Histórias de Viagem

Visitando o Azerbaijão: o que ver e fazer, incluindo itinerários

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Não me lembro da primeira vez que ouvi sobre o Azerbaijão, mas sempre me atraiu de maneira exótica. Azerbaijão - até o nome soa exótico - um lugar de ... bem, eu não sabia o quê. Soava intrigante e fora do caminho comum. Eu sabia duas coisas sobre o Azerbaijão antes de visitá-lo: ele ganhou o Eurovision Song Contest em 2011 e tem muito de dinheiro de óleo.

Foi somente nos últimos anos que comecei a pensar seriamente em visitar.

Mas anos se passaram sem qualquer progresso em direção a esse objetivo - até junho deste ano, quando, por capricho, eu fui lá com um amigo. Nós tínhamos encontrado um vôo barato de Londres, assim nós fomos! Às vezes é tudo o que é preciso para acabar em algum lugar.

O Azerbaijão correspondeu às minhas expectativas: Baku era uma cidade moderna rica em petróleo com um metrô recém-construído, Wi-Fi rápido e toneladas de edifícios futuristas e de estilo parisiense, enquanto o resto do país era incrivelmente rural, com pequenas cidades cercadas por belíssimas paisagens. montanhas e terras agrícolas. Em pequenas aldeias, velhos com bastões sentavam-se nas praças da cidade olhando para os transeuntes. Velhas babushkas de costas dobradas e cabeças cobertas de lenços passavam com mantimentos, para fazer pratos para a família.

Um visto para o Azerbaijão custa US $ 25. Você tem que ter isso de antemão, e você pode se inscrever online. Demora três dias para processar (se você pagar um adicional de US $ 30, você pode obter um em três horas). Você pode ficar no país por até dez dias antes de precisar se registrar com a polícia e fornecer um endereço de onde você está hospedado (você só precisa de um endereço e não precisa ficar lá a visita inteira). A maioria dos hotéis e albergues ajudará você a fazer isso. Após o registro, você terá 30 dias completos no país que o seu visto permite.

Mas honestamente, você não precisa realmente de 30 dias para visitar o Azerbaijão. Na verdade, até duas semanas inteiras seriam um pouco exageradas. Baku é legal e pode fazer por alguns dias divertidos, mas fora da cidade, não há muito o que fazer além de caminhar e passear por algumas vilas bonitinhas. Com certeza, isso é muito bom, mas se você não estiver fazendo grandes caminhadas de vários dias, provavelmente ficará entediado rapidamente.

O que ver e fazer em Azerbaijão: Itinerário de uma semana

1º dia - Baku

Antes da descoberta do petróleo, Baku era uma pequena cidade sonolenta que o mundo passava. Depois que o petróleo foi descoberto em 1846, a cidade cresceu: grandes avenidas e edifícios foram construídos para emular Paris, como o nouveaux riches adorei todas as coisas francesas. A cidade cresceu bem no início do século 20, antes que as guerras mundiais subsequentes e o domínio soviético a empurrassem para fora do cenário mundial. Agora, graças em parte ao Eurovision e a muito dinheiro do petróleo, Baku é uma mistura de seu núcleo antigo, os bairros de estilo parisiense do século XIX, e a cidade moderna com seus prédios futuristas, expandindo-se para fora.

No seu primeiro dia aqui, passeie pela cidade velha. Visite o Palácio dos Shirvanshahs, que foi construído no século 15 e inclui uma mesquita, casa de banhos e mausoléu, bem como a famosa Torre da Donzela, com suas excelentes vistas da cidade. (Curiosidade: Eles ainda não têm ideia do que esta torre foi construída.)

Depois, faça um passeio a pé gratuito com Baku Free Tour e, em seguida, visite o Azerbaijan Carpet Museum (o país é famoso pela carpintaria) e o National Museum of History, que tem muitos artefatos e algumas placas que lhe darão compreensão decente da história do Azerbaijão.

Onde ficar em Baku: Sahil Hostel - Esta pousada tem camas confortáveis, uma área comum agradável e chuveiros incríveis (eles ainda têm sprays de massagem). A equipe não é amigável, mas a sua localização central e instalações, bem como a facilidade em que você pode conhecer outros viajantes, para compensar o seu comportamento azedo.

2º dia - Baku

No seu segundo dia, passeie um pouco mais pela cidade, faça outro passeio a pé gratuito, desfrute de uma aula de culinária, passeie pelo lindo calçadão ao longo do Mar Cáspio e explore o Upland Park, que oferece excelentes vistas de Baku, ponto mais alto da cidade. Há um funicular que sobe todo o caminho se você quiser evitar as escadas. Esteja avisado: as horas de funcionamento do funicular mudam sem aviso prévio. Aqui você também encontrará a Rua dos Mártires, um cemitério e memorial dedicado aos mortos na Segunda Guerra Mundial e à Guerra do Nagorno-Karabakh.

Além disso, nas proximidades estão as famosas e icônicas Torres Flamejantes. Construído em 2012, tem 182 metros de altura e é coberto por telas de LED que exibem imagens de chamas dançantes (daí seu nome). Um deles é um hotel com um restaurante no topo; a comida lá é suposto ser muito bom e bastante razoável. Eu recomendo assistir o pôr do sol sobre a cidade perto das Torres Flame, então vendo as luzes LED da torre acenderem.

3º dia - fora de Baku

Dirija-se para fora da cidade para uma viagem de um dia para as quatro maiores atrações perto de Baku. Primeiro são os vulcões de lama. O Azerbaijão é o lar de quase um terço dos vulcões de lama do mundo, que se formam quando bolsões de gás subterrâneo abrem caminho para a superfície. Eles são como gêiseres, mas com lama.

A seguir, os petróglifos de Gobustão, lar de 6.000 pinturas rupestres com até 40.000 anos de idade. Os esboços bem preservados mostram populações antigas viajando em barcos de junco, homens caçando antílopes e touros selvagens e mulheres dançando.

Em seguida, visite Ateshgah, um templo que tem sido usado como local de culto hindu, sikh e zoroastrista (agora é um centro para os zoroastristas). Cada sala tem painéis realmente detalhados sobre a história do templo, os peregrinos que visitaram e a religião zoroastriana. No centro do complexo há uma chama representando Deus.

Finalmente, há Yanar Dag ("montanha em chamas"), que é um incêndio de gás natural que incendeia continuamente em uma encosta. Marco Polo uma vez descreveu a terra nesta área como sendo em chamas por causa de fenômenos como este, mas este é o único fogo que resta. É uma espécie de decepção, pois é muito pequena. Não vale a pena a viagem, para ser honesto, mas está incluído na maioria dos passeios, então você verá de qualquer maneira.

Nenhum dos sites está muito longe de Baku, e tudo pode ser feito em um dia. A maioria sai por volta das 10h e volta às 17h. Eu sugiro fazer um tour em vez de ir por conta própria, pois facilita a obtenção desses sites. Apenas Ateshgah é acessível por transporte público. Todos os outros sites exigirão um carro. Muitas pessoas no Couchsurfing também oferecem passeios. Uma excursão de dia inteiro custará cerca de US $ 40 e incluirá almoço.

Dias 4 e 5 - Lahij

Pegue um ônibus de três horas para Lahij (pop. 900) nas montanhas do Cáucaso (muitos passeios de um dia vêm aqui porque a cidade é famosa por produtos de cobre - você vai ouvir o barulho de metais durante todo o dia). No caminho, você passará pelas montanhas, por pontes e por uma estrada tão estreita que vai se sentir como se fosse cair antes de chegar à cidade. Quando eu estava lá, a estrada estava parcialmente fora por causa de chuva pesada e eu não era um fã que dirige a estrada estreita, de cascalho para a cidade!

Mas valeu a pena!

Lahij é bonito, com ruas de paralelepípedos, visões panorâmicas do vale e velhos habitantes sentando no quadrado de cidade que olha os turistas que vagam em seu caminho para caminhar durante o dia. Não há muito o que fazer em Lahij. OK, há um pequeno museu que leva cinco minutos, e você pode andar a cavalo ou fazer compras, se quiser, mas a verdadeira razão para visitar é fazer caminhadas. Há muitas trilhas nas montanhas da cidade, e é melhor pedir informações à sua casa de hóspedes ou ao posto de turismo, pois não há um mapa da trilha. Há algumas ruínas na trilha que leva do rio e cachoeira nas proximidades, mas lembre: é uma íngreme 6 km e as ruínas (realmente apenas uma parede) são facilmente perdidas.

Onde ficar em Lahij:
Lahij Guesthouse - Este castelo virtual tem uma vista espectacular sobre as montanhas, um jardim e incríveis interiores de madeira e pátios. É um lugar deslumbrante, eo proprietário Rustam é bastante experiente e pode reservar o que quiser. O café da manhã irá enchê-lo por dias, e você pode obter um jantar opcional a cada noite (você deve - é delicioso!).

Dias 5 (e 6?) - Sheki

De lá, siga para Sheki através de um ônibus público, uma parada famosa na Rota da Seda, e veja o antigo caravanserai (pousada com um pátio), que abrigava comerciantes e comerciantes de volta no dia. Construído como um castelo para proteger os comerciantes (muros altos, um portão), remonta ao início do século XVIII. Agora, é um restaurante (pule-o) e um hotel. Além disso, há uma fortaleza e algumas igrejas na fortaleza da cidade velha na rua do caravanserai. Tudo somado, você realmente só precisa de algumas horas para ver tudo na cidade.

Não deixe de visitar a cidade vizinha de Kis para ver a igreja albanesa, que remonta ao século V e foi restaurada com a ajuda de noruegueses no início dos anos 2000.

Depois, vá para as ruínas Gelersen-Göresen, que são muito mais expansivas do que as de Lahij e oferecem vistas incríveis do vale circundante. Eu recomendaria pegar um táxi, pois é uma caminhada de dois quilômetros desconfortável e não muito cênica na estrada aberta e exposta. Seu motorista vai esperar (ou pode se juntar a você, como o meu).

No geral, você realmente só precisa de um dia para esses pontos turísticos. Não há muito o que fazer, e as atrações não são tão estelares. Sheki é uma popular viagem de um dia de Baku e um local de fim de semana para os moradores locais, que se dirigem para os resorts localizados no caminho para as ruínas. A única razão que eu ficaria mais tempo é se você quisesse fazer algumas caminhadas e passeios a cavalo na área.

Onde ficar em Sheki: Ilgar's Hostel - Ilgar é um anfitrião incrível. Esta homestay é realmente básica. Não A / C, acomodações simples, banheiro muito básico. É barato, mas você está hospedado na casa de Ilgar com sua família e ele é um anfitrião incrível, que fala fluentemente inglês e conhece todos na área. Não há nada que ele não possa ajudar!

Dia 7 - De volta a Baku

Passe o dia voltando para Baku para aproveitar a última noite na cidade grande antes de ir para casa.

O que ver e fazer no Azerbaijão: um itinerário de duas semanas

Quer gastar algum tempo adicional no país? Ótimo! Há um monte de outros lugares que merecem uma visita também. Aqui estão mais sugestões sobre o que ver e fazer no Azerbaijão se ficar mais tempo:

Dias 1, 2 e 3 - Baku

Siga o itinerário de Baku acima.

Dias 4 e 5 - Quba

Siga para o norte de ônibus para a cidade montanhosa de Quba para um clima mais frio, antigas mesquitas e tapetes tradicionais em belos cenários alpinos. Há muitas caminhadas aqui também, e muitas pessoas também visitam o Tenghi Canyon. Você também pode parar em Khinalig, um grande centro zoroastriano, ou Krasnaya Sloboda, a única cidade totalmente judaica fora de Israel, povoada pelos Juhuro, ou judeus da montanha.

Onde ficar em Quba: Hostel Bai Guba - Um albergue muito básico ao lado de algumas trilhas para caminhadas, este lugar também oferece transporte para o aeroporto. Dehne Ailevi Istirahet Merkezi é uma opção um pouco mais cara, mas é um excelente lugar para ficar. Há um restaurante no local e realmente um agradável jardim e terraço.

Dias 5 e 6 (& 7?) - Lahij

Siga minhas sugestões de Lahij de cima e passe outro dia ou três caminhando pelas montanhas. Existem algumas famosas caminhadas de vários dias na área, se você quiser acampar. Um guia é altamente recomendado para caminhadas mais longas; sua pousada ou o posto de turismo pode providenciar um para você.

Dias 7 e 8 - Sheki

Siga o itinerário listado na seção acima e use seu tempo extra para caminhadas ou passeios a cavalo!

Dia 9 - Qabala

Uma vez estrategicamente localizada no meio da Rota da Seda, essa cidade velha, empoeirada e não tão pequena agora abriga vários monumentos antigos, incluindo uma torre de defesa de mil anos, uma mesquita do século XIII e um mausoléu. Pegue um ônibus cedo de Sheki e passe a noite aqui. Todas as atrações estão próximas, para que você possa ver facilmente a cidade em um dia. Não há mais nada que valha a pena.

Onde ficar em Qabala: Kahran Hostel - Este é um albergue recém-inaugurado em um bom bairro localizado ao lado de alguns ótimos cafés, bares e restaurantes. É um ambiente social e a equipe é realmente prestativa.

Dia 10 - Ganja

A segunda maior cidade do Azerbaijão remonta ao século VI. Há uma praça atraente perto de outro caravanserai (semelhante ao de Sheki), algumas igrejas tradicionais, uma casa muito estranha feita de garrafas e o túmulo de Nizami Ganjavi, o mais famoso poeta do século XII do país (ele é uma espécie de herói nacional). ). É uma boa parada no caminho para o sul.

Onde ficar em Ganja: Old Ganja Hostel - Ele está localizado bem no centro da cidade, e a equipe é amistosa e atenciosa.

Dias 11 e 12 (13?) - Lankaran

Antes de voltar para Baku, vá para o sul visitar esta pacata cidade turística no Mar Cáspio. Veja a Antiga Prisão e o Farol (Stálin foi prisioneiro por um tempo), visite o antigo bazar, a fortaleza do século XVIII e a mesquita do século XIX. Você pode passar um bom dia de turismo aqui e depois outro nas praias mais ao sul em Kenaramesha. Se você tiver mais tempo, faça uma excursão à Reserva Estadual Ghizil-Agaj, que abriga cerca de 250 espécies de pássaros. Você pode fazer excursões organizadas da cidade.

Onde ficar em Lankaran: Khan Lankaran Hotel - Não há muitas opções de pousada em Lankaran, mas este hotel é acessível e incrivelmente acolhedor. O restaurante serve comida europeia e do Azerbaijão, bem como bebidas locais.

Dia 13 - Volte para Baku antes de ir para casa.

***

Sempre que saio de um lugar, sempre me pergunto: Numa escala de 1 a 10, qual a probabilidade de eu voltar? Eu sinto que sou um 6 com o Azerbaijão.

Eu amei o meu tempo lá e, se eu estivesse na região novamente, eu definitivamente iria visitar novamente para fazer algumas caminhadas mais longas que eu perdi neste momento. Mas eu não acho que eu sairia do meu caminho para ir de novo a menos que houvesse uma razão convincente.

Dito isto, achei as pessoas incrivelmente calorosas e hospitaleiras. Mesmo que não pudéssemos nos comunicar muito (fora de Baku, o inglês não é muito falado), nós nos apresentávamos e nos comunicávamos de forma não-verbal, o que nos divertia e nos divertíamos com a confusão de tentar descobrir o que estávamos tentando transmitir. . A comida no país é excelente: uma mistura de estilos turco e mediterrâneo, com muito arroz, frango, vegetais frescos e temperos. A paisagem é deslumbrante, com vales verdejantes e terras agrícolas e a beleza crua das montanhas do Cáucaso, no norte. E o Azerbaijão é muito seguro também, já que o governo não quer estragar o setor de turismo; sendo uma quase-ditadura, ela tem o poder de garantir que nada aconteça.

Tudo somado, o Azerbaijão é um destino incrível. É fácil chegar a, super barato, uma vez que você chega (você pode viver grande em US $ 30 USD por dia) e bonito. É definitivamente um lugar que você não deve perder, especialmente se você quer algo um pouco exótico, barato e cheio de atividades ao ar livre.

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Créditos das fotos: 5, 6, 7

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