Histórias de Viagem

Como ajudar a parar o abuso de animais na indústria do turismo

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Caros Viajantes

Enquanto eu estava em Sigiriya, Sri Lanka, comendo kottu (um tradicional picante frito de pão roti desfiado com legumes e frango), notei uma cena fora do restaurante que eu testemunhei muitas vezes antes: turistas montando um elefante. Suspirei em desespero. Aquele animal que eles estavam cavalgando tão feliz era provavelmente abusado - e eles não tinham ideia.

Eu entendo porque eles estavam nisso. Nós todos amamos ver e brincar com animais quando viajamos.

É por isso que fazemos safáris, visitamos zoológicos e templos de tigres e nos inscrevemos para passeios de elefante, visitas a gorilas, caminhadas com leões e tudo mais.

Quero dizer, quem não gostaria de estar tão perto de tantas criaturas bonitas? Os animais são fofos e (principalmente) peludos.

Mas tenho más notícias: a maioria dos turistas baseados em animais no mundo é abusiva e prejudicial para os animais.

Animais são normalmente mantidos em condições horríveis e treinados e gerenciados por funcionários inexperientes. Estes não são centros de pesquisa científica que você está visitando. Os lugares que você visita existem para o seu entretenimento, não por preocupação com o bem-estar do animal.

Agora eu não sou santo. Eu montei elefantes, fui ao templo do tigre, visitei o Seaworld e nadei com golfinhos no passado. Fui culpado de patrocinar os mesmos lugares que agora estou lhe dizendo para evitar.

Mas quanto mais eu me envolvo na indústria de viagens e aprendo sobre o turismo animal, mais eu percebo o quão confusa, falha e abusiva é a prática. Se eu soubesse o que sabia agora, nunca teria feito essas atividades.

A menos que você seja alguém como esse cara, você provavelmente não quer abusar nem fazer parte de qualquer abuso animal.

Você só quer brincar com os animais.

Mas visitando essas instituições nós Faz tornar-se parte do sistema e perpetuar o ciclo de abuso.

Nós não fazemos isso porque somos maus, é claro. É a ignorância das condições que nos impede de mudar o sistema.

Eu sei que todos nós queremos acreditar que o lugar que escolhemos visitar é inofensivo. Fizemos algumas pesquisas, lemos alguns bons comentários, e os funcionários disseram que são amáveis ​​e prestativos com os animais.

Mas quem admitiria abuso animal?

Ninguém vai dizer: “Sim, nós passamos fome nos elefantes. Agora venha!

Os elefantes são caros e, quando sobrecarregados com dívidas, muitos treinadores simplesmente empurram os elefantes para seus limites, a fim de ganhar o máximo de dinheiro possível. E, embora os treinadores possam ter seus corações no lugar certo, em muitos países em desenvolvimento, esses funcionários não são treinados - eles são trabalhadores pobres e pouco qualificados que estão apenas tentando ganhar dinheiro para alimentar sua família.

Olhe para o elefante que matou alguém em Ko Samui. Ele estava trabalhando em um calor insuportável e não deveria estar carregando cavaleiros, mas o treinador era um birmanês pobre que estava tentando alimentar sua família. Se você olhar para os treinadores entrevistados em The Cove ou Blackfish, você vê a mesma coisa: treinadores com boas intenções, mas também um chefe ou corporação focada em lucros em vez de bem-estar animal.

Outro exemplo: durante anos, os grupos de direitos dos animais e ambientalistas protestaram contra o Templo dos Tigres na Tailândia. Jornalistas relataram abusos. No entanto, os turistas não acreditavam nas notícias e ainda se reuniam no templo. “Eles são monges. Como eles poderiam ferir os tigres?

Ainda assim, depois que a pressão externa cresceu demais, o governo invadiu o templo e - mais chocante! - Encontrei uma série de tigres abusados ​​e mortos e provas de reprodução ilegal e contrabando de animais. Mas, embora este templo do tigre tenha se envolvido no comércio ilegal de animais, as visitas a outros templos de tigres não foram interrompidas.

A verdade é que há muito abuso de animais na indústria de viagens.

Resumindo: Passeios de elefantes, templos de tigres, caminhadas de leões, shows de macacos, lutas de orangotangos (sim, isso realmente existe), dolphinariums, Seaworld, circos ... qualquer coisa onde o animal esteja lá exclusivamente para o seu entretenimento - evite!

Considere o teste do cheiro para qualquer exposição de animais: se parece que isso não deveria existir ou você acha estranho que um animal tão grande seja tão dócil, algo provavelmente não está certo e você não deveria estar apoiando tais práticas com seu dinheiro. .

No entanto, ainda podemos ter esse momento memorável com um animal, certificando-nos de que estamos indo bem.

Pegue o elefante andando na Tailândia. É popular há décadas e ainda é um grande atrativo para os turistas, mas lugares como o Elephant Nature Park estão mudando o sistema, proporcionando um santuário para os elefantes maltratados, promovendo a educação para os visitantes e permitindo que os turistas experimentem os elefantes de maneira inofensiva.

E, vendo o quanto o Elephant Nature Park está ganhando, outros parques de treinamento estão lentamente começando a mudar como eles fazem as coisas, trabalhando com o Elephant Nature Park para adotar práticas menos prejudiciais. Existem agora parques em Phuket, Camboja e Surin.

Isso não quer dizer que essa mudança seja generalizada, mas como é o dinheiro que perpetua o sistema, quanto mais as pessoas votarem com seus dólares, mais os parques de animais mudarão suas políticas. O Parque Natural dos Elefantes não existiria sem a visita de turistas, e outros parques não seriam notados se não fosse pela popularidade de suas práticas.

É importante que façamos nossa devida diligência e votemos com nossos dólares para apoiar organizações que estão fazendo o certo com os animais. Se nos unirmos e dissermos “queremos outra coisa”, podemos fazer acontecer. O templo do tigre foi finalmente desativado, o Seaworld concordou em interromper seu programa de reprodução em cativeiro, e locais como o Elephant Nature Park estão proliferando. Essas mudanças ocorreram por causa do clamor público e do comportamento alterado do consumidor que afeta o que os negócios mais importam: seus resultados finais.

É sobre educação. Se nós, como viajantes, aprendermos sobre essas condições de antemão, se falarmos mais sobre elas, podemos fazer uma mudança. Felizmente, existem vários recursos online e grupos por aí que podem ajudá-lo a encontrar experiências com animais éticas:

Eu sei que você quer ver ou comungar com alguns animais quando viaja e não há nada de errado com isso - vamos fazer isso de maneira responsável. Vamos criar experiências animais positivas que recompensem conservação e educação, não exploração.

Afinal, você não quer voltar um dia e compartilhar com seus amigos ou familiares a linda experiência que teve? A melhor maneira de passar a experiência é garantir que os animais sobrevivam e prosperem.

Atenciosamente,

Matt

Nota de Matt: Boas notícias! Tripadvisor anunciou que eles estavam removendo atrações de animais de seu site! Semana incrível para os animais! Você pode ler a história aqui!

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