Histórias de Viagem

Ko Lanta: A ilha tailandesa que permanece no paraíso

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Tudo começou com duas garotas francesas. Era 2006 e eu estava cinco meses em minha primeira viagem de volta ao mundo. Eu cheguei na Tailândia duas semanas antes, encontrei um amigo e parti para Ko Phi Phi, um lugar que eu não gostava. Outro amigo me mandou um e-mail sobre uma bela ilha escondida perto da fronteira da Malásia chamada Ko Lipe e sugeriu que eu viesse. Soava perfeito. "Eu estarei lá", eu respondi.

Mas então eu corri para aquelas lindas garotas francesas com seus sotaques sedutores.

Algumas noites antes, eu os encontrara em um dos muitos bares da ilha. Eu os vi novamente na balsa de volta ao continente; eles estavam indo para Ko Lanta. Eu nunca tinha ouvido falar disso, mas quando eles me convidaram para ir junto, eu coloquei meus planos de Ko Lipe em espera e me juntei a eles.

Eu nunca posso dizer não a um sotaque francês.

Chegando a Ko Lanta, nos encontramos em uma ilha paradisíaca que desde então se tornou um dos meus lugares favoritos na Tailândia.

Em 2006, a ilha era rústica. Tinha poucos resorts, restaurantes ou bares, e a maioria dos bangalôs tinha apenas água fria e ventiladores. Ar condicionado e água quente eram um luxo. Mesmo em sua praia mais turística durante a alta temporada, quase não havia uma alma por perto. Um bar foi considerado ocupado se tivesse mais de cinco pessoas nele. Passamos quatro dias pedalando na ilha, deitados na praia, comendo frutos do mar baratos e assistindo a alguns dos mais incríveis pores-do-sol da minha vida.

Ko Lanta era o paraíso. Um lugar bonito, aparentemente desconhecido, localizado em uma região conhecida como o epicentro do turismo na Tailândia. Como todos conseguiram perder esse paraíso com suas longas e largas praias de areias brancas, comida barata e pores-do-sol (a ilha voltada para o oeste) surpreendeu minha mente.

Mas a perda de todos foi o meu ganho, e esses quatro dias deixaram uma impressão profunda em mim.

Quando voltei a Ko Lanta em 2009, estava nervoso. Três anos se passaram. Isso é muito tempo na Tailândia. O desenvolvimento acontece como uma tempestade de areia, e o nome de Ko Lanta vinha aparecendo com mais frequência em sites e entre os viajantes. Eu temia o pior: meus pequenos bangalôs de praia substituídos por resorts e aquelas praias tranquilas cheias de bares e restaurantes caríssimos. Ido seria os dias de $ 6 bangalôs.

Saí da balsa, respirei fundo e ... exalei um enorme suspiro de alívio. Sim, os preços eram mais altos, havia mais pessoas e alguns resorts surgiram, mas a natureza discreta e relaxada da ilha permaneceu intacta. As praias não tinham sido superdesenvolvidas, não havia lixo por toda parte, ainda era fácil conseguir a maior parte da praia para você, e bungalows baratos ainda existiam.

Avanço rápido para fevereiro de 2014, quando eu levei meu grupo de turismo da Tailândia para Ko Lanta. Com suas praias de areias brancas, deliciosos frutos do mar, infinidade de atividades e ambiente descontraído, era a maneira perfeita de terminar o passeio.

Mas mais uma vez eu prendi a respiração.

Fazia anos desde que eu estava na ilha, e apesar de fotos recentes que eu vi ilustrarem que a ilha ainda era bonita, eu estava preocupada mesmo assim.

Mas eu estava preocupado por nada.

A ilha ainda era um paraíso e, embora mais desenvolvida do que antes - com alguns resorts mais sofisticados, restaurantes internacionais e preços mais altos -, ainda oferecia isolamento e serenidade.

Ko Lanta parece apostar em todas as tendências do turismo na Tailândia. Apesar de sua crescente popularidade, não foi superdesenvolvida como todas as outras ilhas do país. Há um grande potencial aqui, e com suas belas praias e pores do sol, este lugar poderia facilmente tornar-se o próximo Ko Samui, Krabi ou Phuket.

Mas isso não aconteceu.

E isso é bom para nós. O desenvolvimento descontrolado arruinou muitas ilhas na Tailândia, mas Ko Lanta permaneceu um paraíso por algumas razões. É muito difícil chegar lá com as balsas de carro. Apenas tantas pessoas podem ser trazidas de uma só vez. O governo concentrou seus esforços no desenvolvimento de outras partes da região, e a comunidade local, muito unida, tem sido bastante coordenada na forma como eles querem que a ilha se desenvolva. Esta colaboração da comunidade (rara na Tailândia) permitiu evitar o destino de desenvolvimento livre de todas as outras ilhas tailandesas.

Eu não tenho certeza de quanto tempo isso vai durar, especialmente quando a construção de uma ponte do continente termina. Na Tailândia, nada é certo. Sua ilha paradisíaca pode se transformar em seu inferno ilha dentro do período de uma única temporada.

No entanto, por enquanto, Ko Lanta continua a ser uma das melhores ilhas da Tailândia para visitar e minha ilha paradisíaca.

Um dia, encontrarei aquelas duas garotas francesas e agradeço-lhes por me trazerem aqui há tantos anos.

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