Histórias de Viagem

Como Jogar, Alimentar, Banhar e Proteger Elefantes na Tailândia

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Atualizado: 08/01/2018 | 1º de agosto de 2018

Os elefantes há muito são importantes na Tailândia, onde eles são um símbolo de religião, história, realeza e poder. De acordo com a lenda budista, a rainha Maya de Sakya, mãe do Buda, sonhava que um Bodhisattva divino em um elefante branco tocava seu lado. Mais tarde, ela ficou grávida e, desde então, os elefantes têm uma forte ligação com a divindade e a realeza no budismo. Como a Tailândia é uma sociedade budista, os elefantes são muito apreciados (os antigos reis da Tailândia andavam em elefantes brancos). Além disso, os elefantes eram usados ​​na indústria madeireira para ajudar a derrubar árvores, então havia uma natureza prática em sua importância.

À medida que a indústria madeireira diminuía na Tailândia, todos esses elefantes não tinham “propósito”, e os proprietários precisavam de uma maneira de ganhar dinheiro para suas famílias e os cuidados com os elefantes. Como a maioria dos turistas veio para a Tailândia pensando “mal posso esperar para montar um elefante”, foi uma transição lucrativa.

Elefantes foram levados para cidades e alimentados por turistas que queriam uma foto. Nas selvas, montavam-se acampamentos de montaria onde os visitantes podiam montar um elefante pela floresta, tirar suas fotos e voltar para casa com histórias de sua experiência bacana.

Quando eu morava na Tailândia, finalmente aprendi sobre a verdadeira natureza do turismo de elefantes. Eu aprendi como aqueles elefantes que vagam pelas ruas foram drogados e muitas vezes morreram de fome. Era ilegal - elefantes nas cidades haviam sido banidos por anos, mas, como é comum na Tailândia, as autoridades fecharam os olhos ou foram pagos. Eu estava sempre dividida: eu os ignoro, esperando que isso eventualmente acabe com a prática, ou eu alimente o elefante com gentileza, mas perpetue essa crueldade? Não foi até alguns anos atrás, depois de um acidente que deixou uma criança, um motorista e um elefante mortos que as autoridades em Bangkok finalmente derrubaram e libertaram o elefante.

Eu montei elefantes no passado. Quando você monta um elefante, você tem vislumbres de seu mau tratamento. Eu me lembro de uma vez gritando com o mahout (treinador) por balançar o seu gancho um pouco demais no elefante. Isso me deixou muito perturbado. Não há bons parques para passeios de elefantes em toda a Tailândia. Todos abusam e maltratam seus elefantes apesar do que dizem. Eu me arrependo das minhas experiências, mas eu não sabia melhor. Não havia muita informação boa sobre como ver elefantes na Tailândia de uma maneira socialmente responsável.

Felizmente, há um movimento crescente para proteger os elefantes, liderados por Lek Chailert, o fundador do Elephant Nature Park. A Elephant Nature Park (ENP) existe desde 1996 e é a maior organização de conservação e resgate de elefantes na Tailândia. Localizado fora de Chiang Mai, é atualmente o lar de 75 elefantes (além de um zoológico de outros animais).

A demanda é tão alta, não apenas para os visitantes, mas para os voluntários, que você precisa fazer reservas com antecedência para visitar (para voluntários, isso pode significar até um ano de antecedência). Quando tentei visitar dois anos atrás, eles já estavam reservados para o próximo mês.

Desta vez, reservei com antecedência e pude visitar e ver tudo de bom que eles fazem:

Quanto mais você aprende sobre os elefantes na Tailândia, mais percebe a necessidade de mudança. Foi comovente ouvir as histórias de cada elefante e ver tantos com as costas quebradas, pernas e pés faltando. Felizmente, por causa de organizações como a ENP e mais turistas socialmente conscientes, as coisas estão mudando. A ENP começou a trabalhar com os campos de equitação para desistir da equitação e avançar para práticas mais amigas dos animais. Os tailandeses estão aprendendo que as pessoas pagarão muito dinheiro para se alimentar, tomar banho e brincar com elefantes e que isso pode ser mais lucrativo e popular do que oferecer passeios.

A ENP começou um grande movimento e agora há muitos lugares na Tailândia onde você pode ver e jogar com os Elefantes de uma maneira responsável! A maré está finalmente mudando graças a mais turistas responsáveis ​​socialmente. Aqui estão alguns outros lugares que merecem uma visita:

  • Fundação dos amigos dos animais selvagens de Tailândia - Uma visita de dia inteiro é de 1.600 THB (US $ 48) por pessoa e uma visita de meio dia é de 1.100 THB (US $ 33) por pessoa. wfft.org, 108 Moo 6, Tambon Tha Mai Ruak, Amphoe Tha Yang, Chang Wat Phetchaburi.
  • Colinas de elefante - Tours variam de 2-4 dias e custam entre 12.580-25.790 THB (US $ 378-775 USD). elephanthills.com, +66 5200 1186, 170 Moo 7 Tambon Klong Sok, distrito de Panom, Suratthani.
  • O Projeto Surin - Você pode ser voluntário por até oito semanas. O preço é de 13.000 THB (US $ 390) por semana. surinproject.org, +66 84 482 1210, Ban Taklang, Surin.
  • Santuário de Elefantes Boon Lotts - O custo para visitar é de 6.000 THB (US $ 180) por noite, e as reservas devem ser feitas com antecedência. blesele.org, 304 Mu 5, Baan Na Ton Jan, Tambon Baan Tuek, Si Satchanalai, Sukhothai.

Os acampamentos de elefantes ainda não foram embora. Eles não serão por muito tempo. Mas com turistas mais instruídos e um incentivo econômico para os habitantes locais tratarem melhor os elefantes, esperamos que possamos reduzir severamente esses acampamentos nos próximos anos (e, eventualmente, eliminá-los).

Então, da próxima vez que você estiver na Tailândia, por favor, não monte os elefantes. Se você quiser ver um elefante, visite o Elephant Nature Park ou um programa semelhante e ajude a proteger essas incríveis criaturas. Você terá uma interação mais próxima e mais pessoal com os elefantes e estará se saindo bem.

É uma vitória para todos os envolvidos.

Logística para visitar o Parque Natural dos Elefantes:

  • Você pode fazer uma visita de dia único para 2.500 THB (US $ 75) ou uma visita noturna para 5.800 THB (US $ 174). Você também pode se comprometer com uma semana de voluntariado para 12.000-15.000 THB (US $ 360-450).
  • Eles vão buscá-lo em Chiang Mai! Você vai andar lá em uma confortável van de passageiros. A viagem leva aproximadamente 90 minutos.
  • As refeições estão incluídas na sua visita e as refeições são vegetarianas.
  • Se você ficar mais de um dia, os hóspedes ficam em cabanas privativas, com roupa de cama mosquiteiro e banheiro anexo. Voluntários ficam hospedados em quartos duplos compartilhados, com roupa de cama mosquiteiro e banheiros compartilhados.

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