia. Ela comprou todas as flores, sentindo-se bem consigo mesma e confiante de que tinha impedido uma menina de ficar acordada a noite toda, mandando-a para casa para descansar para a escola amanhã.

"Oh, que diabos!" Eu a ouvi dizer cerca de 30 minutos depois. Eu olhei para cima e lá, do outro lado da rua, estava a pequena florista, vendendo um novo lote de flores. Ela nos evitou dessa vez.

Meu amigo australiano estava claramente desanimado. Ela sentiu como se tivesse feito algo bom, apenas para perceber uma realidade cruel da Tailândia: as crianças não vão para casa até que seus pais o digam. Depois de passar muitos anos na Tailândia, eu sabia que isso ia acontecer. Meus outros amigos e eu a avisamos para não comprar todas as flores, para que os pais da menina a mandassem embora de novo. Mas ela não escutou.

E agora que estou de volta à Tailândia e vejo mendigos e criancinhas novamente, vagando pelas ruas pedindo dinheiro, me pergunto se dar está fazendo algum bem ou apenas apoiando um sistema falho. Em grande parte do mundo em desenvolvimento, você vê crianças vendendo bugigangas e flores para os ocidentais. Você vê os pais implorando com uma criança "dormindo" em seu colo, a fim de ganhar simpatia. Afinal, os pais sabem o que sabemos: é difícil dizer não a uma criança. Você automaticamente se sente mal por eles. Você pensa na pobreza em que vive, na vida que leva e pensa: “Bem, eu vou dar um pouco e ajudar”.

Se as pessoas não estivessem dando, aquelas crianças não estariam lá. E, por mais que as pessoas protestem e afugentem as crianças, muitas outras pessoas abrem suas carteiras na esperança de fazer algo de bom. Olhamos para a mulher com o bebê nos braços, enfiámo-nos nos bolsos e dizemos: "OK, só um pouquinho".

Quando vejo esses mendigos na rua, muitas vezes me sinto transtornado sobre o que fazer. Por um lado, não quero perpetuar o sistema. Eu não quero que as crianças estejam vendendo bugigangas ao invés de aprender na escola. Eu não quero que os pais usem seus filhos como um atalho para dinheiro rápido. Eu não quero que as crianças sejam usadas como chantagem emocional. Eu quero que eles durmam às 10 da noite, sem lidar com turistas bêbados e irritados que estão irritados com eles.

No entanto, sei que muitas famílias pobres costumam fazer isso por necessidade. Eles simplesmente precisam do dinheiro. Eu penso frequentemente em Bangladesh. Na década de 1990, quando o trabalho infantil na sweatshop se tornou a causa do dia, o foco era nas fábricas clandestinas de Bangladesh. Houve boicotes. Um choro Kathy Griffin. Um alvoroço. Legislação. Fabricantes de roupas reprimiram fornecedores que contratavam crianças. O trabalho infantil diminuiu e os ocidentais puderam dormir tranqüilos.

No entanto, anos depois lembro de ter lido um artigo de jornal sobre um estudo que acompanhou o que aconteceu com as crianças em Bangladesh. Acontece que eles não foram para a escola. Eles acabaram nas ruas como mendigos. As famílias precisavam da renda para alimentação. E se eles não pudessem trabalhar fazendo roupas, eles poderiam trabalhar nas ruas.

A necessidade de comida supera todas as outras necessidades.

Eu me lembro de uma vez que passei por esse cara e seu filho em uma parte de Bangkok, fui com muitas vezes com meus amigos. O homem vendeu algumas coisas inúteis que eu não queria. Mas um dia eu passei por ele, e o desespero, a súplica em sua voz só me fez parar.

"Apenas olhe. Por favor. Por favor, ”ele disse.

Eu nunca tinha visto um olhar tão sincero de desespero no rosto de alguém como naquela noite. Eu não sei se era tudo parte do jogo “arrecade dinheiro”, mas eu simplesmente não conseguia olhar para aquele cara com seu filho e coisas que ninguém queria e não se mexer. Peguei minha carteira e entreguei ao cara 1.000 baht (um pouco mais de US $ 30). Ele ficou perplexo com o dinheiro, mas eu simplesmente não conseguia mais passar por ele sem ajudar. A tristeza em seus olhos era muito real ... muito palpável.

Dar dinheiro a mendigos muitas vezes representa mais do que uma escolha em preto e branco entre apoiar e não apoiar um sistema falho. Muitas dessas pessoas carecem de uma estrutura real de apoio social que possa ajudá-las a sair da pobreza. A Tailândia não tem programa de assistência social. (Nem a maioria do mundo em desenvolvimento onde você vê uma pobreza tão grande e tantos mendigos.) Eles estão sozinhos.

E assim, apesar de odiar o sistema, eu geralmente dou. Se houver uma mudança na minha carteira, dou aos sem-teto e aos mendigos do mundo. É simplesmente muito difícil dizer não. Meu coração se entristece por eles.

E eu sei que esse é o ponto. Eles se alimentam de sua simpatia. É difícil, especialmente com as crianças.

O que você faz? Você dá? Você não dá? Qual a resposta aqui? Existe um? Estou interessado em saber como você lida com essa situação como você a vê se espalhando pelo mundo.

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