Histórias de Viagem

Por que os turistas arruínam os lugares que visitam

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No verão passado, enquanto morava na Suécia, encontrei-me com o escritor de viagens Doug Lansky, o homem por trás de vários guias de destinos mundiais para a Rough Guides. Nós estávamos falando sobre viagens (é claro) e começamos a discutir a questão filosófica sobre se, como escritores viajantes, acabamos destruindo os lugares que amamos, compartilhando-os com o mundo.

Ao escrever sobre os destinos menos conhecidos, aqueles pequenos restaurantes locais e partes tranquilas da cidade onde você está livre de turistas, contribuímos inadvertidamente para o desaparecimento e o superdesenvolvimento desses destinos?

Quando considero essa questão, penso em duas coisas. Primeiro, penso em Tony Wheeler, o fundador da Lonely Planet, o cara que praticamente comercializou mochila. Ele é o cara que transformou o mundo em Ko Phi Phi, que costumava parecer a imagem da esquerda e agora parece a direita:

Em segundo lugar, lembro-me da minha própria experiência em Ko Lipe, na Tailândia (um destino pequeno e afastado) e do quanto essa ilha se desenvolveu excessivamente nos últimos anos. E eu penso em como eu sempre falo sobre Coral Bay, Austrália - e outras pequenas cidades e restaurantes ao redor do mundo - com grande entusiasmo e encorajamento.

Ao levar as pessoas para o próximo local “desconhecido”, eu acabei de arruiná-lo? Eu serei aquele cara que retorna e diz: "Cara, esse lugar costumava ser legal 10 anos atrás".

Mas, embora não seja totalmente inocente, não acho que os escritores de viagens sejam os culpados quando os lugares se tornam lugares cheios de turistas e hotéis superfaturados.

O que realmente arruína um destino são os turistas.

E não quero dizer isso simplesmente por causa do aumento de visitantes. Quero dizer, porque os turistas acabam apoiando práticas turísticas insustentáveis, e é isso que realmente destrói um lugar.

Nós simplesmente amamos lugares para a morte.

Eu vi muitos moradores locais que são míopes, construindo hotéis, resorts e empresas para tentar lucrar com a mais recente moda passageira. E quem pode culpá-los? As pessoas precisam comer, as crianças precisam ser enviadas para a faculdade e o dinheiro precisa ser ganho. O futuro é o problema de outra pessoa, certo? E eu não posso culpar muita gente por essa lógica. Eu não concordo com isso, mas como você diz a alguém que não pode construir algo para alimentar sua família? (Eu também acho que muitos países do mundo, incluindo o meu, devem promulgar leis ambientais mais fortes para ajudar a restringir a construção e o desenvolvimento excessivos para garantir que as pessoas tenham uma visão mais ampla.)

Lembro-me de ler um artigo de Thomas Freidman do New York Times falando sobre a floresta tropical no Brasil. Em uma entrevista, um ativista local disse que as pessoas precisam comer, e enquanto alguns entendem a necessidade de proteger a floresta, sem alternativa, as pessoas vão escolher a comida para proteger as árvores.

E não são apenas os moradores locais que fazem isso.

As grandes corporações entram e tiram proveito da regulamentação negligente, dos baixos salários e dos funcionários corruptos. Greenwashing, a prática de fingir que você está envolvido em ações ecologicamente corretas, é muito comum nas viagens.

O desenvolvimento é bom, mas o desenvolvimento irrestrito é ruim e, infelizmente, há muito desenvolvimento irrestrito no turismo hoje.

Dito isto, eu ainda culpo principalmente os turistas. Eu acho que como escritor, é importante para mim não apenas destacar os destinos (Vá aqui! É ótimo!), Mas também enfatizar a responsabilidade para que as futuras gerações possam se beneficiar do lugar e aproveitá-lo. Há muitos ótimos blogs de viagens ambientais por aí, e embora este site lide mais com o lado prático das viagens, já falei sobre locais arruinados e a necessidade de melhor proteção ambiental muitas vezes.

Mas como turistas, também temos uma responsabilidade para o destino. É aqui que a escolha e o poder do consumidor realmente nos chegam. Se freqüentamos operadores, hotéis e serviços que são destrutivos - não apenas para o meio ambiente, mas também para a economia local -, não podemos nos surpreender quando nos deparamos com um desenvolvimento em massa e atrações “superlotadas” e superlotadas.

Como você gasta o seu dinheiro é o seu voto para aceitar ou não o que as empresas fazem. Você sabe por que as empresas pularam no movimento ecológico? Dinheiro. Claro, alguns realmente se preocupam com o meio ambiente, mas para 99% deles, é dinheiro. As pessoas pagarão mais dinheiro se sentirem que estão impactando positivamente o meio ambiente. Os executivos da Wal-Mart são bastante abertos sobre o fato de que começaram a vender produtos ecológicos e orgânicos porque seus clientes estavam exigindo isso e havia dinheiro a ser feito.

Eu acho que o mesmo é verdade em viagens. Temos uma escolha nos fornecedores que usamos, nos hotéis em que ficamos e nos operadores turísticos que contratamos. Nossos dólares vão muito longe nos países em desenvolvimento, e os negócios de lá mudarão se exigirmos. Comece a exigir boas práticas ambientais e, de repente, você as encontrará. Se mais e mais pessoas disserem às empresas que querem ver melhores práticas ambientais, elas acontecerão. Você encontrou uma empresa pagando mal ou maltratando sua equipe local? Ou participando de práticas destrutivas? Deixe-os saber e usar seu concorrente. Há muitas informações on-line que podem ajudar você a aprender mais sobre as empresas para evitar:

Relatório de viagem responsável
Recursos de viagem verde
Blog de viagens global verde
Recursos Vivos Naturais da National Geographic

Eu sinto que muitas pessoas, quando recebem as informações certas, farão a escolha certa. E como escritor de viagens, gostaria de encorajar as pessoas a fazerem essa escolha certa. Isso significa procurar o registro ambiental do hotel ou resort em que você está hospedado, escolher uma empresa de turismo ecologicamente correta e evitar destinos já superdesenvolvidos. Como você faz isso? Um pouco de pesquisa e bom senso.

Nós vamos a esses lugares porque eles são lindos. Podemos nunca voltar, mas se o fizermos, não queremos que a magia ainda esteja lá? Não queremos que nossos filhos e netos aproveitem esses lugares também?

Todos nós temos alguma responsabilidade, mas aqueles cujo dinheiro sustenta os meios ruinosos são os que mais suportam.

Não é o volume de viagem que importa, mas como esse volume é tratado. E temos a responsabilidade de garantir que o volume que criamos seja bem gerenciado. Ou você poderia muito bem ser a última pessoa a ver esse destino em todo o seu esplendor.

Foto de Ko Phi Phi, graças ao Travelling Canucks. É um ótimo blog; você deveria ler isto.

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