Histórias de Viagem

Reader Story: Como Helen viajou e se voluntariou com sucesso pela África


Anos atrás, meu amigo Zach viajou de mochila da Cidade do Cabo para o Cairo. Era ele, uma pequena mochila e nada mais. Ele pegou carona, andou na traseira de ônibus e caminhões, dormiu em acomodações ultra baratas e comeu apenas comida local. Fiquei fascinado pelas histórias que ele me contou sobre sua aventura. A África é sempre vista como um lugar assustador para viajar sozinho, com perigo e roubo à espreita em cada esquina para o viajante desavisado.

Mas há muitas pessoas que viajam pelo continente sozinhas, pessoas como Helen. Helen é uma inglesa de 33 anos que passou meses fazendo voluntariado e viajando pela África sozinha. Hoje, ela compartilha como ela fez e como você pode fazer isso também.

Nomadic Matt: Conte a todos sobre você.
Helen: Meu nome é Helen, tenho 33 anos e sou originalmente de Liverpool, no Reino Unido. Em 2009, tomei a decisão de mudar a vida de mochila ao redor do mundo, começando na África. Foi um dos melhores anos da minha vida, e desde então algumas oportunidades fantásticas vieram em minha direção - mas depois acredito que você faz o seu próprio destino! Agora divido meu tempo entre meu blog de viagens Helen em Wonderlust e meu trabalho em apoiar empreendedores sociais nos negócios. No ano passado, trabalhei como guia turístico na Zâmbia e no Malawi.

O que inspirou sua viagem?
Eu sou um grande fã dos documentários de TV com David Attenborough e Tribo com Bruce Parry. No programa, Bruce vive com tribos remotas por um mês de cada vez. Eu também cresci assistindo filmes como Os Goonies, Indiana Jonese Romancing a pedra, mas eu estava sempre com um pouco de medo de realmente ir em minhas próprias aventuras. Então minha avó, que eu realmente admirava por seu espírito aventureiro, ficou muito doente. Isso realmente me devastou e me fez pensar sobre o que eu estava fazendo com a minha própria vida. Então eu comecei a poupar e depois fui despedido do trabalho, então decidi que era o momento ideal para tomar conta do meu futuro e seguir as aventuras que sempre sonhei.

Você se sentiu sobrecarregado quando estava planejando?
Houve tantas vezes quando eu estava tão impressionado! De decidir para onde ir para decidir quais empresas escolher, tudo parecia assustador no começo! Eu fiz o máximo de pesquisa possível e tracei uma rota básica e, em seguida, reservei algumas coisas, então eu tinha uma estrutura básica, especialmente para a primeira etapa da minha viagem. Depois que fiz isso, me senti muito melhor e tudo começou a se encaixar. Uma vez que você está realmente em movimento, as coisas tendem a ficar um pouco mais fáceis e você relaxa em suas viagens.

Onde você foi na sua viagem?
Comecei com um projeto de voluntariado na Zâmbia chamado Book Bus. Passei um mês lá, antes de levar o trem Tazara para a Tanzânia, onde passei um mês trabalhando como voluntário em um orfanato que administra muitos programas de extensão na região de Bagamoyo, na costa leste. Depois disso, peguei o ônibus para o norte para escalar o Kilimanjaro. Depois disso, peguei um caminhão terrestre por Ruanda, Uganda, Quênia, Tanzânia, Malawi, Zâmbia, Botswana, Namíbia e até a África do Sul, onde fiz um passeio de carro pela Garden Route.

O que te levou a explorar a África?
Todos pensaram que eu estava louco por estar começando minha viagem pela África. Eu acho que não é o destino óbvio para o seu primeiro empreendimento solo. Mas achei a África fascinante; foi um pouco de enigma. O retrato da mídia sobre a África raramente é positivo, e a história do lugar é alucinante, então eu queria ir e ver por mim mesmo. Alguns de meus amigos passaram seus dias pós-universitários explorando a Europa, a Tailândia e a Austrália, mas eu não conhecia ninguém que estivesse viajando pela África. Eu também amo a vida selvagem e o pôr do sol, então a África parecia a escolha mais óbvia.

Foi difícil ser uma mulher solitária na África?
Para ser sincero, não. Há toneladas de preconceitos sobre o que é viajar na África e sobre a África em geral. Mas na realidade, na verdade não é tão assustador assim. Não me entenda mal - há lugares para os quais eu não necessariamente vou, mas não é porque sou mulher ou que estou sozinha. Tem mais a ver com o fato de que pode haver agitação política na área ou algo parecido. A África é vasta e há muitas maneiras de viajar com segurança e facilidade como mulher.

Que conselho de segurança você daria aos outros?
A África pode ser um lugar muito seguro para viajar, se você tomar algumas precauções básicas. Primeiro, tome o seu medicamento contra a malária e obtenha todas as vacinas relevantes. Beba água engarrafada, leve um gel para as mãos antibacteriano e lave as mãos. A causa mais comum de doença é que as pessoas não lavam as mãos adequadamente ao redor dos alimentos.

Enquanto a maioria dos africanos é muito gentil, honesta e respeitosa, como em qualquer outro lugar do mundo onde há muita pobreza, você precisa ter cuidado com seus pertences e não se tornar um alvo. Não guarde grandes quantidades de dinheiro na sua carteira principal. Eu sempre carrego a maior parte do meu dinheiro com a minha pessoa, seja na minha bolsa ou em um cinto de dinheiro oculto, e guardo uma pequena quantia em dinheiro na minha carteira para pagar por coisas básicas.

Não ande sozinho depois de escurecer: tente ficar com um grupo ou pegar um táxi. Seu hotel ou pousada será capaz de recomendar um motorista de táxi respeitável para levá-lo ao redor da cidade. Eu costumo pegar um par de números de táxi, enquanto eu estou em um lugar e apenas usá-los. Em outra nota de transporte, use o cinto de segurança quando disponível!

Foi difícil se locomover no transporte local?
O transporte local não é tão bem configurado como em outras partes do mundo, como o Sudeste Asiático, mas ainda é bastante fácil ir de A para B. Há uma série de grandes empresas de ônibus que correm entre muitos dos principais destinos, mas eles não são tão frequentes, então esteja preparado para que o ônibus que você deseja obter esteja cheio ou só funcione em certos dias, então permita isso em seus planos. O trem que eu tomei da Zâmbia para a Tanzânia só funciona em uma terça-feira naquela direção, e o trem chegou 24 horas depois do esperado. Mas, há um ditado comum, "T.I.A .: Esta é a África", e se você está preparado para isso, então pode ser uma verdadeira aventura.

Microônibus locais também podem ser uma boa maneira de se locomover, se você não se importa de estar espremido em um pequeno espaço. No final da minha última viagem à África, tive alguns dias de folga em Lilongwe, no Malawi, então decidi fazer uma viagem ao Parque Nacional de South Luangwa, na Zâmbia, que fica a cerca de oito horas de carro. A empresa de safári fazia apenas viagens de quatro dias e eu só tinha três dias. Então eu negociei um desconto, e disse a eles que eu faria o meu próprio caminho de volta. Quando cheguei [de volta] ao acampamento, fiz meu caminho até o bar e perguntei sobre as opções de transporte local. O barman disse que iria resolver algo para mim e com certeza, no dia da minha partida, eu fui pego por um microônibus local que me levou perto da fronteira com o Malawi. De lá, peguei um táxi, caminhei pela alfândega, peguei outro táxi até o próximo ponto de minibus e depois outro microônibus até Lilongwe. Demorou um pouco mais - talvez 12 horas, e não era tão confortável - mas era barato e eu não tinha absolutamente nenhum problema. Onde há uma vontade, há um caminho.

Você se ofereceu muito na África. Como você encontrou empresas conceituadas para se voluntariar?
Eu realmente tive muita sorte com as empresas com as quais eu me ofereci, todas elas foram ótimas. Eu tinha dois meses para gastar antes de fazer minha caminhada no Kilimanjaro, então comecei a procurar por colocações. Eu vi um anúncio para o Book Bus em um site de emprego, e eles são uma empresa baseada no Reino Unido. Depois de trocar vários e-mails, eu sabia que seria ótimo ser voluntário. Eu também patrocino uma menina em Bagamoyo, Tanzânia, então eu queria encontrar um lugar para ser voluntário perto dela para que eu pudesse visitá-la, e através de um pouco de pesquisa na internet, eu encontrei o Baobab Home. A casa é administrada por Terri Place, uma americana e seu marido Caito, que é tanzaniano. Eu amei a aparência do trabalho que eles estavam fazendo, e perguntei se eu poderia vir junto para ajudar! Meu terceiro trabalho de voluntariado foi em 2011 na Soft Power Education, em Uganda, com quem eu passei um dia ajudando em 2009, então eu sabia que eles eram uma boa companhia.

Meu conselho principal seria entrar em contato com voluntários anteriores, o que é facilmente feito pelo Facebook nos dias de hoje, ou procurar por recomendações de blogueiros ou fóruns online. Eu posso recomendar muitos bons projetos de voluntariado que eu já vi em minhas viagens.

Que conselho você daria para as pessoas que estão tentando viajar sozinhas pela África?
Se você está preocupado em ir pela primeira vez, entrar em um caminhão terrestre é uma ótima maneira de ver o continente. Você não terá tanta liberdade quanto se estivesse viajando de forma completamente independente, mas o transporte e a comida são atendidos, e há muitas oportunidades de sair e conhecer a verdadeira África.

Participar de um projeto de voluntariado pode ser uma ótima maneira de se acostumar com a mochila sozinho. Passar um mês em Livingstone, Zâmbia, trabalhar com a população local e ser um membro ativo da comunidade realmente me ajudou a me instalar na África, e eu estava bem preparado para todas as viagens individuais que fiz.

Se você decidir ir sozinho, eu recomendo reservar alojamento para as suas primeiras noites. A maioria das boas pousadas poderá ajudá-lo a reservar sua viagem.

Verifique os requisitos de visto para os países que você está indo. A maioria permite entrar nas fronteiras, mas é melhor verificar antecipadamente. Você precisará de um certificado de febre amarela para muitos países africanos.

Sempre pegue uma mistura de dólares em várias denominações, que são datadas após 2002. Algumas moedas estão disponíveis apenas no país, mas os vistos podem ser comprados com dólares. Os cheques de viagem podem ser difíceis de mudar, então deixarei para você se você os levar. Um cartão Visa é muito mais aceito do que qualquer outro cartão.

Seja flexível, certifique-se de que sua agenda não está muito apertada e espere o inesperado. Se você pode abraçar isso, então você terá uma aventura inesquecível.

Ah, e esteja preparado para que você se apaixone por este continente.

***** Muita gente vê a África como um lugar monolítico, mas é um continente gigantesco com muita variedade. Você não pode juntar tudo. Existem muitas áreas seguras e muitas, muitas áreas perigosas. Eu amei meu tempo na África. Eu conheci alguns locais incríveis, amigáveis ​​e úteis e nunca uma vez me senti inseguro onde eu estava.

A história de Helen (assim como a experiência do meu amigo Zach) mostra que, embora possa haver agressões, fraudes e pequenos crimes (meu amigo foi roubado em facas no Malaui), se você mantiver seu juízo sobre você e usar algum bom senso, você pode mochila com segurança em todo o continente da África.

Assim como em qualquer outro lugar do mundo.

Se você quiser ler mais sobre as aventuras de Helen, confira seu blog, Helen in Wonderlust.

Torne-se a próxima história de sucesso

Uma das minhas partes favoritas sobre esse trabalho é ouvir histórias de viagem das pessoas. Eles me inspiram, mas mais importante, eles também o inspiram. Eu viajo de uma certa maneira, mas há muitas maneiras de financiar suas viagens e viajar pelo mundo. Espero que essas histórias mostrem que há mais de uma maneira de viajar e que ela está ao seu alcance para atingir suas metas de viagem. Aqui estão mais exemplos de pessoas que desistiram de viver uma vida típica para explorar o mundo:

Nós todos viemos de lugares diferentes, mas todos nós temos uma coisa em comum: todos nós queremos viajar mais.