Histórias de Viagem

Entrevista com o fundador da Lonely Planet

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Uma coisa que eu adoro em ter um blog de viagens é que ele me permite conhecer pessoas incríveis do dia a dia e também me dá a chance de conhecer meus heróis de viagem. Tomei drinques com Pauline Frommer, conheci Rick Steves, fiz amizade com Johnny Jet e Matt Gross (ex-) Frugal Traveller, saí com Rolf Potts e conversei sobre vôos com George Hobica, só para citar alguns. Algumas semanas atrás, a Lonely Planet me colocou em contato com seu fundador, Tony Wheeler. Trocamos alguns e-mails, ele concordou em fazer uma entrevista e eu fiquei um pouco entusiasmado com a influência dele nas minhas viagens.

Nomadic Matt: Seu guia Lonely Planet para o Sudeste Asiático mudou os guias e as viagens. Isso criou um mercado de massa e acessibilidade que não existia antes. Como ter um impacto tão grande na viagem faz com que você se sinta?
Tony Wheeler: Ótimo. Olhando para trás, estávamos lá no começo de algo grande acontecendo. A viagem estava se tornando mais acessível e acessível, então havia uma demanda por informações sobre o destino. Foi assim que a Lonely Planet começou, com as pessoas nos pedindo nossas recomendações para destinos, porque estivemos lá e fizemos isso. Isso levou à criação do nosso primeiro guia, Através da Ásia no Barato.

Há realmente um livro prestes a ser publicado por um cara que tenta viajar pela região hoje usando um de nossos livros originais, Sudeste da Ásia em um Shoestring (agora com 36 anos). Surpreendentemente, ele encontra muitos lugares ou ainda em operação ou dirigidos por crianças ou até mesmo netos das pessoas que encontramos quando pesquisamos o guia em 1974. A viagem está em constante mudança e desenvolvimento, mas a necessidade de informações confiáveis ​​e precisas sobre destinos é ainda lá. Mais pessoas viajam mais e mais e de maneiras diferentes. Nossos guias continuam a fornecer as recomendações experimentadas e testadas que nosso primeiro guia, Através da Ásia no Baratofoi fundada em.

Lonely Planet é considerado a bíblia para jovens mochileiros e viajantes a longo prazo. É o livro que eles usam muito mais do que qualquer outro guia por aí. É esse o mercado que você sempre esperou, dado que foi o estilo de viagem que você começou?
Nós começamos fazendo livros para pessoas como nós, jovens e sem dinheiro. Obviamente, nós mudamos ao longo dos anos e os livros também! Mas apesar de cobrirmos tanto as viagens de luxo quanto as mochilas nos dias de hoje, eu ainda tenho um ponto fraco pelos mochileiros - eles são pioneiros em viagens, frequentemente são pioneiros em novas rotas e novas formas de viajar, e vamos encarar isso, não há experiência de viagem como a primeira experiência de viagem. Eu reconheço que os viajantes do ano sabático aprendem mais naquele ano do que nos seus últimos cinco anos de escola. Ou os próximos anos da universidade! Eu também gosto da informação de viagens difíceis, fora do comum, e é por isso que eu me diverti usando nosso guia africano na República Democrática do Congo nas últimas três semanas.

No livro A praiaHá uma linha: “Uma vez no Lonely Planet, está arruinado.” Esse comentário reflete um sentimento de que o Lonely Planet (e guias de viagem em geral) esterilizam lugares e os transformam em armadilhas para turistas. Como você reage a essas críticas?
A chave aqui é que os guias da Lonely Planet são apenas isso - um guia. Nós encorajamos os viajantes a usar nossos guias como ponto de partida, fornecendo-lhes as ferramentas para criar suas próprias aventuras. Os turistas visitarão destinos independentemente; Estamos apenas fornecendo-lhes as ferramentas para viajar de forma independente e colocar seus quilos de turistas de volta na economia local.

Sempre foi primordial para nós que a Lonely Planet incentive o turismo responsável, independente e ético. Nossos guias aconselham os viajantes sobre a história local, a política, a cultura, a vida selvagem e a economia, para que possam chegar ao coração do local e entender o destino que estão visitando. Eu dediquei minha vida a viajar e acredito piamente em seus benefícios, tanto para o viajante quanto para a comunidade local que eles estão visitando. A viagem amplia a mente compartilhando culturas, idiomas e tradições. É impossível argumentar que o turismo não influencia os destinos, mas há muitos fatores que contribuem para o crescimento do turismo, não menos as rotas de voo e o custo decrescente das viagens.

Há algum aspecto da viagem que mudou nos últimos 20 anos e que você NÃO gosta? Por quê?
Muita gente dirá que a maior facilidade das viagens, da comunicação e da informação tirou o romance da viagem, mas acho que coisas como cafés da Internet são apenas uma nova versão da posta-restante. Haverá tantas histórias de encontros de cibercafés e romances como "sentado nos degraus do correio, lendo cartas há muito perdidas".

A mudança mais triste é uma segurança pós-9/11. Claro, eu odeio todo o peido ao redor com detectores de metais e máquinas de raios X (e eu poderia projetar uma maneira melhor de fazer isso do que 90% dos aeroportos que eu atravesso), mas o maior deles é que você não pode subir no convés de vôo mais. Enquanto você nunca poderia em companhias aéreas dos EUA, em outras partes do mundo, se você pedisse gentilmente, você poderia ser convidado para o convés de vôo para dar uma olhada no ombro do piloto. Na ocasião em que voei Concorde, subi a ponta e, duas vezes, até consegui me sentar no patamar de um 747.

Por outro lado, o que você vê como os aspectos mais positivos de como a viagem mudou nos últimos 20 anos?
Romance ou não, eu estaria mentindo se dissesse que não gostei da facilidade de fazer as coisas nos dias de hoje, seja reservar um hotel, conseguir um assento em um avião no Congo ou um trem na Suíça, e que você pode baixar formulários de pedido de visto instantaneamente. (O Irã foi incrivelmente conectado e útil nesse aspecto da última vez que fui lá.) Que quase em qualquer lugar você pode obter um cartão SIM local gratuito ou quase gratuito para o seu telefone também é incrível - então eu tive meu próprio número de telefone em todos os lugares, do Afeganistão à Zâmbia - assim como os caixas multibanco cuspindo moeda nos lugares mais estranhos e improváveis.

Onde você vê os guias de viagem na era digital?
Costuma-se dizer que há mais impressões do que nunca; não é mais necessariamente no papel. Acho que vamos continuar pesquisando coisas: para fazer um bom trabalho você tem que ir lá, você não pode pesquisar um lugar atrás de uma mesa ou na frente de um computador. Mas se esse "guia" será um livro ou um aplicativo para iPhone, quem sabe?

O que você acha dos blogs de viagem?
Ótimo. Os blogs de viagens publicam essa riqueza e diversidade de artigos de viagem. É uma comunidade fantástica e é emocionante vê-la crescer.

Você acredita que há uma qualidade profissional para viajar em blogs que está a par com os guias de viagem?
Alguns deles. Mas há alguns bons guias e algumas porcarias também.

De quais blogs você gosta? Quais são alguns exemplos de “bons”?
Eu não sigo nenhum blog, mas se eu estou procurando por algo conectado a alguma viagem ou lugar ou idéia que eu estou pensando, então eu costumo acabar no blog de alguém. A viagem do Congo que acabei de fazer era muito mundana, mas, Deus, há algumas grandes histórias do Congo por aí. Como o de um casal belga que avançava por todo o país, praticamente destruindo seu Land Cruiser no caminho e passando pelo tipo de inferno que a Toyota dificilmente poderia ter sonhado. E eu desci muitas “estradas” em Land Cruisers onde, no final, eu pensei “Que veículo! Surpreendente!"

Por que você vendeu sua participação no Lonely Planet?
Nós não queríamos executá-lo para sempre, e era hora de mudar.

Agora que você vendeu o Lonely Planet, como você está ocupado?
Viajando! Estou trabalhando em um novo livro de viagens e a Lonely Planet me pede para fazer algumas coisas.

Então você ainda está envolvido com LP? Isso é um papel consultivo ou você tem um título especial?
Um título? Um papel? Algo pelo qual eu sou pago? Não. Mas eu escrevo uma coluna mensal para a revista LP, pareço escrever muitas intros / prefácios / colunas / etc. para livros variados de LP, e eu ainda sou frequentemente solicitado a fazer frente a algo, aparecer por algo, etc. com LP. E para o resto da minha vida serei “uma das pessoas que começaram o LP”. E nunca poderei ir a lugar nenhum sem enviar correções / adições / sugestões para o livro relevante. Aliás, eu nunca tive um cartão de visita LP com um título ou papel nele.

Se você tem algum conselho para os viajantes, qual seria?
Vai. E vá a algum lugar interessante.

Crédito da foto: 1

Assista o vídeo: The Lonely Island Slipped Jimmy's Name into Every Popstar Press Interview (Abril 2020).

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