Histórias de Viagem

Entrevista com Lee Abbamonte: O mais jovem americano a visitar todos os países

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Eu acho que esta é a semana de entrevistas! Na segunda-feira, Dave e Vicky compartilharam o motivo pelo qual viajam pelo mundo, e hoje Lee Abbamonte fala sobre estar na Líbia quando Qaddafi estava sendo deposto, além de ser o mais jovem americano a visitar todos os países do mundo. Eu conheci Lee há alguns anos atrás quando ele tropeçou no meu blog, comprou meu curso de blog, e disparou e-mails malucos para mim. Desde então, nós nos tornamos amigos (ele é o cara que está tirando a selfie quando meu voo da United teve que fazer um pouso de emergência), e eu queria compartilhar sua história hoje. Aqui está Lee falando sobre isso, sendo o mais jovem americano a visitar todos os países e seu amor pelo esporte:

Como você começou a viajar? Você trabalhou em finanças antes, certo?
Sim, trabalhei em finanças na faculdade por oito anos. Meu objetivo era ganhar muito dinheiro em Wall Street, mas uma coisa engraçada aconteceu ao longo do caminho. Eu estudei no exterior meu primeiro ano na faculdade. Esta foi a primeira vez que saí dos Estados Unidos. Eu fui para Londres, Inglaterra, e isso mudou completamente a minha vida. Foi facilmente a melhor decisão que já tomei. Isso mudou minha visão do mundo e dos meus objetivos de vida em geral.

Então, com essa experiência no bolso de trás, eu sempre soube que queria viajar mais. Mas, como todo mundo, eu precisava ganhar dinheiro para financiar as viagens que queria, então consegui um bom emprego em Wall Street, trabalhei muito e me dei muito bem. Wall Street era um meio para um fim.

Então, trabalhar em viagens nem sempre foi seu objetivo?
Certo. Além de ganhar dinheiro em finanças e outras empresas com as quais estou envolvido, o objetivo era apenas viajar por diversão e aproveitar minha vida ao máximo. Trabalhar em viagens só aconteceu. Eu escrevi algumas histórias ao longo dos anos para vários sites de viagens apenas por diversão. Eu comecei meu blog em 2006 para basicamente manter amigos e familiares atualizados sobre o que eu estava fazendo. Sem pensar que eu faria coisas relacionadas a viagens em tempo integral, isso só evoluiu quando comecei a fazer mais e mais coisas em diferentes facetas de negócios, viagens e mídia.

Como você saiu de Wall Street para viajar?
No verão de 2008, eu simplesmente renunciei à minha posição em uma grande empresa de Wall Street. Ironicamente, isso aconteceu logo antes dos grandes colapsos de várias grandes empresas, então me fez parecer inteligente, mas foi pura coincidência.

Sua "reivindicação à fama" é que você é o mais jovem americano a viajar para todos os países. Era esse o objetivo original ou em algum momento você estava como: "Ei, eu já estive em 100. O que é mais 100!"
Durante meu tempo no exterior na faculdade, viajei para 15 países da Europa. Durante os intervalos escolares e imediatamente após a formatura, fiz outras três longas viagens de mochila pela Ásia, Oriente Médio e Europa novamente. Naquele momento, percebi que tinha visitado cerca de 50 países. Sabendo que eu estaria trabalhando uma tonelada, meu objetivo era visitar 100 países até os 30 anos. Por alguma razão, eu achava isso legal. Eu acabei alcançando esse objetivo em cerca de 25.

Em 2006, recebi um email de um amigo dizendo que havia um registro dos mais novos visitando todos os países do mundo. Eu basicamente avaliei quanto tempo eu tinha que bater o recorde e onde eu tinha que ir, e imaginei que eu iria dar uma chance. Mesmo se eu não conseguisse o registro, ainda seria divertido e eu veria o mundo todo. Acontece que foi uma ótima decisão, e eu tenho feito muito em todo o mundo.

O que fez você decidir seguir esse objetivo? Você deixou o seu trabalho para fazer isso?
Para ser honesto, o desafio de realmente fazer isso me fez decidir perseguir o objetivo. Não é fácil, obviamente, mas naquele momento da minha vida e em viagens, eu percebi que era agora ou nunca, porque eu já estava na metade do caminho. Eu também sou muito competitivo e objetivo. Sem mencionar que achei muito legal!

Eu não deixei especificamente o meu trabalho para perseguir o objetivo. Deixei o emprego porque o tive na vida corporativa naquela época da minha vida e precisei de um descanso depois de oito anos.

Você atingiu esse recorde? Com que idade você chegou a todos os países do mundo?
Sim, eu me tornei o mais jovem americano a visitar todos os países em 2011, quando eu tinha 32 anos, depois de visitar a Líbia com segurança. Tecnicamente, por causa da adição do Sudão do Sul como uma nação soberana, eu sou a pessoa mais jovem a visitar todos os países do mundo. No entanto, é uma área cinzenta, e há muita burocracia e burocracia que vai para essa reivindicação de título com os poderes recordes mundiais, então por enquanto, eu vou com o título de “americano mais jovem”, que eu acho que ainda é muito legal! Dependendo de onde você olha, há entre 25 a 50 pessoas vivas e 90 pessoas que se sabe ou se acredita que tenham sido em todos os países. Eu sei quase todos eles.

Você já se imaginou?
Acho que estou estabelecido - embora algumas pessoas tenham outra definição de se estabelecerem. Eu possuo um ótimo apartamento em Nova York, tenho ótimos amigos e família e realmente sou muito feliz. Eu basicamente posso fazer o que quiser e trabalhar em qualquer lugar. Todo dia é emocionante porque eu nunca sei o que vai acontecer. Eu adoro acordar todas as manhãs, verificar meus e-mails e ver o que está na agenda do dia, semana, mês, etc. Eu vejo como se estivesse jogando com dinheiro de casa porque essa nunca foi minha intenção.

Você estava na Líbia quando eles estavam derrubando Kadafi. Conte-nos sobre isso!
A Líbia foi o último país que eu precisava visitar para completar a visita a todos os países do mundo. Inicialmente eu deveria ir em março de 2011, mas a revolução havia começado e havia uma zona de exclusão aérea, então eu não tive chance de entrar. Então, quando os rebeldes tomaram o controle quando a Primavera Árabe continuou, eu fiquei de olho. coisas. Fiquei sabendo que o leste da Líbia era completamente controlado pelos rebeldes e que a remota fronteira leste com o Egito estava aberta - mais ou menos.

Também ouvi dizer que, uma vez que não havia governo em vigor, eles haviam retirado as restrições de visto e que talvez seja possível entrar por essa fronteira. Então, sem realmente pensar sobre isso, eu voei para o Cairo e depois para uma pequena cidade costeira chamada Mersa Mutra, que fica a cerca de 400 quilômetros da fronteira com a Líbia.

Eu não tinha ideia do que ia fazer de Mersa Mutra. No avião, notei um homem de aparência educada, vestindo um terno e um distintivo de lapela de bandeira rebelde. Perguntei se ele falava inglês e, quando ele perguntou, perguntei se ele poderia me ajudar a traduzir um táxi ou um carro para a fronteira; Eu estava disposto a pagar o que fosse preciso.

Acontece que este homem era um dissidente líbio que estava retornando à Líbia pela primeira vez em 40 anos. Ele também passou a trabalhar para as Nações Unidas e tinha um passaporte da ONU. Ele me disse que me daria uma carona até Tubruk, na Líbia, na minivan de seu irmão e obviamente me ajudaria no processo de fronteira. Eu não podia acreditar no que estava ouvindo e, obviamente, estava agradecido.

Ele não apenas fez isso, mas também me deu um lugar para ficar em Tubruk, jantar com sua família - que ele não via há 40 anos - e transporte com seu amigo até o Cairo - que é um hora de carro - alguns dias depois. Ele se recusou a tomar um centavo. Era inacreditável o quanto a família deles era boa para mim e estou eternamente grato.

Houve também uma pequena questão de ser pego na fronteira em um tiroteio entre alguns contrabandistas chineses e os rebeldes líbios. Todos nós tivemos que abaixar e disparar o carro ao contrário para não levar um tiro. Isso foi muito assustador, e depois de três horas passamos!

Que conselhos de viagem você daria para alguém que nunca viajou antes?
Meu conselho para alguém que nunca viajou antes seria ir para a Europa. Obtenha um passe Eurail e acesse as principais cidades. Sinta-se à vontade e veja como é bacana experimentar um país, uma língua, uma alimentação, uma cultura diferentes, etc., cada vez que fizer um movimento - todos tão próximos. Isso deve estimular o apetite para viajar para nações menos desenvolvidas. Além disso, as rotas bem pisoteadas do Sudeste Asiático e da Austrália também funcionam, mas acho que a história da Europa chegará em casa com mais força, já que eles terão mais do que apenas uma festa no circuito de mochileiros.

Você é um cara de esportes. Onde foi sua experiência esportiva mais memorável no mundo?
Esportes são minha paixão. Jogando ou assistindo; isso não importa - eu gosto de todos eles. Tenho a sorte de ter participado de quase todos os grandes eventos esportivos do mundo, como o Superbowl, as Olimpíadas, a Liga dos Campeões, a Copa do Mundo, a Copa do Mundo de Rúgbi, etc. Eu planejo muitas das minhas viagens em eventos esportivos. É difícil escolher apenas uma, mas vou dizer a World Series de 2001.

Esta foi a World Series entre o New York Yankees e o Arizona Diamondbacks, que aconteceu seis semanas após o 11 de setembro. Eu sou um torcedor do Yankees obstinado, ao longo da vida, um nova-iorquino, e também trabalhei no World Trade Center, então as emoções eram muito altas. Os três jogos do meio daquela série no Yankee Stadium, no Bronx, foram incríveis, emocionantes e emocionantes. Os Yankees venceram todos os três jogos de forma dramática no final da semana. Eles perderam a série em sete jogos, mas isso não importava. Fazer parte dessa série em Nova York é algo que nunca vou esquecer.

Viajando tanto quanto um americano, seus amigos tiveram dificuldade em entender seu estilo de vida?
Tenho a sorte de ter bons grupos de amigos, muitos dos quais adoram viajar e viajaram muito comigo. Aqueles que não viajam apenas sabem que é uma parte de mim e adoram ler minhas histórias no meu site, mas é ainda melhor ouvir as histórias não editadas e sem restrições em pessoa! Eu sempre arranjo tempo para meus amigos. Eu vou visitá-los onde quer que eles morem, recebê-los em Nova York a qualquer hora, e nunca sinto falta de grandes eventos. Se você perder de vista seus amigos e familiares, o que você terá?

Se você quiser ler mais sobre as histórias de Lee, confira o blog dele, visite o Facebook dele ou assista Raposa e amigos nas manhãs de segunda-feira quando ele faz um segmento de viagem.

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