Histórias de Viagem

Por que os americanos não viajam no exterior

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Todos nós ouvimos a estatística alarmante - apenas 40% dos americanos possuem um passaporte.

Esse número está aumentando, mas apenas porque os americanos agora precisam mostrar um passaporte quando vão para o México e o Canadá. A candidata a vice-presidente Sarah Palin recebeu seu passaporte pela primeira vez no ano passado e só viajou ao exterior para bases militares no Iraque e na Alemanha. Na verdade, ela está insinuando que viajar é para os ricos:

“Eu não sou daqueles que talvez tenham vindo de um fundo de, você sabe, crianças que talvez se formarem na faculdade e seus pais pegam um passaporte e dão a eles uma mochila e dizem que vão e viajam pelo mundo. Nãoooo Eu trabalhei toda a minha vida ... eu não era, eu acho, parte dessa cultura.

Então, por que a superpotência mundial, um país com 300 milhões de pessoas, fecha os olhos para o resto do planeta, e os políticos tendem a sua falta de viagens ao exterior como uma vantagem? Eu acredito que existem algumas razões:

Primeiro, há tamanho. Esqueça a política pós-11 de setembro por um momento. A maioria das férias em família na América é para outras partes da América. Por quê? Porque os EUA ocupam a largura (e a maior parte da altura) de todo um continente, e nós temos todos os ambientes do mundo em nossos estados. Precisa de praias? Vá para a Flórida. Os trópicos? Havaí. Deserto? Arizona. Tundra fria? Alasca Florestas temperadas? Washington. Esta atitude sobre a América ter tudo que você precisa é melhor resumida por uma resposta que recebi de um amigo em Iowa: “Por que você iria querer ir para a Tailândia? É longe e assustador. Se você quer praias, basta ir à Flórida. ”Os americanos simplesmente não veem a necessidade de ir a outro lugar quando podem fazer tudo em seu próprio país, especialmente quando têm medo do mundo.

O que me leva ao meu segundo pontomedo. Os americanos estão apenas com medo do mundo. Quero dizer, muito assustada. Talvez até petrificado. Neste mundo pós 11 de setembro, os americanos aprenderam que o mundo é um lugar grande e assustador. Há terroristas do lado de fora de cada hotel esperando para seqüestrá-lo. As pessoas não gostam de você porque você é americano. O mundo é violento. É pobre. Está sujo. É selvagem. Canadá e Europa estão bem, mas se você for lá, eles ainda serão rudes com você porque você é americano. Ninguém gosta de nós.

Mesmo antes do 11 de setembro, a mídia criou um ambiente de medo. Se sangrar, isso leva, certo? Antes do 11 de setembro, a mídia representava violência em casa e no exterior. Fotos de tumultos em ruas estrangeiras, ameaças contra os americanos e violência geral foram todas feitas para retratar um mundo volátil e inseguro. Depois do 11 de setembro, só piorou. Os políticos agora nos dizem "eles te odeiam", como fez o ex-prefeito de Nova York, Rudy Guiliani, durante sua campanha. É EUA contra eles !!!

Bombardeados por isso há décadas, os americanos acham que esse mito é realidade e não querem deixar os Estados Unidos.

As pessoas sempre me perguntam por que eu quero deixar os EUA para viajar. Os EUA não são tão bons assim? "Ninguém gosta de nós lá fora" pessoas dizem. Para os americanos, o mundo é um lugar assustador, e é uma percepção apenas reforçada pela mídia e pelos políticos.

Finalmente, é por causa da ignorância cultural. Sim, eu disse que os americanos são ignorantes. Ignorantes como em eles simplesmente não sabem o que está acontecendo fora de suas próprias fronteiras, não que eles são burros. Eu não os culpo, realmente. Quando você é dito que o mundo é assustador, por que você quer se importar com isso? Por que você quer ir a lugares onde eles supostamente querem te matar?

Portanto, os americanos não enfatizam o aprendizado sobre o mundo. Nós não aceitamos idiomas, evitamos programas no exterior e não falamos sobre o nosso mundo nas escolas. Nossas escolas ensinam uma língua estrangeira: o espanhol, e isso é apenas porque há uma grande população de língua espanhola no país, não porque queremos ir para a Espanha ou México ao lado. A mídia não se concentra no mundo a menos que se refira a algo ruim, e nossos políticos nos encorajam a erigir muros, não derrubar barreiras.

Algumas pessoas argumentam que é porque os Estados Unidos estão “longe” do resto do mundo, como se houvesse uma distância intransponível para chegar a lugares. No entanto, a Nova Zelândia está mais longe geograficamente de tudo, mas os neozelandeses são encorajados a sair e explorar o mundo. Na era da Internet, Twitter, YouTube e aviões, é fácil ir a lugares. Distância não é desculpa.

Os americanos não viajam por causa da cultura, não da localização. Claro, não é universal. Há muitos americanos por aí explorando o mundo e derrubando barreiras culturais. Eles voltam, dissipam mitos e encorajam seus amigos a se tornarem mais conscientes do mundo. Mas mesmo nos lugares mais liberais da América, você vê a atitude de que a América é o único país seguro do mundo e que a maior parte do mundo é bastante assustadora. Os americanos têm uma imagem do mundo totalmente divorciada da realidade.

A triste ironia é que criamos o mundo de que temos tanto medo. A pressão dos EUA por um mundo globalizado trouxe muitos jogadores para o palco. Ajudou o dragão chinês a emergir de sua jaula, introduziu a Índia no jogo, ajudou a economia brasileira a crescer e derrubou o comunismo. Agora, olhamos para o mundo e ficamos apavorados de não mais entendê-lo ou nosso lugar nele. Em vez de tentar aprender mais, erigimos barreiras e enterramos nossas cabeças na areia.

No entanto, estou esperançoso. O futuro do mundo requer mais integração, e os jovens americanos que crescem neste ambiente pós-11 de setembro estão mais interessados ​​em aprender sobre outros países do que em evitá-los. Eles querem viajar e explorar o mundo. Acho que o futuro será brilhante, desde que os líderes políticos não nos demovem completamente antes disso.

Para saber mais sobre por que os americanos não viajam, aqui estão alguns artigos de acompanhamento que eu escrevi alguns anos depois desse:

Reserve sua viagem: Dicas e truques de logística

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