Histórias de Viagem

14 maneiras de pegar carona com segurança nos Estados Unidos

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Atualizado em: 18/08/18 | 18 de agosto de 2018

Minha primeira experiência com carona foi em Belize. Em 2005, eu peguei carona em todo o país, já que era a maneira mais comum pela qual os locais se movimentavam. Se eles estavam fazendo isso, porque não eu? Foi muito divertido e muito mais fácil e seguro do que eu pensava que seria. Desde então, eu peguei carona em um punhado de países e conheci pessoas interessantes (e não tão interessantes). A carona ainda é uma maneira popular e comum de muitas pessoas ao redor do mundo, mas evoca muitos medos e preocupações, especialmente entre os ocidentais. Hoje, Matt Karsten, da expertvagabond.com, compartilha sua experiência de carona nos Estados Unidos e conselhos sobre como você pode fazê-lo com segurança também. Digite Matt.

Era um dia frio e nublado na costa do Oregon quando, nervosamente, coloquei o polegar na lateral da Rota 101. Durante os 20 minutos seguintes, os motoristas passaram por mim várias vezes - a maioria com cara de desgosto em seus rostos. Mas continuei sorrindo. Alguém iria parar por mim? Eu estava perdendo meu tempo? Eu não tinha certeza absoluta.

Por fim, minha persistência valeu a pena e uma enorme picape alaranjada guinchou até parar em meio a uma nuvem de poeira. Uma onda de excitação correu sobre mim enquanto eu corria para encontrar CJ e seu cachorro, Trigger. Meu primeiro passeio!

No entanto, esta foi apenas a primeira de muitas surpresas agradáveis ​​na minha jornada.

CJ não estava indo longe, apenas para a próxima cidade. Quando eu perguntei por que ela parou, ela explicou que eu parecia relativamente normal e que ela também tinha feito uma carona em Montana quando era mais nova. Isso se tornaria um tema comum nas próximas cinco semanas. Os motoristas muitas vezes param para você pagar a gentileza que receberam no passado.

Antes de partir em minha missão de pegar carona nos Estados Unidos de costa a costa, me disseram que ninguém escolhe mais os caroneiros. Eles disseram que era perigoso nos dias de hoje, e que a era de ouro da carona estava, infelizmente, acabada.

Mas depois de cinco semanas, 3.500 milhas, 36 passeios (de homens e mulheres), uma motocicleta, um barco, um avião, um trem de carga e um reboque de caminhão, posso dizer que essas pessoas estavam erradas. Se você sempre sonhou em pegar carona, mas não sabe como fazê-lo, por onde começar e como se manter seguro, aqui estão 14 dicas para pegar carona de maneira inteligente:

Seja confiante

Sempre olhe os motoristas nos olhos e sorria enquanto eles passam. Não de uma forma louca e assassina, mas de uma maneira amigável e pessoal. Sorrir é muito importante. Finja que o próximo carro é um amigo que está planejando buscá-lo. Tente acenar oi ou segurar seu olhar com expectativa enquanto eles passam. Você realmente só tem um segundo ou dois para causar uma impressão positiva. Pense nisso como uma entrevista de emprego, com apenas seus olhos, aparência e linguagem corporal para guiar a decisão da outra pessoa. Sorrir por três horas seguidas no sol ou na chuva, apesar de um fluxo constante de rejeição, não é fácil, mas você vai ficar melhor com isso. Se você parecer nervoso ou com medo, atrairá o tipo errado de pessoas, então esteja confiante.

Olhe apresentável


Ninguém quer pegar um vagabundo preguiçoso e fedorento. Vista-se com roupas leves ou brilhantes. Evite usar preto, se puder. Não use óculos escuros (as pessoas precisam ver seus olhos) e mantenha as mãos fora dos bolsos. Não fume, beba ou sente-se no lado da estrada.

Além disso, muitos motoristas pegam pessoas parecidas com elas mesmas. Eu estava tendo dificuldade em conseguir uma carona na fronteira entre Colorado e Kansas até que comprei um chapéu de cowboy barato! Logo depois dessa compra estratégica, um casal de caminhoneiros da zona rural do Tennessee estacionou e passou a me levar 1.200 quilômetros ao longo de dois dias, tocando música country o tempo todo.

Escolha um bom local


Carros não vão parar para você, se eles não podem fazê-lo com segurança. As rampas de acesso interestadual são ótimas porque os carros não estão se movendo muito rápido e geralmente há espaço para encostar. Outras boas localizações incluem interseções com semáforos ou sinal de stop e postos de gasolina. Quanto mais tempo um motorista puder dar uma boa olhada em você, melhor. Fique de olho nas áreas sombreadas com proteção contra o sol também. Se você tem Acesso à Internet no seu telefone, O Google Maps na visualização por satélite mostrará onde estão as melhores rampas de acesso.

Pedir carona nas grandes cidades pode ser muito difícil e, às vezes, usar o transporte público para chegar à periferia é a melhor opção. Há alguns lugares onde é quase impossível conseguir uma carona, como locais próximos a instalações governamentais sensíveis (os funcionários são proibidos de buscar pessoas), presídios ou bairros com altas taxas de criminalidade.

Fazer conversação

Há muitas razões pelas quais as pessoas pegam caronas. Talvez eles estejam entediados e queiram ouvir histórias de viagens divertidas. Talvez eles tenham sido hitchhikers e queiram compartilhar sua experiência (e carma) com você. Talvez eles tentem converter você ao cristianismo / islamismo / cientologia. Talvez eles precisem de ajuda para ficar acordado em uma longa viagem.

Proporcionando uma boa conversa é como você paga essas pessoas por sua generosidade. Ele também pode levar a um almoço grátis, bebidas ou talvez até mesmo uma oferta para recebê-lo durante a noite. Ed, o construtor de iates, foi o último passeio em minha jornada pelo país e passou a tarde inteira me dando uma excursão pessoal pela costa de Maryland antes de me levar para jantar e beber em seu restaurante favorito de frutos do mar.

Esteja preparado

Sempre leve comida e água suficientes para durar um dia, caso você consiga preso no meio do nada. Eu gosto de trazer algumas bananas, maçãs, tortilhas, atum, feijão frito e talvez um pacote de biscoitos para compartilhar. Uma garrafa de água filtrada permitirá que você beba com segurança de rios e lagoas. Pegue um par de marcadores permanentes de cor escura para criar sinais, um protetor solar, um kit de primeiros socorros, roupas quentes e uma capa de chuva.

Um carregador de carro USB e bateria externa para o seu celular também é uma boa idéia. Eles são perfeitos para ouvir música, verificar o Google Maps ou pedir ajuda em uma emergência. Uma rede de camping leve ou saco de bivy irá ajudá-lo a economizar dinheiro em acomodações. Eu freqüentemente acampava na mata ao lado da estrada ou atrás de igrejas na minha viagem.

Use um sinal de papelão


Uma simples placa de papelão indicando uma cidade próxima ajuda muito. Mantenha-o curto e escreva em letras maiúsculas com um marcador Sharpie. Ele precisa ser legível à distância de um veículo em movimento rápido. Use destinos que estejam relativamente próximos (dentro de 20 a 50 milhas) e você terá mais chances de marcar atrações. Você pode então negociar os mais longos dentro do veículo se o motorista estiver indo mais longe na sua direção pretendida.

Sinais engraçados funcionam bem também. Alguns dos que usei com sucesso foram: "Free Cookies", "Don't Kill You" e "Rabies-Free Since June". Esse último sinal foi engraçado o suficiente para que Dan, um ator de teatro aposentado e executivo farmacêutico, já tivesse dirigido. para a próxima saída, quando ele mudou de ideia e se virou para vir me buscar!

Você pode encontrar papelão para sinais em qualquer posto de gasolina ou restaurante fast-food, seja perguntando por dentro ou abrindo a lixeira nas costas.

Escolha seu passeio com cuidado

Você não tem obrigação de entrar em todos os carros que param para você. O motorista está de bom humor? Eles estão te olhando nos olhos? Eles estão sóbrios? Quantas pessoas estão no carro? Se você não se sentir confortável em aceitar uma carona, agradeça ao motorista e diga não. Invente uma desculpa se for preciso. Finja estar doente ou explique que prefere esperar por um passeio mais longo. Confie nos seus instintos. Na minha própria viagem, só recusei uma viagem. Eu estava em um bairro modesto (prostitutas estavam andando no meio do dia), e o veículo que parou era um caminhão cheio de quatro jovens rapazes, com o cheiro de erva saindo das janelas. Eles também estavam apenas indo para a próxima saída. As chances são boas, eu estaria bem, mas a situação não parecia certa e decidi esperar por uma oportunidade melhor.

Use o senso comum

Sempre use o cinto de segurança, e se a pessoa começar a dirigir de forma errática, mantenha a calma e a educação, mas peça para sair no próximo ponto de segurança. Evite pegar carona (ou pegar carona) à noite. Não só é muito difícil parar ao lado da estrada com segurança depois de escurecer, mas também é muito mais difícil ver os pedestres à noite. Para não mencionar, as pessoas são muito mais propensas a cometer crimes sob a cobertura da escuridão.

Se mantenha positivo


Boleia é definitivamente um desafio mental. Você está se colocando em público em público, enquanto se envolve em uma atividade que não é considerada mainstream. Você será julgado por todos que passarem por você, muitas vezes de maneira negativa. As pessoas vão rir, se afastar, gritar, buzinar, acionar seus motores ou até mesmo jogar coisas.

Fique no controle

Predadores atacam a fraqueza e a insegurança. Não se torne um alvo fácil. Vista-se de maneira conservadora e leve os assuntos sexuais para algo pouco atraente. Deixe claro que você só está interessado em chegar ao seu destino e nada mais. Mantenha uma aura de confiança.

Mantenha seus objetos de valor sobre ou perto do seu corpo, por isso, se você precisar escapar rapidamente, não os perderá. Evite colocar sua mala no porta-malas, se possível, para que o motorista não possa decolar antes que você possa pegá-la. Tire uma foto rápida da parte de trás do carro com o seu telefone antes de entrar e envie para um amigo ou sua conta do Twitter. Uma vez dentro do carro, encontre um momento para ligar para um amigo e dizer onde você está e para onde está indo, para que o motorista possa ouvi-lo.

Evite Argumentos


Tente evitar falar com seu motorista (ou caronista) sobre política, religião, raça ou outros assuntos controversos, pelo menos até você se conhecer um pouco e poder avaliar como eles podem reagir. Você não quer provocá-los a ficarem irritados ou emotivos enquanto estiverem atrás do volante. Se eles tentarem iniciar uma conversa sobre esses tópicos, tente mudar de assunto ou dar respostas chatas / vagas às suas perguntas até que eles percam o interesse ou você se sinta à vontade para falar sobre eles. Foi assim que eu respondi aos comentários e perguntas excessivamente racistas do Capitão Kitty Litter. Mesmo que eu discordasse de suas opiniões, eu apenas acenei e deixei ele falar.

Viaje com um amigo

Se é a primeira vez que você pede carona e fica particularmente nervoso com isso, tente pegar carona em alguém que já tenha feito isso antes. Esta é uma maneira fantástica de aprender as cordas e ficar mais confortável. Embora possa ser mais difícil conseguir que alguém pare para dois caroneiros, será sempre um pouco mais seguro. Não estou dizendo para não ir sozinho, mas se você está preocupado com segurança, pedir carona a um amigo pode ser uma boa maneira de começar.

Espere esperar


Meu tempo médio de espera, enquanto viajando pelos Estados Unidos, era de cerca de uma hora. Mas houve alguns dias em que demorou 2-3 horas ou mais. Você deve estar preparado para esperar em um ponto por pelo menos algumas horas. No entanto, também houve muitas vezes quando fui pego depois de apenas 15 minutos. Você nunca sabe quanto tempo levará.

Se você estiver em um lugar particularmente ruim, pode levar dias para ser pego, o que aconteceu comigo uma vez fora de Denver. Passei duas noites em um motel esperando para sair de lá. Você está cansado de esperar? Talvez faça uma pausa e faça outra coisa para acabar com o tempo. Ter equipamento de campismo consigo também pode ajudar nestas situações. Andar alguns quilômetros até a próxima saída ou pegar um táxi para uma melhor localização também são opções.

Proteja-se

Você quase certamente nunca precisará usá-lo, mas empacotando uma arma de algum tipo para ajuda com autodefesa é sempre uma boa ideia. Eu gosto de trazer spray de pimenta junto comigo. Quando o capitão Kitty Litter começou a me contar sobre a vez em que ele jogou outro carona para fora de seu carro em movimento, eu sutilmente coloquei uma mão no meu bolso, onde spray de pimenta estava escondido (apenas no caso). Felizmente eu nunca precisei usá-lo!

Minha amiga experiente Shannon carrega uma arma de choque em seu cinto (isso pode ser ilegal em alguns estados). No entanto, uma caneta simples enfiada na orelha ou nos olhos de um assaltante deve funcionar também. Na minha opinião, uma faca não deve ser sua primeira escolha para autodefesa a menos que você tenha sido treinado para usá-la, pois ela pode ser facilmente virada contra você se a situação piorar. Por favor, note que usar uma arma é um último recurso absoluto - use-a somente quando a comunicação não funcionar e você honestamente temer por sua vida.

Está pegando carona?

A carona tornou-se progressivamente mais rara ao longo dos anos. Os temores irracionais de pegar carona são provocados por histórias de terror paranoicas promovidas agressivamente pelas notícias e depois transformadas em filmes por Hollywood. Más notícias são o que vende, e é por isso que estamos expostos. Ainda estou esperando que a CNN faça uma reportagem sobre minha bem sucedida aventura de carona, mas não estou prendendo a respiração. Eu me diverti muito, conheci pessoas incríveis e nada de ruim aconteceu. Não é sensacional o suficiente para ser considerado notícia.

Com base na minha própria experiência e depois de ouvir histórias de carona de outras pessoas, é provável que alguns esquisitões vão buscá-lo. Mas raramente resultará em uma situação perigosa. Dos 36 passeios diferentes durante a minha própria aventura, eu tive talvez dois ou três pilotos “estranhos” (socialmente desajeitados).

Foi-me dito inúmeras vezes que a carona seria perigosa. Embora seja inteligente estar preparado para os piores cenários, na realidade você não precisa se preocupar muito com essas histórias de terror. A maioria das pessoas que conheci enquanto pediam carona era amigável, fascinante e cheia de histórias divertidas. Mas isso não significa que você deva baixar a guarda.

Embora a carona não seja tão perigosa quanto algumas pessoas consideram, há risco envolvido. Se você optar por se envolver nessa atividade, estará aceitando esses riscos. Crimes são cometidos contra caroneiros de vez em quando, bem como contra os motoristas (embora com muito menos frequência).

Se você se sentir ameaçado ou desconfortável quando já estiver no veículo, peça primeiro ao motorista para parar e deixá-lo sair na próxima saída ou posto de gasolina. Invente uma desculpa se você quiser. Se o motorista ainda não parar, lembre-os de que você enviou uma foto do carro e do número da placa para os amigos. Em uma emergência absoluta, você sempre pode agarrar o volante ou o freio de mão e causar um pequeno acidente. Lembre-se, use essas técnicas apenas como último recurso, quando você realmente teme pela sua vida. Mesmo pequenos acidentes podem matar você ou outra pessoa. Não é algo para levar de ânimo leve.

Uma nota legal final

Pegar carona nos Estados Unidos é legal. A confusão está no United States Uniform Vehicle Code. A lei afirma:

"Ninguém deve ficar em uma estrada com o propósito de solicitar uma carona."

Soa ilegal, certo? Sim - até você ler a definição de “estrada:”

“Essa parte de uma rodovia foi melhorada, projetada ou normalmente usada para viagens veiculares, exclusiva da calçada, berma ou ombro, embora tal calçada, berma ou ombro seja usado por pessoas que andam de bicicleta ou outros veículos movidos por humanos.”

O que isso significa? É ilegal ficar em pé na estrada (por razões óbvias de segurança), mas ficar de pé na beira da estrada, no ombro ou na calçada é bom.

Cada estado também tem suas próprias leis, e algumas proíbem especificamente a carona. Estes incluem Nova York, Nevada, Nova Jersey, Pensilvânia, Utah e Wyoming.

No entanto, ser pego pegando carona nesses estados não significa necessariamente que você vai para a cadeia. Os policiais podem parar e questionar você, dar-lhe um aviso ou multar você. De fato, os hitchhikers podem experimentar isto de autoridades até mesmo em estados onde é tecnicamente legal, devido a ignorância da lei ou tédio.

Pegar carona definitivamente será um desafio. Mas também abrirá sua mente, construirá sua confiança, lhe ensinará paciência e lhe apresentará novos amigos. Há algo de mágico na estrada e na incerteza que vem com o polegar para fora sem planos.

Você poderia encontrar um professor simpático que nunca tenha escolhido alguém ou um ex-presidiário com histórias hilariantes para compartilhar. Ou talvez você conheça o inventor do Ultimate Pancake Sandwich. Fui pego em Land Rovers, um avião, um barco, uma motocicleta e um carro com fita adesiva. Você não sabe quem vai parar, se alguém vai parar, ou como o seu dia se desdobrará quando alguém eventualmente o fizer. Isso é o que torna a carona tão especial. É o desconhecido.

É uma montanha russa cheia de emoções: emocionante um minuto, e depois desanimando completamente o próximo. Mas no final, a carona pode ser apenas uma das suas experiências de viagem mais memoráveis ​​ou gratificantes, como tem sido para mim. Nunca esquecerei o sentimento de realização que experimentei quando mergulhei no Oceano Atlântico no final da minha longa jornada.

Recursos úteis para viajar de carona

Para mais informações sobre a legalidade de viajar de carona, relatórios de viagem, encontros organizados e mapas de rotas de todo o mundo, confira o HitchWiki.org e o Reddit Hitchhiking.

Para localizar acomodações enquanto pedimos carona, você pode usar o Couchsurfing.org para conhecer pessoas locais dispostas a compartilhar suas casas com estranhos em troca de conversas interessantes. Você certamente será capaz de fornecer alguns depois de alguns dias de carona.

Matthew Karsten vagabunding em todo o mundo desde 2010. Viciado em viagens de aventura e fotografia, ele está em uma missão para inspirar sua próxima jornada com histórias divertidas e imagens de suas viagens. Leia mais sobre sua jornada de carona de cinco semanas pela América em ExpertVagabond.com.

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